8 cosas que los refugios de animales quieren que sepas sobre los perros pitbull

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Por Paula Fitzsimmons

La mayor parte de lo que lees sobre los perros Pit Bull probablemente se parezca a Pitbull ataca a un niño o Pit Bull no provocado hiere gravemente a Chihuahua. Estos cachorros son retratados en las noticias como impredecibles, agresivos y viciosos. Sin embargo, como la mayoría de los estereotipos, este está lleno de desinformación.

Aquellos que trabajan en refugios de animales, rescates de perros y refugios de pitbull tienen historias muy diferentes que contar de las que usted puede estar acostumbrado a escuchar. Dicen que estos perros son incomprendidos y se han ganado injustamente una reputación inexacta. Varios trabajadores y voluntarios que trabajan en estrecha colaboración con los perros Pit Bull comparten sus experiencias y conocimientos. Después de conocer los hechos sobre los pitbulls, es posible que desee adoptar uno.

1. Los pitbulls no son una raza reconocida

Son una clase de perros compuesta por varias razas, incluidos American Pit Bull Terriers, American Staffordshire Terriers, Staffordshire Bull Terriers y Bull Terriers ingleses, dice Rena Lafaille, directora de administración y promociones del Centro de Adopción ASPCA en la ciudad de Nueva York. .

“La mayoría de los perros que vemos en el Centro de Adopción ASPCA a los que alguien puede referirse como Pit Bull son una mezcla de otra raza, lo que los convierte en una raza única con diferentes rasgos de personalidad”, dice Lafaille.

El término «Pit Bull» tiene diferentes significados para diferentes grupos, dice Samantha Nelson, especialista en políticas para animales de compañía en la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos (HSUS). “Los trabajadores de bienestar animal no se ponen de acuerdo sobre cómo definir a un pitbull. Los agentes de la ley no están de acuerdo, e incluso los dueños de perros no están de acuerdo en qué es exactamente un perro Pit Bull. No existe una definición legal estándar para Pit Bull. La gente usa el término de manera arbitraria y subjetiva, y a menudo lo aplica al azar «.

2. Los pitbulls se identifican erróneamente con frecuencia

Una cantidad sustancial de cachorros que pertenecen a la clase de perros Pit Bull son en realidad razas mixtas, dice Haylee Heisel, consultora de comportamiento de Dogtown en Best Friends Animal Society en Kanab, Utah. Y los humanos, dice, son notoriamente incapaces de identificar correctamente las razas mixtas. «Muchos estudios han demostrado esto; algunos indican que estamos equivocados hasta el 90 por ciento de las veces».

Por lo tanto, es posible que los perros que se identifican como Pit Bulls ni siquiera tengan razas de tipo Pit Bull (American Pit Bull Terrier, American Staffordshire Terrier, por ejemplo) en su composición genética, dice Nelson. “A través de pruebas genéticas caninas, los estudios han encontrado que incluso las personas en profesiones relacionadas con los animales no pueden identificar con precisión las razas en la genealogía de un perro de raza mixta a través de una inspección visual”, dice Nelson.

3. Los pitbulls son individuos (no un estereotipo)

“Una de las primeras cosas que queremos que la gente sepa es que todos los perros son individuos. Independientemente de la apariencia física, la personalidad y el comportamiento de cada perro deben evaluarse individualmente ”, dice Lafaille.

Mire a los perros individuales dentro de una raza determinada y encontrará variaciones en el temperamento, el comportamiento y la capacidad física. Los perros pitbull no son diferentes. “Como todos los demás tipos de perros, algunos perros tipo Pit Bull son activos; algunos son perezosos. Algunos son gregarios; algunos están callados. Algunos aman a otros perros; algunos no ”, dice Heisel.

La HSUS alienta a los posibles padres de mascotas a hacer preguntas sobre el perro en particular, dice Nelson. «¿Es bueno con otros perros? ¿Quiere correr y jugar todo el día, o es un adicto a la televisión? Tendrá más éxito en encontrar su pareja perfecta si ve a cada perro como un individuo «.

4. La legislación específica de la raza no hace que las comunidades sean más seguras

Quienes se oponen a la legislación específica de razas (BSL) dicen que está equivocada y crea una falsa sensación de seguridad. “Intenta aumentar la seguridad pública reduciendo las mordeduras de perros, pero en lugar de centrarse en animales peligrosos en general, etiqueta erróneamente ciertas razas, a menudo pitbulls, como peligrosas. Estas prohibiciones juegan con estereotipos muy dañinos y también son discriminatorias hacia la mascota y las personas responsables de ellas. Es importante que la gente sepa que cualquier perro puede morder ”, dice Bretta Nelson, gerente de relaciones públicas de Arizona Humane Society en Phoenix.

BSL también es costoso y difícil de hacer cumplir y se suma a un sistema de servicios para animales ya sobrecargado, dice Nelson. «Estas leyes obligan a los perros a salir de los hogares y a los refugios, ocupando el espacio de las perreras y los recursos que necesitan los animales que realmente no tienen hogar».

Las ciudades con BSL continúan teniendo serios incidentes relacionados con mordeduras, dice Kelly Dalton, cofundadora y presidenta de Bombshell Bullies Pit Bull Rescue, Inc en Vernon Hills, Illinois. «De hecho, el número de incidentes de mordeduras de perro en Toronto ha aumentado más del 50 por ciento desde que entró en vigor su BSL en 2005».

5. Los perros pitbull son uno de los animales de refugio con mayor riesgo

Debido al estereotipo negativo, los perros Pit Bull son ahora la población de perros de mayor riesgo en los refugios en la actualidad, dice Lafaille.

En Arizona, las tres principales clasificaciones de mascotas que ingresan a los refugios de Arizona son perros tipo Pit Bull, chihuahuas y gatos, dice Nelson. “De hecho, existe una coalición, Alliance for Companion Animals, que está formada por seis organizaciones de bienestar animal: la Sociedad Protectora de Animales de Arizona, la Liga de Bienestar Animal de Arizona, Altered Tails, la Liga de Defensa Animal de Arizona, HALO Animal Rescue y PACC 911 , que centran su iniciativa Fix.Adopt.Save en estas razas «.

Varios factores contribuyen a la gran cantidad de pitbulls en refugios, dice Heisel, «pero creo que los principales a destacar son la dificultad que tienen las familias con el seguro, las restricciones de vivienda y, por supuesto, la legislación específica de la raza».

6. Las narrativas de los medios suelen ser engañosas

Se ignoran los hechos de Pit Bull. “Desafortunadamente, los perros tipo Pit Bull a menudo son víctimas de falsas ideas preconcebidas que pueden poner en peligro la vida. La cobertura negativa de los medios rara vez se ve contrarrestada por las miles de historias exitosas de adopción de perros tipo Pit Bull. En realidad, la mayoría de los perros adoptados tipo Pit Bull viven en paz con sus familias e históricamente han sido mascotas familiares populares, conocidas por su afecto y lealtad ”, dice Lafaille.

En cambio, las noticias tienden a centrarse en los sucesos negativos, lo que ayuda a perpetuar el estereotipo del perro vicioso, agrega Lafaille. «Los medios que rodean la agresión de Pit Bull reciben mucha más cobertura que las colocaciones de adopción exitosas, lo que lleva a la gente a creer que representa a la mayoría de la raza».

7. Los perros pitbull pueden ser increíblemente cariñosos y leales

La investigación continua muestra que los perros de la clase Pit Bull señalan como otros perros, dice Heisel. «Y obtienen un puntaje promedio en las pruebas de temperamento». Los perros usan señales para comunicar pensamientos y sentimientos. Por ejemplo, un perro asustado puede acobardarse y un perro agresivo puede mostrar los dientes y gruñir.

Nelson, quien ha trabajado en el campo del bienestar animal durante los últimos ocho años, dice que descubrió que los perros Pit Bull son algunos de los perros más cariñosos y resistentes que ha conocido. «Son perros de familia increíbles que son a partes iguales enérgicos y cariñosos, perfectos tanto para salidas familiares como para abrazos familiares, sin ningún orden en particular».

Nelson también ha sido testigo de su capacidad para amar incondicionalmente. «He visto a un cachorro Pit Bull que fue dejado en un contenedor de basura para morir después de que le rompieron las dos patas traseras (probablemente por una persona), moverse para besar a todas las personas que conoce». Ella dice que estas historias ocurren con frecuencia, «Sin embargo, todos los perros involucrados tienen lo mismo en común: ninguna mala voluntad hacia las personas».

8. No hay epidemia de ataques de pitbull

Los ataques de perros Pit Bull son una rareza en los EE. UU. “La realidad es que la mayoría de los perros nunca muerden, y las mordeduras de perros están en mínimos históricos gracias a las leyes que apuntan a los dueños imprudentes. Hay millones de perros Pit Bull que viven felices con sus familias sin incidentes ”, dice Nelson.

Específicamente, hay alrededor de 18 millones de perros tipo Pit Bull en los EE. UU. (Aproximadamente el 20 por ciento de la población de perros), dice Dalton. «Si la raza en sí fuera intrínsecamente agresiva, estarías escuchando sobre millones de ataques en lugar de solo los pocos que escuchas por año».

Dalton dice que los pitbulls son realmente fuertes y pueden causar daño cuando muerden, pero eso no significa que sean más propensos a tener un comportamiento destructivo. «Eso es como decir que un fisicoculturista de 250 libras golpeará a alguien solo porque es grande y fuerte».

Aquellos que trabajan para rescatar a los pitbulls te piden que vayas al refugio de animales con la mente abierta cuando estés listo para adoptar un perro. Al darle la bienvenida a un perro Pit Bull a su hogar, salvará vidas y ayudará a cambiar el estereotipo, y es muy posible que termine con un compañero amoroso que supere sus expectativas.

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