En 2013, hablamos sobre un estudio que analizaba los efectos que la castración (un término que incluye tanto la esterilización de hembras como la castración de machos) tuvo sobre la incidencia de displasia de cadera (HD), desgarro del ligamento cruzado craneal (CCL), linfosarcoma (LSA) ), hemangiosarcoma (HSA) y tumor de mastocitos (MCT) en Golden Retrievers. Los perros se clasificaron como intactos o castrados temprano (<12 meses) o tardíos (≥12 meses). Los investigadores encontraron aumentos en la incidencia de algunas de estas enfermedades en subclases específicas de perros castrados (por ejemplo, HSA en hembras esterilizadas tardíamente).

Ese estudio me pareció interesante, pero pensé que simplificaba demasiado la situación. Por ejemplo, si usted es dueño de un Golden Retriever macho y solo está interesado en evitar el linfosarcoma, entonces no debe castrar a su perro antes de los 12 meses. Sin embargo, la mayoría de los propietarios no buscan ese tipo de información. Simplemente queremos saber qué debemos hacer para mantener a nuestros perros lo más sanos posible durante el mayor tiempo posible.

Recientemente, algunos de los mismos científicos responsables del estudio de 2013 publicaron los resultados de una investigación similar que compara los efectos sobre la salud de la esterilización en Labrador y Golden Retrievers. Si bien esto no es un gran aumento en la amplitud de la investigación, sí sacó a la luz algunas diferencias importantes relacionadas con la raza.

Los perros se dividieron en rangos de edad más estrechos en el momento de la castración esta vez, específicamente:

  • antes de los 6 meses de edad
  • 6-11 meses de edad
  • edad 1
  • edades 2-8

Los científicos también analizaron una mayor cantidad de afecciones: displasia de cadera, desgarro del ligamento cruzado craneal, displasia de codo, linfosarcoma, hemangiosarcoma, tumor de mastocitos y cáncer de mama. Descubrieron que los resultados del Golden Retriever eran «similares a los del estudio anterior, pero había diferencias notables entre las razas». Por ejemplo:

En Labrador Retrievers, donde alrededor del 5 por ciento de [unneutered] hombres y mujeres tenían uno o más trastornos de las articulaciones, la esterilización a los <6 meses. duplicó la incidencia de uno o más trastornos articulares en ambos sexos. En perros perdigueros de oro machos y hembras, con la misma tasa del 5 por ciento de trastornos articulares en perros intactos, esterilización a <6 meses. aumentó la incidencia de un trastorno articular de 4 a 5 veces mayor que la de los perros intactos. La incidencia de uno o más cánceres en hembras Labrador Retrievers aumentó ligeramente por encima del nivel del 3 por ciento de hembras intactas con esterilización. En contraste, en las hembras Golden Retrievers, con la misma tasa del 3 por ciento de uno o más cánceres en las hembras intactas, la esterilización en todos los períodos hasta los 8 años de edad aumentó la tasa de al menos uno de los cánceres de 3 a 4 veces. En los machos de Golden Retriever y Labrador Retrievers, la esterilización tuvo efectos relativamente menores en el aumento de la aparición de cánceres.

Estos hallazgos son sorprendentes. Si tuviera una Golden Retriever hembra y me dijeran que al elegir castrarla, tengo entre tres y cuatro veces más probabilidades de que desarrolle uno de estos cánceres, ciertamente le daría una segunda mirada a esa decisión. Por otro lado, si me dijeran que la misma decisión solo resultaría en un aumento «leve» para mi laboratorio femenino, probablemente seguiría adelante.

En general, creo que la investigación está comenzando a señalar un efecto positivo general sobre la longevidad en los perros que no están castrados (o al menos no castrados temprano), pero solo cuando se controlan las desventajas de no castrar. Está muy bien decir que vas a proteger las articulaciones de tu perro manteniéndolo intacto, hasta que salte la cerca para llegar a una hembra en celo y sea atropellado por un camión. Sigo creyendo que la esterilización es adecuada para todos, excepto para aquellos perros con dueños más detallistas.

Dra. Jennifer Coates

Fuentes:

Castración de perros: efectos sobre los trastornos articulares y cánceres en perros perdigueros de oro. Torres de la Riva G, Hart BL, Farver TB, Oberbauer AM, Messam LL, Willits N, Hart LA. Más uno. 2013; 8 (2): e55937.

Efectos sobre la salud a largo plazo de la esterilización de perros: comparación de labradores con golden retriever. Hart BL, Hart LA, Thigpen AP, Willits NH. Más uno. 14 de julio de 2014; 9 (7): e102241.

Imagen: Eastimages / Shutterstock

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