8 diferencias entre perros y lobos

Revisado para mayor precisión el 26 de noviembre de 2018 por la Dra. Katie Grzyb, DVM

Ya sea que su perro sea un perro salchicha, un border collie o un malamute de Alaska, está relacionada con el lobo. Los científicos estiman que hace entre 15 y 40 mil años, los perros se separaron de los lobos. Las razas de perros evolucionaron en los últimos mil a dos mil años, y la gran mayoría surgió en los últimos 100 a 200 años, dice la Dra. Angela Hughes, gerente de investigación de genética veterinaria en Wisdom Health, el productor de pruebas de ADN para perros Wisdom Panel.

La evolución del perro se produjo como resultado de la asociación con tribus humanas. “A medida que los humanos creaban montones de basura cerca de sus campamentos, algunos lobos vieron esto como un medio de recolección fácil. Los lobos que tenían menos miedo probablemente hubieran tenido más éxito en esta búsqueda en virtud de su capacidad para acercarse a los humanos, y los animales más exitosos tendrían más probabilidades de transmitir sus genes a las generaciones futuras. Durante muchas, muchas generaciones, se cree que estos animales se domesticaron, aprendieron a leer las señales humanas y desarrollaron relaciones más íntimas con los humanos, incluso convirtiéndose en guardianes y compañeros ”, dice el Dr. Hughes.

Los lobos y los perros pertenecen a la especie, Canis lupus. Comparten más del 99 por ciento de su ADN, y aunque no sucede con mucha frecuencia, técnicamente pueden cruzarse, según el Dr. Hughes. El Alaskan Malamute, el Siberian Husky y otros perros que parecen lobos están más relacionados con el lobo que, digamos, un Poodle. Aún así, todas las razas de perros están más relacionadas entre sí que con el lobo.

Menos del 1 por ciento puede no parecer mucho, pero es suficiente para crear diferencias significativas entre perros y lobos. Dadas las grandes variaciones en las razas de perros, las siguientes son generalizaciones.

1. Diferencias físicas entre perros y lobos

Tanto los lobos como los perros tienen la misma cantidad de dientes, pero ellos, junto con el cráneo y la mandíbula, son más grandes y fuertes en el lobo. «Esto probablemente se deba a su necesidad de morder y romper cosas como huesos en la naturaleza, en comparación con los perros que evolucionaron mucho más como carroñeros de desechos humanos», dice el Dr. Hughes.

Los perros tienen caras más redondas y ojos más grandes que los lobos, dice Jenn Fiendish, una técnica veterinaria en comportamiento que dirige Happy Power Behavior and Training en Portland, Oregon. “También evolucionaron para tener orejas caídas y colas rizadas o cortas, mientras que el lobo tiene orejas puntiagudas con una cola larga en forma de hoz”, dice.

Los lobos tienen pies enormes en comparación con los de un perro, y sus dos dedos delanteros y medios son mucho más largos que los dedos laterales, dice Kent Weber, cofundador y director de Mission: Wolf, un refugio para lobos y perros lobo ubicado en Westcliffe. Colorado. “Con eso, pueden saltar de los dedos de los pies, flexionar los tobillos más largos, mantener los codos juntos y saltar a distancias increíbles. Así es como un lobo puede conservar energía y llegar tan lejos en comparación con un perro «.

2. Difieren en su dependencia de los humanos

Los perros no pueden sobrevivir sin los humanos, dice Joan Daniels, curadora asociada de mamíferos en el zoológico de Brookfield en Brookfield, Illinois. “Hay algunos perros salvajes en la naturaleza, pero generalmente a esos perros no les va bien porque han sido domesticados hasta el punto en que ya no pueden sobrevivir adecuadamente”, dice ella.

Si está familiarizado con los perros, es posible que sepa que obedecerán órdenes como sentarse y permanecer porque quieren complacer a los humanos y ser recompensados, dice Michelle Proulx, directora de Programas Educativos y de Cuidadores de Animales en WOLF Sanctuary en Laporte, Colorado. El comportamiento del lobo es diferente. «Intentaremos conseguir [wolves] hacer un comportamiento, y eventualmente me mirarán y dirán, ‘Lo estás haciendo demasiado difícil’, y se irán e irán a buscar algo más para comer. Son como, ‘Tengo comida, puedo ir a buscar la mía’ ”.

Los estudios confirman las observaciones de Proulx. “Se han realizado muchos estudios sobre la capacidad de entrenar a los lobos como lo haría con un perro doméstico. Esos estudios encontraron que los lobos no logran formar vínculos con los humanos y no muestran los mismos comportamientos que lo haría un perro domesticado ”, dice Fiendish.

3. Los lobos maduran más rápido que los perros

Tanto los cachorros de lobo como de perro doméstico se destetan aproximadamente a las 8 semanas. Sin embargo, “los cachorros de lobo salvaje maduran mucho más rápido que los perros domésticos”, dice Regina Mossotti, directora de Cuidado y Conservación de Animales en Endangered Wolf Center en Eureka, Missouri.

Los estudios que comparan la capacidad de los perros y los lobos muestran que los cachorros de lobo pueden resolver acertijos a una edad mucho más temprana, dice. “Y tiene sentido. Tienen que madurar más rápido para poder sobrevivir en la naturaleza, mientras que los cachorros de perros domésticos tienen que cuidarlos. Es una vida un poco más fácil ”, dice.

Cuando su perro cumpla 2 años, probablemente seguirá siendo su compañero fiel y de por vida. Los expertos dicen que los lobos serán un buen compañero durante unos seis meses, momento en el que pueden volverse difíciles de manejar. Los santuarios de lobos y perros lobo dicen que reciben llamadas regularmente cuando el animal alcanza la madurez sexual.

4. Los lobos y los perros se reproducen de manera diferente

A diferencia de los perros que pueden reproducirse varias veces durante el año, los lobos solo se reproducen una vez al año. También tienen una temporada de reproducción rígida que ocurre desde febrero hasta mediados de marzo, y las crías nacen en abril y mayo, dice Mossotti.

El tamaño de su camada también es diferente, dice ella. Un lobo tiene un promedio de cuatro a cinco cachorros, mientras que la camada de perros puede variar. «Hemos visto con muchos perros domésticos, sus camadas son en promedio de cinco a seis cachorros, pero se ven más casos en los que muchas razas de perros domésticos diferentes pueden tener un tamaño de camada más grande».

Aunque tanto las madres lobo como las perros cuidan y crían a sus cachorros, los perros cuidan a sus crías sin la ayuda de su papá, dice Laura Hills, propietaria de The Dogs ‘Spot, con sede en North Kansas, Missouri. “Las manadas de lobos están formadas por una madre y un padre lobo y sus crías. Los perros, por otro lado, no forman grupos familiares de la misma manera «.

5. Jugar significa cosas diferentes

Un perro doméstico juega principalmente por diversión. Para un cachorro de lobo, el juego es fundamental para aprender habilidades sociales y de supervivencia, dice Mossotti. “Les enseña a cazar; les enseña cómo aprender a disciplinar a un miembro de la manada cuando se convierten en líderes. Les ayuda a aprender cuáles son sus límites, al igual que los niños humanos. Ese aprendizaje social es muy importante para que cuando crezcan, sus manadas sepan cómo hablar entre ellos y trabajar juntos y respetarse entre sí para que puedan cazar juntos y mantener la manada saludable «.

Los expertos dicen que los perros también necesitan aprender los límites sociales, pero que esas habilidades no son tan críticas como lo son en los lobos. Estas diferencias en el comportamiento del perro también son evidentes durante la edad adulta, dice Fiendish. «A diferencia de los lobos, los perros juegan continuamente a lo largo de su vida y también socializarán con múltiples especies e incluso mostrarán comportamientos afiliativos».

6. Nutrición del perro frente a la nutrición del lobo

Los perros son omnívoros que evolucionaron para comer lo que comemos. Por el contrario, “el sistema gastrointestinal de un lobo puede procesar carnes crudas, pasar más tiempo sin comer y absorber los nutrientes de una manera diferente a la de un perro doméstico. Este es un elemento importante que debe recordar al elegir un tipo de alimento para su perro, ya que su capacidad para evitar patógenos comunes en los alimentos crudos es muy limitada ”, dice Fiendish.

Mossotti dice que los lobos a veces comen materiales vegetales, pero que son verdaderos carnívoros. También comen más que los perros. “Los lobos saben que probablemente pasará mucho tiempo entre comidas o se lo robarán, por lo que pueden comer una tonelada de una vez. En realidad, pueden contener entre 10 y 20 libras, dependiendo de la especie. Con perros domésticos, les damos [for example] una taza de comida por la mañana y una taza por la tarde «.

Un perro doméstico alimentado con croquetas de lobo probablemente se enfermaría y tendría diarrea debido al alto nivel de proteína, dice Daniels. Por el contrario, «Si le diera comida para perros domésticos a un lobo, ese lobo tendría deficiencias».

7. Los lobos son tímidos; Los perros generalmente no lo son

A pesar de ser retratados en algunos medios como viciosos, los expertos dicen que los lobos son en realidad tímidos y evitarán a la gente. También es increíblemente raro que un lobo ataque a una persona.

Cuando investigaba el comportamiento de los lobos como parte del Proyecto Lobo de Yellowstone, Mossotti y su equipo se acercaban a la presa que los lobos acababan de cazar. «Uno pensaría que estas son cosas que ellos querrían proteger y enfrentarse a usted, pero se escapan».

Los perros lobo son un poco de ambos. «Si combinas la fuerza, la inteligencia y el desenfreno de un lobo, y lo combinas con la falta de miedo que tienen los perros, podría ser una situación bastante grave», dice Mossotti.

8. Los lobos son mejores solucionadores de problemas

Los estudios que analizan las habilidades de resolución de problemas en los lobos y los perros muestran que cuando un problema se vuelve más difícil, los perros eventualmente renunciarán, dice Proulx. «Buscan a una persona y dicen: ‘Ven a resolver esto y arréglalo por mí’, mientras que un lobo intentará resolverlo por sí mismo».

En un estudio, los perros y los lobos tuvieron que trabajar juntos para resolver un rompecabezas a fin de obtener una golosina. “Tuvieron que tirar de una cuerda al mismo tiempo exacto para que la bandeja se deslizara hacia adentro y les diera alimentos. Los lobos lo descubrieron rápidamente. Los perros nunca se dieron cuenta del problema hasta que un humano les enseñó que tenían que tirar de la cuerda. Aún más fascinante fue que cuando los probadores hicieron el rompecabezas más desafiante, los lobos aún lo lograron. El lobo esperaría hasta que el otro lobo participara en el experimento, para que pudieran obtener el premio juntos «.

Las diferencias entre perros y lobos son tan marcadas que los expertos recomiendan no tener lobos y perros lobo como compañeros domésticos. “Tenemos cuatro o cinco animales aquí ahora mismo que parecen un lobo en algunos aspectos. Si los pone en un refugio de animales, tienen que sacrificarlos porque no pueden adoptar animales que son en parte salvajes. La realidad es que son buenos perros ”, dice Weber.

Dados estos datos sobre los lobos, si tiene su corazón puesto en la apariencia de lobo, los expertos recomiendan adoptar una raza como el Akita, el Alaskan Malamute, el Samoyedo, el Husky y el Pastor Alemán.

Imagen a través de iStock.com/s-eyerkaufer

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