Beagle: Características y Comportamiento

Pequeños, compactos y resistentes, los beagle son compañeros activos para niños y adultos por igual. Los caninos de esta raza son alegres y divertidos, pero al ser sabuesos, también pueden ser testarudos y requieren técnicas de adiestramiento pacientes y creativas. Su olfato les guía por la vida, y nunca son más felices que cuando siguen un olor interesante.

Los beagles fueron criados originalmente como sabuesos para rastrear la caza menor, principalmente conejos y liebres. Todavía se utilizan con este fin en muchos países, incluido Estados Unidos. Sin embargo, hay muchos de estos cachorros que viven como perros de compañía y como miembros cariñosos y peludos de la familia. recomienda este transportín para viajar con su pequeño Beagle. También deberías comprar esta botella de agua para perros para cualquier aventura al aire libre que tengas con tu cachorro.

Más sobre esta raza beagle

Es difícil resistirse al atractivo de los ojos marrones oscuros o avellana de un Beagle, con su expresión suave y suplicante. Son alegres, extrovertidos y cariñosos, características más que compensadas por su naturaleza de sabueso, que es inquisitiva, decidida y centrada en la comida.

No son perros que ladran, pero tienen tres vocalizaciones distintas: un ladrido, un aullido y un medio aullido (un cruce entre un ladrido frenético y un aullido). La vocalización de medio aullido suele reservarse para cuando ven una presa, o cuando creen que es hora de despertar a los vecinos a las 6 de la mañana. Como son perros de manada, suelen llevarse bien con otros animales y con sus amigos humanos, y creen que todo el mundo es su nuevo mejor amigo.

Lo más importante que hay que saber sobre el Beagle es que es un sabueso. Su nariz es la parte más importante de su anatomía y su cabeza está siempre pegada al suelo, buscando un rastro interesante que seguir. Los beagles tienen aproximadamente 220 millones de receptores olfativos, frente a los escasos 5 millones de las personas, lo que les hace muy buenos para captar los olores. El humorista Dave Barry describió una vez al Beagle de sus suegros como «una nariz con patas».

Es posible que hayas visto la nariz del Beagle trabajando en los aeropuertos de todo el país. En 1984, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos decidió utilizar a los Beagles para olfatear los alimentos de contrabando que se introducían en Estados Unidos en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles.

El experimento fue un gran éxito. Como son pequeños, simpáticos y bonitos, los Beagles no intimidaron a la gente que tiene miedo de los perros y, gracias a su súper olfato, se les pudo entrenar para identificar artículos alimenticios específicos y obviar los que no eran de contrabando. En la actualidad, los miembros de la «Brigada Beagle» patrullan las zonas de recogida de equipajes en más de 20 aeropuertos internacionales y otros puntos de entrada a Estados Unidos.

Aunque se han diversificado en otros campos de trabajo, los Beagles siguen siendo excelentes cazadores de caza menor. La Granja del Instituto del Club Nacional del Beagle acoge pruebas de campo sancionadas por el AKC en las que los criadores con jauría se ponen a prueba en el campo. Muchos otros países tienen actividades similares para los Beagles de caza.

Debido a su pequeño tamaño y a su temperamento apacible, los Beagles pueden desenvolverse bien en los apartamentos si su gente está dispuesta a pasearlos con correa varias veces al día en todo tipo de clima. Necesitan hacer mucho ejercicio, aproximadamente una hora al día si es posible. Si se les deja solos y sin ejercicio, los beagles pueden volverse destructivos.

Es difícil resistirse al atractivo de los ojos marrones oscuros o avellana de un Beagle, con su expresión suave y suplicante. Son alegres, extrovertidos y cariñosos, características más que compensadas por su naturaleza de sabueso, que es inquisitiva, decidida y centrada en la comida.

No son perros que ladran, pero tienen tres vocalizaciones distintas: un ladrido, un aullido y un medio aullido (un cruce entre un ladrido frenético y un aullido). La vocalización de medio aullido suele reservarse para cuando ven una presa, o cuando creen que es hora de despertar a los vecinos a las 6 de la mañana. Como son perros de manada, suelen llevarse bien con otros animales y con sus amigos humanos, y creen que todo el mundo es su nuevo mejor amigo.

Lo más importante que hay que saber sobre el Beagle es que es un sabueso. Su nariz es la parte más importante de su anatomía y su cabeza está siempre pegada al suelo, buscando un rastro interesante que seguir. Los beagles tienen aproximadamente 220 millones de receptores olfativos, frente a los escasos 5 millones de las personas, lo que les hace muy buenos para captar los olores. El humorista Dave Barry describió una vez al Beagle de sus suegros como «una nariz con patas».

Es posible que hayas visto la nariz del Beagle trabajando en los aeropuertos de todo el país. En 1984, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos decidió utilizar a los Beagles para olfatear los alimentos de contrabando que se introducían en Estados Unidos en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles.

El experimento fue un gran éxito. Como son pequeños, simpáticos y bonitos, los Beagles no intimidaron a la gente que tiene miedo de los perros y, gracias a su súper olfato, se les pudo entrenar para identificar artículos alimenticios específicos y obviar los que no eran de contrabando. En la actualidad, los miembros de la «Brigada Beagle» patrullan las zonas de recogida de equipajes en más de 20 aeropuertos internacionales y otros puntos de entrada a Estados Unidos.

Aunque se han diversificado en otros campos de trabajo, los Beagles siguen siendo excelentes cazadores de caza menor. La Granja del Instituto del Club Nacional del Beagle acoge pruebas de campo sancionadas por el AKC en las que los criadores con jauría se ponen a prueba en el campo. Muchos otros países tienen actividades similares para los Beagles de caza.

Debido a su pequeño tamaño y a su temperamento apacible, los Beagles pueden desenvolverse bien en los apartamentos si su gente está dispuesta a pasearlos con correa varias veces al día en todo tipo de clima. Necesitan hacer mucho ejercicio, aproximadamente una hora al día si es posible. Si se les deja solos y sin ejercicio, los beagles pueden volverse destructivos.

Historia

El origen de la palabra «beagle» es incierto. Se cree que puede haber derivado de la palabra francesa begueule , que significa garganta abierta, o de la palabra inglesa antigua beag , que significa pequeño. Otros creen que puede provenir de la palabra francesa beugler , que significa bramar, o de la palabra alemana begele , que significa regañar.

La historia de la raza también es turbia porque las razas tal y como las conocemos hoy no se desarrollaron realmente hasta el siglo XIX. Los documentos griegos del año 400 a.C. describen perros parecidos al Beagle, y es posible que los romanos llevaran a Inglaterra pequeños sabuesos para cazar conejos y los criaran con los sabuesos locales.

Se dice que Guillermo el Conquistador trajo a Inglaterra perros de raza Talbot (ahora extinguidos) durante la conquista normanda en 1066. Se cree que estos perros son los ancestros del Beagle y del Foxhound.

Los beagles se hicieron populares en Inglaterra muy pronto en su historia. Durante los reinados de Eduardo II (1307 – 1327) y Enrique VII (1485 – 1509), eran populares los beagles extremadamente pequeños, llamados Glove Beagles. Al parecer, eran lo suficientemente pequeños como para sostenerlos con una mano enguantada. También se mencionan los Beagles Cantores, llamados así por sus voces de corneta.

Isabel I (1533 – 1603) tenía jaurías de Beagles de Bolsillo que sólo medían 25 centímetros. Estos pequeños perros fueron representados en las pinturas como de patas cortas y nariz puntiaguda. Se utilizaban para cazar, pero pronto cayeron en desgracia porque no eran muy rápidos.

En el siglo XVIII, la caza del zorro se hizo popular en Inglaterra y el Beagle cayó en desgracia porque el Foxhound, de mayor tamaño, se convirtió en el perro preferido. Si no hubiera sido por los granjeros de Inglaterra, Irlanda y Gales que siguieron manteniendo jaurías para cazar conejos y liebres, la raza podría haberse extinguido en esa época.

A mediados del siglo XIX, el reverendo Phillip Honeywood estableció una jauría de beagles en Essex, Inglaterra. Se cree que estos perros son los ancestros del Beagle moderno. El reverendo Honeywood criaba por sus habilidades de caza, no por su aspecto. Thomas Johnson, un colega inglés, fue el responsable de la cría de Beagles que eran atractivos y buenos cazadores.

Aproximadamente al mismo tiempo, los criadores estadounidenses comenzaron a importar Beagles de Inglaterra para mejorar el aspecto de sus propios perros. Muchos de los importados ingleses fueron criados con una altura media de 15 a 17 pulgadas en el hombro para que pudieran cazar zorros. Los criadores americanos empezaron a criarlos para que fueran más pequeños para cazar conejos.

Es interesante la cepa de Beagle «Patch» desarrollada por Willet Randall en Nueva York alrededor de 1880. La línea es principalmente blanca con una mancha tricolor muy grande. Fueron muy populares en los años 40 y 50 porque eran capaces de correr muy rápido. Hoy en día, mucha gente llama a los beagles limón y blanco o rojo y blanco «Patch» beagles.

El American Kennel Club y el primer club especializado en Beagle se fundaron en 1884. En ese mismo año, el AKC comenzó a registrar a los Beagles.

En 1916, cinco miembros del National Beagle Club compraron 508 acres en el oeste del condado de Loudoun, Virginia, con el propósito de realizar pruebas de campo. Los hombres que lo compraron formaron una corporación llamada Institute Corporate para comprar y poseer el terreno, y luego lo arrendaron a la Institute Foundation que mantiene la propiedad para el National Beagle Club, que hoy en día es la sede de muchas actividades del National Beagle Club.

Tamaño

El American Kennel Club reconoce dos variedades de Beagle. La variedad de 13 pulgadas es para sabuesos que no superan las 13 pulgadas de altura en el hombro, y la variedad de 15 pulgadas es para sabuesos que miden entre 13 y 15 pulgadas en el hombro. Dependiendo de su altura, los Beagles pesan entre 18 y 30 libras.

Personalidad

Los beagles son apacibles, dulces y divertidos. Te harán reír, pero eso es cuando no te están haciendo llorar por su comportamiento a menudo travieso. Las personas que se dedican a los Beagles pasan mucho tiempo tratando de superar a sus perros, y a menudo deben recurrir a recompensas de comida para atraer al Beagle a un estado de obediencia temporal.

Como todos los perros, el Beagle necesita una socialización temprana -exposición a muchas personas, vistas, sonidos y experiencias diferentes- cuando es joven. La socialización ayuda a garantizar que su cachorro de Beagle crezca y se convierta en un perro completo.

Salud

No todos los Beagles tendrán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si estás considerando esta raza.

Enfermedad del disco intervertebral: La médula espinal está rodeada por la columna vertebral, y entre los huesos de la columna vertebral hay discos intervertebrales que funcionan como amortiguadores y permiten el movimiento normal de las vértebras. Los discos están formados por dos capas, una exterior fibrosa y una interior gelatinosa. La enfermedad del disco intervertebral se produce cuando la capa interior gelatinosa sobresale en el canal espinal y presiona contra la médula espinal. La compresión de la médula espinal puede ser mínima, causando dolor de cuello o espalda, o puede ser grave, causando pérdida de sensibilidad, parálisis y falta de control de los intestinos o la vejiga. El daño causado por la compresión medular puede ser irreversible. El tratamiento se basa en varios factores, como la localización, la gravedad y el tiempo transcurrido entre la lesión y el tratamiento. El confinamiento del perro puede ser de alguna utilidad, pero a menudo es necesaria la cirugía para aliviar la presión sobre la médula espinal. La cirugía no siempre tiene éxito.

Displasia de cadera: Se trata de una enfermedad hereditaria en la que el hueso del muslo no encaja bien en la articulación de la cadera. Algunos perros muestran dolor y cojera en una o ambas patas traseras, pero otros no muestran signos externos de malestar. En cualquier caso, la artritis puede desarrollarse a medida que el perro envejece. Los perros con displasia de cadera no deben criarse, así que si va a comprar un cachorro, pida al criador una prueba de que los padres han sido sometidos a pruebas de displasia de cadera y están libres de problemas.

Ojo de cereza : Se trata de una afección en la que la glándula situada bajo el tercer párpado sobresale y tiene el aspecto de una cereza en el rabillo del ojo. Es posible que su veterinario tenga que extirpar la glándula.

Glaucoma: Se trata de una enfermedad dolorosa en la que la presión en el ojo se vuelve anormalmente alta. Los ojos producen y drenan constantemente un líquido llamado humor acuoso; si el líquido no drena correctamente, la presión dentro del ojo aumenta causando daños en el nervio óptico y provocando la pérdida de visión y la ceguera. Hay dos tipos. El glaucoma primario, que es hereditario, y el glaucoma secundario, que es consecuencia de una inflamación, un tumor o una lesión. El glaucoma suele afectar primero a un ojo, que estará rojo, lloroso, bizco y parecerá doloroso. La pupila dilatada no reacciona a la luz, y la parte delantera del ojo tendrá una nubosidad blanquecina, casi azul. Se producirá una pérdida de visión y, finalmente, ceguera, a veces incluso con tratamiento (cirugía o medicación, según el caso).

Atrofia retiniana progresiva (ARP): Se trata de un trastorno ocular degenerativo que acaba provocando ceguera por la pérdida de fotorreceptores en la parte posterior del ojo. La ARP es detectable años antes de que el perro muestre cualquier signo de ceguera. Afortunadamente, los perros pueden utilizar sus otros sentidos para compensar la ceguera, y un perro ciego puede vivir una vida plena y feliz. Eso sí, no hay que acostumbrarse a cambiar los muebles de sitio. Los criadores reputados hacen certificar anualmente los ojos de sus perros por un oftalmólogo veterinario y no crían perros con esta enfermedad.

Distiquiasis: Esta condición ocurre cuando una fila adicional de pestañas (conocida como distichia) crece en la glándula sebácea del ojo del perro y sobresale a lo largo del borde del párpado. Esto irrita el ojo, y puede notar que su Aussie entrecierra los ojos o se los frota. La distiquiasis se trata quirúrgicamente congelando el exceso de pestañas con nitrógeno líquido y retirándolas después. Este tipo de cirugía se llama crioepilación y se realiza bajo anestesia general.

Epilepsia: Esta es una condición neurológica que a menudo, pero no siempre, se hereda. La epilepsia puede causar convulsiones leves o graves que pueden manifestarse como un comportamiento inusual (como correr frenéticamente…

Cuidados

Un patio trasero vallado es una necesidad con un sabueso como el Beagle. Cuando esté en el exterior, su Beagle debe ir con correa en áreas no confinadas, o bien confinado y supervisado de forma segura. Es un vagabundo por naturaleza, así que en caso de que se escape -algo muy común en los Beagles- asegúrate de que tenga un microchip y lleve etiquetas de identificación en su collar para que pueda ser devuelto a ti.

Algunas personas prefieren utilizar una valla electrónica subterránea, pero este tipo de cerramiento no impide que otros animales entren en tu patio. Además, si un olor es lo suficientemente tentador, tu Beagle estará más que dispuesto a arriesgarse a un choque momentáneo para seguirlo.

Como todos los perros, los Beagles se benefician del adiestramiento en obediencia. Las técnicas de refuerzo positivo son las que mejor funcionan porque los Beagles simplemente se desconectan cuando se les trata con dureza. La mayoría de los Beagles están más que felices de hacer cualquier cosa por un sabroso premio.

Los Beagles adolescentes están llenos de energía y necesitan muchas oportunidades para ejercitarla. Les encanta salir a pasear con su familia o, mejor aún, una buena carrera por el campo para cazar conejos (no se recomienda a menos que haya entrenado a su perro para que vuelva a usted). Disfrutarán haciendo footing contigo, pero espera a que tengan 18 meses o más antes de iniciarlos en un ejercicio repetitivo como éste.

Cuando es maduro, un Beagle puede volverse bastante perezoso, contentándose con estar tumbado en casa todo el día, levantándose para comer y quizás para rascarse de vez en cuando las orejas. Dado que se trata de una raza con tendencia a la obesidad, no dejes que esto ocurra.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 34 a 1,5 tazas de alimento seco de alta calidad al día, repartidas en dos comidas.

NOTA: La cantidad de comida de su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá. La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su aporte nutricional y menos tendrás que sacudirla en el cuenco de tu perro.

Los beagles son ladrones de comida. Estos perros asaltarán tu despensa y tu basura a diario si se les da la oportunidad, y están dispuestos a comer hasta reventar. Mantén al tuyo en buena forma midiendo su comida y dándole de comer dos veces al día en lugar de dejarle comida fuera todo el tiempo. Si no estás seguro de si tiene sobrepeso, hazle la prueba del ojo y la de las manos.

En primer lugar, mira hacia abajo. Deberías poder ver su cintura. A continuación, pon tus manos en su espalda, con los pulgares a lo largo de la columna vertebral y los dedos extendidos hacia abajo. Deberías poder sentir pero no ver sus costillas sin tener que presionar con fuerza. Si no puedes, necesita menos comida y más ejercicio.

Además, reparte las golosinas con moderación. Tu Beagle estará tan contento de recibir una golosina de entrenamiento del tamaño de un bocado como una galleta más grande.

Para saber más sobre la alimentación de tu Beagle, consulta nuestras directrices para comprar la comida adecuada, alimentar a tu cachorro y alimentar a tu perro adulto.

Color del pelaje y cuidado personal

El estándar de la raza para los Beagles dice que se acepta «cualquier color de sabueso». El color más común para los Beagles es el tricolor con una silla de montar negra (el área a través de la espalda), patas blancas, pecho, vientre, y una punta blanca en la cola, y fuego en la cabeza y alrededor de la silla de montar.

La segunda combinación de colores más común es el rojo y el blanco en un patrón de manchas irlandesas en la cara, el cuello, las patas y la punta de la cola. Sea cual sea su color, suelen tener la punta de la cola blanca para que los cazadores puedan verlos cuando cazan en la hierba alta.

Los beagles tienen un pelaje doble, suave y denso, resistente a la lluvia. Deben ser cepillados con un cepillo de cerdas medianas o con un guante de sabueso (una manopla de goma con protuberancias en la zona de la palma) al menos una vez a la semana para aflojar y eliminar el pelo muerto y fomentar el crecimiento de pelo nuevo.

Los beagles mudan, pero como su pelo es corto, no se nota demasiado. Su pelaje tiende a ser más grueso en invierno, por lo que mudan más en primavera. Son perros limpios (a menos que, por supuesto, hayan encontrado algo atractivo y apestoso para revolcarse) y generalmente no requieren baños frecuentes.

Como los beagles son perros de orejas caídas, el aire no circula bien dentro de sus oídos y pueden contraer infecciones. Revisa sus orejas al menos cada dos semanas para ver si hay signos de infección o acumulación de cera. Revíselas también si nota que su Beagle sacude mucho la cabeza o se rasca las orejas. Nunca permitas que le entre agua o aceites en las orejas.

Cepilla los dientes de tu Beagle al menos dos o tres veces por semana para eliminar la acumulación de sarro y las bacterias que se esconden en él. El cepillado diario es aún mejor si quieres prevenir las enfermedades de las encías y el mal aliento.

Recorta sus uñas una o dos veces al mes si tu perro no las desgasta de forma natural para evitar desgarros dolorosos y otros problemas. Si puedes oírlas chasquear en el suelo, están demasiado largas. Las uñas de los pies de los perros tienen vasos sanguíneos, y si cortas demasiado puedes provocar una hemorragia, y tu perro puede no cooperar la próxima vez que vea salir el cortaúñas. Así que, si no tienes experiencia en cortar las uñas de los perros, pide indicaciones a un veterinario o peluquero.

Empieza a acostumbrar a tu Beagle a que lo cepillen y examinen desde que es un cachorro. Manipule sus patas con frecuencia -los perros son sensibles a sus pies- y mire dentro de su boca. Convierta el aseo en una experiencia positiva llena de elogios y recompensas, y sentará las bases para facilitar los exámenes veterinarios y otras manipulaciones cuando sea adulto.

Mientras lo acicalas, comprueba si hay llagas, sarpullidos o signos de infección, como enrojecimiento, sensibilidad o inflamación en la piel, en la nariz, la boca y los ojos, y en las patas. Los ojos deben estar limpios, sin enrojecimiento ni secreción. Su cuidadoso examen semanal le ayudará a detectar a tiempo posibles problemas de salud.

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