7 razones por las que su perro puede necesitar una dieta terapéutica

Por Paula Fitzsimmons

Para muchos perros, una dieta de venta libre que contenga las cantidades adecuadas de proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales es adecuada para mantener una salud óptima. En algunos casos, sin embargo, su veterinario puede recomendar una dieta terapéutica para su compañero canino. La obesidad, las alergias alimentarias, los cálculos en la vejiga, la enfermedad renal y la enfermedad neurológica son solo algunas de las afecciones que pueden mejorarse con dietas especiales.

Por qué su veterinario necesita supervisar la dieta terapéutica de su perro

Las dietas terapéuticas son prescritas y administradas por veterinarios, y con razón. Por un lado, los fabricantes de alimentos y suplementos no pueden hacer afirmaciones de que sus productos pueden prevenir, tratar o curar enfermedades, dice la Dra. Cailin Heinze, nutricionista veterinaria de la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts en North Grafton, Massachusetts. “Para poder hacer estas afirmaciones sin meterse en problemas con la FDA, los fabricantes de este tipo de dietas deben limitar su uso solo bajo supervisión veterinaria”, explica.

Dejando a un lado las reglas y regulaciones, tiene sentido que los veterinarios supervisen la dieta terapéutica de su perro. “La enfermedad que se está tratando es algo que requiere supervisión veterinaria y, sin ella, es probable que haya un diagnóstico erróneo o maltrato”, dice.

Y dar una dieta terapéutica a un perro que no la necesita puede generar problemas. Por ejemplo, «Las dietas para enfermedades renales son bajas en fósforo, lo que no es ideal para un animal sano que no tiene enfermedad renal», dice el Dr. Dan Su, residente de nutrición clínica en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee. en Knoxville.

Discute las necesidades específicas de tu perro con tu veterinario para ver si una dieta terapéutica es adecuada para él. Aquí hay varias condiciones que se pueden mejorar con una dieta terapéutica prescrita por un veterinario.

1. Su perro necesita perder peso

Es posible que muchos perros que tienen un sobrepeso de leve a moderado no necesiten cambiar su dieta. Pueden perder peso aumentando su nivel de actividad física y comiendo menos de su dieta actual o cambiando a una dieta baja en calorías de venta libre, dice la Dra. Cynthia Minter, veterinaria del Centro Médico Angell-Animal de MSPCA en Boston. .

«Sin embargo, los perros que luchan por perder peso con este enfoque o los perros obesos pueden beneficiarse de una dieta de pérdida de peso recetada», dice Minter. “Estas dietas son bajas en calorías, con alto contenido de fibra (para que su mascota se sienta más llena) y están especialmente formuladas para mantener una nutrición adecuada a pesar de ser alimentadas en cantidades muy pequeñas”.

También pueden contener nutrientes para apoyar la salud de las articulaciones, dice la Dra. Susan Jeffrey, veterinaria del Truesdell Animal Care Hospital en Madison, Wisconsin. “Las mascotas con sobrepeso ejercen más presión sobre sus articulaciones”, explica. Estas dietas también pueden ser más altas en proteínas para ayudar a mantener la masa muscular magra durante la pérdida de peso, agrega.

Estas dietas deben administrarse bajo la supervisión de un veterinario para garantizar que la pérdida de peso se produzca de forma gradual y segura.

2. Su perro es propenso a los cálculos en la vejiga

Cuando los minerales en la orina de su perro se concentran y cristalizan, pueden formar cálculos en la vejiga o en otras partes del tracto urinario. El tipo de cálculos que se desarrollen determinará en gran medida la dieta que prescriba su veterinario.

Algunos cálculos en la vejiga se pueden prevenir con una dieta terapéutica, dice Minter, cuyos intereses profesionales incluyen la medicina de refugios y la atención preventiva. “Estas dietas están diseñadas para cambiar la acidez de la orina y restringir ciertos nutrientes para proporcionar menos componentes básicos para la formación de cálculos”, dice ella.

Sin embargo, no funcionan en todo tipo de piedras. Por ejemplo, ciertas dietas terapéuticas “están diseñadas para disolver los cálculos de estruvita”, explica Jeffrey, cuyos intereses profesionales incluyen la atención preventiva. Es posible que se necesiten otros alimentos o incluso cirugía si hay un tipo diferente de cálculo. Una dieta adecuada también puede ayudar a prevenir la formación de cálculos. “Estas dietas ayudan a prevenir la formación de ciertos cristales y cálculos optimizando el pH de la orina y fomentando una mayor ingesta de agua para mantener la orina diluida”, dice Jeffrey.

3. Su perro tiene enfermedad renal

La enfermedad renal crónica es una enfermedad irreversible que, en última instancia, puede provocar la muerte. Los veterinarios dicen que la modificación de la dieta es una parte fundamental del tratamiento de su mascota.

Aunque una dieta terapéutica no curará la enfermedad renal, Jeffrey dice que puede retrasar el deterioro del riñón. «Al ralentizar la progresión de la enfermedad, la mascota vive una vida más larga que si no estuviera en una dieta renal terapéutica».

«De hecho, se ha demostrado que los perros que consumen una dieta terapéutica duplican su esperanza de vida, en comparación con los perros que consumen una dieta estándar», dice Heinze, quien está certificado por la junta en nutrición veterinaria.

Las dietas idealmente formuladas para tratar la enfermedad renal son bajas en fósforo y tienen un nivel moderado de proteína para ayudar a mejorar los signos clínicos de la enfermedad renal, dice Jeffrey. «También contienen ácidos grasos para ayudar a modular la inflamación, así como antioxidantes para ayudar a reducir el daño celular».

4. Su perro tiene alergia alimentaria

Los perros con alergias alimentarias son muy sensibles a las proteínas que se encuentran en las dietas normales, dice Jeffrey. Pueden desarrollar picazón excesiva, infecciones recurrentes de la piel y del oído y síntomas de enfermedades gastrointestinales como vómitos, diarrea y pérdida de peso.

“Algunas dietas terapéuticas para las enfermedades de la piel, como las dietas hipoalergénicas, contienen proteínas que se descomponen en pequeños trozos que tienen menos probabilidades de estimular el sistema inmunológico”, dice. «También contienen nutrientes que ayudan a mantener la barrera cutánea».

Nunca use una dieta de venta libre para diagnosticar una alergia alimentaria, advierte Heinze. “No son fiables y con frecuencia se contaminan con otras fuentes de proteínas. Además, generalmente se necesita orientación veterinaria para realizar una prueba alimentaria adecuada «.

También se encuentran disponibles dietas terapéuticas para perros con alergias ambientales o dermatitis atópica. Están formulados para mejorar la salud de la piel al complementar los ácidos grasos omega-3 y los antioxidantes, dice Minter. “Es importante discutir los problemas de la piel de su perro con su veterinario para determinar si se deben a una alergia alimentaria o una alergia ambiental. [or something else entirely], ya que requieren diferentes enfoques de gestión ”, dice.

5. Su perro tiene una enfermedad cardíaca

Aunque las dietas terapéuticas están disponibles para perros con enfermedades cardíacas, no son algo que los veterinarios recomienden con mucha frecuencia. “Hay algunas dietas que están formuladas para mejorar la salud cardíaca al contener niveles bajos de sodio y niveles altos de nutrientes como carnitina y taurina”, dice Minter. Sin embargo, “no se cree que la dieta de las mascotas con enfermedades cardíacas desempeñe un papel tan importante como la dieta en las enfermedades cardíacas humanas. Estas dietas no se recomiendan para todos los tipos de enfermedades cardíacas. El cardiólogo de su mascota podrá determinar mejor si su mascota se beneficiaría de una dieta cardíaca terapéutica «.

Si bien las dietas terapéuticas no ofrecen una cura, pueden ayudar a ralentizar el proceso de la enfermedad cardíaca, lo que puede ayudar a mejorar la calidad de vida, dice Jeffrey. “Estas dietas contienen cantidades bajas de sal para disminuir la carga de trabajo del corazón. También contienen ácidos grasos para ayudar a modular las reacciones inflamatorias «.

6. Su perro tiene problemas gastrointestinales

Un perro puede someterse a una dieta recetada para los vómitos y la diarrea después de que el veterinario haya determinado la causa de los síntomas, dice Minter. “Algunas mascotas con vómitos y diarrea pueden beneficiarse de una dieta con proteínas hidrolizadas o una dieta con nuevas proteínas. Otros pueden beneficiarse de una dieta recetada con bajo contenido de residuos (fácilmente digerible) o una dieta alta en fibra «. La afección subyacente determina qué tipo de alimento es más probable que sea beneficioso.

Hay muchas causas para los vómitos y la diarrea crónica, «por lo que es importante discutir estos síntomas con su veterinario para ayudar a determinar la dieta terapéutica adecuada», agrega.

7. Su perro tiene convulsiones o demencia

Ha surgido una nueva investigación que muestra que las dietas formuladas para la salud neurológica pueden beneficiar a los perros con epilepsia idiopática o demencia (disfunción cognitiva canina), dice Minter. «Si bien los perros con convulsiones no se pueden controlar solo con la dieta, la alimentación con una dieta formulada para la salud neurológica puede disminuir la frecuencia de las convulsiones cuando se usa junto con los medicamentos anticonvulsivos recetados por su veterinario».

Ella dice que estas dietas también pueden ayudar a disminuir la gravedad de los síntomas de la demencia y retrasar su progresión.

Otras consideraciones al realizar una dieta terapéutica

Si está alimentando a su perro con una dieta terapéutica, hay algunas cosas importantes que debe tener en cuenta. Uno es evitar mezclar otros alimentos. «La mayoría de las dietas terapéuticas están destinadas a ser la fuente exclusiva de nutrición para una eficacia máxima», dice Minter. “Muchas dietas solo lograrán su beneficio terapéutico si se alimentan exclusivamente. Agregar alimentos para humanos puede cambiar drásticamente esta formulación y reducir la eficacia de la dieta «.

Si le preocupa el factor sabor, Jeffrey dice que la palatabilidad de las dietas terapéuticas ha mejorado con los años. «No es una garantía de que a todas las mascotas les gustará cada dieta, pero las compañías de alimentos de renombre respaldarán sus productos y permitirán reembolsos si a una mascota no le gusta el sabor», dice. «En mi experiencia, las dietas para mascotas con enfermedad renal han mejorado notablemente en términos de sabor y textura».

Si su perro se niega a comer su nueva dieta, los expertos dicen que podría ser la enfermedad subyacente que causa la pérdida de apetito, no la comida. En este caso, una dieta terapéutica (más medicamentos) puede remediarlo.

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