Border Collie: Características y Comportamiento

La raza de perro Border Collie se desarrolló para reunir y controlar a las ovejas en el accidentado país fronterizo entre Escocia e Inglaterra. Son conocidos por su intensa mirada, o «ojo», con la que controlan su rebaño. Son perros con una energía ilimitada, resistencia y empuje de trabajo, todo lo cual los convierte en un perro de pastoreo de primera categoría; los Border Collie se siguen utilizando hoy en día para pastorear ovejas en granjas y ranchos de todo el mundo.

Aunque se trata de perros de raza pura, puede encontrarlos al cuidado de refugios o grupos de rescate. Recuerde que debe adoptar. No vaya de compras si quiere llevarse un perro a casa. Los Border Collie, muy entrenables e inteligentes, también destacan en varios deportes caninos, como la obediencia, el flyball, la agilidad, el rastreo y las competiciones de discos voladores. Pueden ser grandes compañeros de familia, siempre que hagan mucho -¡mucho! – de ejercicio físico y mental. También tendrá que sentirse cómodo con un perro que pueda ser más listo que usted de vez en cuando. Si quiere un perro cariñoso y con cerebro que le mantenga activo y alerta, esta puede ser la raza para usted.

Más sobre esta raza Border Collie

Si alguna vez has tenido el placer de ver a un Border Collie pastoreando ovejas, sabes que estás viendo a un maestro artesano trabajando, con su intensa mirada mientras se acerca a las ovejas, su respuesta casi intuitiva a la orden del pastor y la forma hábil en que maniobra a las ovejas exactamente donde el pastor quiere que vayan. Es impresionante.

El Border Collie, un perro de tamaño medio de entre 30 y 45 libras, posee una cantidad aparentemente sobrenatural de energía y resistencia, una resistencia que se desarrolló cuando se le exigía trabajar todo el día en las colinas y valles de la escarpada región fronteriza escocesa, a veces corriendo 50 millas o más al día. Cuando se trata del perro de trabajo ideal, no hay nada mejor que el Border Collie.

Si hay un lado oscuro en la energía y la actitud adicta al trabajo del Border Collie, sale a la luz cuando se le lleva a una familia que no le entiende. No es un perro mimoso y de sofá. No quiere que lo mimen. Quiere -y necesita- un trabajo. Mantener la intensa resistencia mental y física del Border Collie es agotador, incluso exasperante, para un propietario o una familia que quiere una mascota familiar relajada.

El Border Collie es un perro de pastoreo, lo que significa que tiene un impulso abrumador de reunir un rebaño. Ese rebaño puede ser de ovejas, niños, gatos, ardillas o cualquier cosa que se mueva, incluidos los coches. Este instinto de morder, empujar y ladrar, junto con su energía, no puede ser entrenado. Más bien hay que dirigirlo. Debe tener una tarea, ya sea pastorear ovejas o competir en deportes caninos. Un paseo enérgico o un juego de búsqueda todos los días no es suficiente actividad para el Border Collie.

Dicho esto, para el dueño adecuado, un Border Collie es un perro maravilloso para vivir. Su inteligencia y su carácter dócil hacen que sea fácil de adiestrar. Es sensible y, según los que lo conocen bien, tiene una extraña habilidad para saber lo que le vas a pedir antes de que se lo pidas. Si está bien socializado y entrenado desde cachorro, puede adaptarse a casi cualquier situación de vida que le proporcione el ejercicio mental y físico que requiere.

El Border Collie es un buen partido para un dueño que sea tan activo como él, especialmente uno que esté ansioso por involucrarse en los deportes caninos. Con el adiestramiento adecuado, esta raza sobresale en cualquier actividad que intente, incluidas las pruebas de perros pastores, el agility, el flyball, el disco volador, la obediencia avanzada, la obediencia de estilo libre o el rastreo.

El propietario o la familia que esté dispuesto a socializar y entrenar adecuadamente al Border Collie encontrará un alma gemela en esta raza inteligente y sensible.

Si alguna vez has tenido el placer de ver a un Border Collie pastoreando ovejas, sabes que estás viendo a un maestro artesano trabajando, con su intensa mirada mientras se acerca a las ovejas, su respuesta casi intuitiva a la orden del pastor y la forma hábil en que maniobra a las ovejas exactamente donde el pastor quiere que vayan. Es impresionante.

El Border Collie, un perro de tamaño medio de entre 30 y 45 libras, posee una cantidad aparentemente sobrenatural de energía y resistencia, una resistencia que se desarrolló cuando se le exigía trabajar todo el día en las colinas y valles de la escarpada región fronteriza escocesa, a veces corriendo 50 millas o más al día. Cuando se trata del perro de trabajo ideal, no hay nada mejor que el Border Collie.

Si hay un lado oscuro en la energía y la actitud adicta al trabajo del Border Collie, sale a la luz cuando se le lleva a una familia que no le entiende. No es un perro mimoso y de sofá. No quiere que lo mimen. Quiere -y necesita- un trabajo. Mantener la intensa resistencia mental y física del Border Collie es agotador, incluso exasperante, para un propietario o una familia que quiere una mascota familiar relajada.

El Border Collie es un perro de pastoreo, lo que significa que tiene un impulso abrumador de reunir un rebaño. Ese rebaño puede ser de ovejas, niños, gatos, ardillas o cualquier cosa que se mueva, incluidos los coches. Este instinto de morder, empujar y ladrar, junto con su energía, no puede ser entrenado. Más bien hay que dirigirlo. Debe tener una tarea, ya sea pastorear ovejas o competir en deportes caninos. Un paseo enérgico o un juego de búsqueda todos los días no es suficiente actividad para el Border Collie.

Dicho esto, para el dueño adecuado, un Border Collie es un perro maravilloso para vivir. Su inteligencia y su carácter dócil hacen que sea fácil de adiestrar. Es sensible y, según los que lo conocen bien, tiene una extraña habilidad para saber lo que le vas a pedir antes de que se lo pidas. Si está bien socializado y entrenado desde cachorro, puede adaptarse a casi cualquier situación de vida que le proporcione el ejercicio mental y físico que requiere.

El Border Collie es un buen partido para un dueño que sea tan activo como él, especialmente uno que esté ansioso por involucrarse en los deportes caninos. Con el adiestramiento adecuado, esta raza sobresale en cualquier actividad que intente, incluidas las pruebas de perros pastores, el agility, el flyball, el disco volador, la obediencia avanzada, la obediencia de estilo libre o el rastreo.

El propietario o la familia que esté dispuesto a socializar y entrenar adecuadamente al Border Collie encontrará un alma gemela en esta raza inteligente y sensible.

Historia

Los ancestros del Border Collie existen desde que los humanos de la actual Gran Bretaña comenzaron a utilizar perros para ayudar a vigilar y pastorear ovejas. En el país fronterizo entre Escocia e Inglaterra, el perro de pastoreo se convirtió en uno de los activos más valiosos que podía tener un pastor, y los mejores perros de trabajo se criaban entre sí.

El tipo variaba, según el terreno o el trabajo requerido en cada región. Estos perros de pastoreo se asociaron con sus regiones particulares y con el tiempo fueron conocidos como Welsh Sheepdogs, Northern Sheepdogs, Highland Collies y Scotch Collies. El nombre del Border Collie refleja su herencia parcialmente escocesa: la palabra collie, que se refiere a los perros pastores, deriva del dialecto escocés.

En 1860, los perros pastores escoceses se exhibieron en la segunda exposición canina celebrada en Inglaterra. Poco después, en un viaje a Balmoral, la reina Victoria vio uno de los perros y se convirtió en una entusiasta de la raza.

Se atribuye a un tal R.J. Lloyd Price el mérito de haber iniciado las pruebas de perros pastores. En 1876, llevó 100 ovejas galesas salvajes al Alexandra Palace de Londres para una demostración. Un artículo publicado en el Livestock Journal describía el asombro de los espectadores ante la agudeza de los perros, cuya única ayuda por parte de sus adiestradores era en forma de señales manuales y silbidos.

Hoy en día, el Border Collie es reconocido como el principal perro de pastoreo. La capacidad de pastoreo superior de la raza lleva a muchos aficionados a abogar por la cría de Border Collies sólo con estándares de trabajo, no de conformación. El Border Collie fue reconocido por el American Kennel Club el 1 de octubre de 1995.

Tamaño

Los machos miden de 19 a 22 pulgadas y pesan de 35 a 45 libras. Las hembras miden entre 18 y 21 pulgadas y pesan entre 30 y 40 libras.

Personalidad

Simplemente, el Border Collie es un dínamo. Su personalidad es característicamente alerta, enérgica, trabajadora e inteligente. Aprende rápidamente, tanto que a veces es difícil mantenerlo en tensión.

A esta raza le gusta estar ocupada. De hecho, debe estar ocupado o se aburre, lo que le lleva a comportamientos molestos, como ladrar, escarbar o perseguir coches. No es un perro para tumbarse tranquilamente en el porche mientras se toma un vaso de limonada; le encanta la actividad. Recuerde que fue criado para correr y trabajar todo el día pastoreando ovejas.

El Border Collie también es famoso por ser muy sensible a todas las señales de su adiestrador, desde un silbido hasta una señal con la mano o una ceja levantada.

Por supuesto, el Border Collie no es perfecto. Puede ser de mente fuerte e independiente, y su compulsión por el pastoreo puede llegar a ser mal dirigida. En ausencia de ovejas, o de algún tipo de trabajo, es propenso a reunirse y perseguir a niños, coches o mascotas.

También puede volverse temeroso o tímido si no se le socializa adecuadamente desde cachorro. Las clases para cachorros y la exposición abundante a una variedad de personas, lugares y cosas ayudan al sensible Border Collie a ganar confianza.

Salud

Los Border Collie son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Border Collie padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si estás considerando esta raza.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres del cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y ha sido absuelto de una condición particular.

En el caso de los Border Collie, debe esperar ver las autorizaciones sanitarias de la Orthopedic Foundation for Animals (OFA) para la displasia de cadera (con una puntuación de regular o mejor), la displasia de codo, el hipotiroidismo y la enfermedad de von Willebrand; de la Universidad de Auburn para la trombopatía; y de la Canine Eye Registry Foundation (CERF) que certifica que los ojos son normales. Puede confirmar las autorizaciones sanitarias consultando el sitio web de la OFA (offa.org).

Displasia de cadera: Se trata de una enfermedad hereditaria en la que el hueso del muslo no encaja bien en la articulación de la cadera. Algunos perros muestran dolor y cojera en una o ambas patas traseras, pero otros no muestran signos externos de malestar. En cualquier caso, la artritis puede desarrollarse a medida que el perro envejece. Los perros con displasia de cadera no deben criarse, así que si va a comprar un cachorro, pida al criador una prueba de que los padres han sido sometidos a pruebas de displasia de cadera y están libres de problemas.

Atrofia retiniana progresiva (ARP): Se trata de una familia de enfermedades oculares que implica el deterioro gradual de la retina. Al principio de la enfermedad, los perros afectados se vuelven ciegos de noche; pierden la vista durante el día a medida que la enfermedad progresa. Muchos perros afectados se adaptan bien a su visión limitada o perdida, siempre que su entorno siga siendo el mismo.

Epilepsia: Esta es una condición neurológica que a menudo, pero no siempre, se hereda. La epilepsia puede causar convulsiones leves o graves que pueden manifestarse como un comportamiento inusual (como correr frenéticamente como si lo persiguieran, tambalearse o esconderse) o incluso cayendo, con las extremidades rígidas y perdiendo el conocimiento. Las convulsiones son aterradoras, pero el pronóstico a largo plazo de los perros con epilepsia idiopática suele ser muy bueno. Es importante llevar al perro al veterinario para que le haga un diagnóstico adecuado (sobre todo porque las convulsiones pueden tener otras causas) y le dé tratamiento.

Anomalía ocular del Collie: Se trata de una enfermedad hereditaria que provoca cambios y anomalías en el ojo, que a veces pueden provocar ceguera. Estos cambios pueden incluir hipoplasia coroidea (un desarrollo anormal de la coroides), coloboma (un defecto en el disco óptico), estafiloma (un adelgazamiento de la esclerótica) y desprendimiento de retina. La anomalía ocular del Collie suele aparecer cuando el perro tiene dos años. No existe ningún tratamiento para esta enfermedad.

Alergias: Hay tres tipos principales de alergias en los perros: las alergias alimentarias, que se tratan eliminando ciertos alimentos de la dieta del perro; las alergias de contacto, que están causadas por una reacción a una sustancia tópica como la ropa de cama, los polvos antipulgas, los champús para perros y otros productos químicos; y las alergias inhalantes, que están causadas por alérgenos transportados por el aire como el polen, el polvo y el moho. El tratamiento varía según la causa y puede incluir restricciones dietéticas, medicamentos y cambios ambientales.

Osteocondrosis Disecante (OCD): Esta condición ortopédica, causada por un crecimiento inadecuado del cartílago en las articulaciones, suele darse en los codos, pero también se ha visto en los hombros. Provoca una dolorosa rigidez de la articulación, hasta el punto de que el perro es incapaz de doblar el codo. Puede detectarse en perros de entre cuatro y nueve meses de edad. La sobrealimentación de «fórmula de crecimiento» …

Cuidados

Aunque el Border Collie es un perro muy adaptable, se adapta mejor a un entorno que le dé cierto margen de maniobra: una casa en la ciudad con un patio bien vallado, o una granja o rancho en el campo. Como tiene propensión al pastoreo y a la persecución, hay que protegerlo de su instinto no tan brillante de perseguir coches.

Independientemente del entorno, requiere una gran cantidad de estimulación mental y física cada día, y necesita un dueño que esté dispuesto y sea capaz de proporcionársela. Esto puede ser una gran carga para los propietarios que no saben en qué se están metiendo. Si está pensando en un Border Collie, asegúrese de que puede proporcionarle una salida adecuada para su energía natural y su mente brillante. Si no tienes una granja con ovejas, los deportes caninos son una buena alternativa.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 1,5 a 2 tazas de alimento seco de alta calidad al día, repartidas en dos comidas.

NOTA: La cantidad de comida de su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá. La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su aporte nutricional y menos tendrás que sacudirla en el cuenco de tu perro.

Para obtener más información sobre la alimentación de su Border Collie, consulte nuestras directrices para comprar el alimento adecuado, alimentar a su cachorro y alimentar a su perro adulto.

Color del pelaje y cuidado

La raza Border Collie cuenta con dos variedades de pelaje: áspero y suave. Ambas son de doble pelaje, con una capa externa más gruesa y una capa interna suave. La variedad áspera es de longitud media con plumas en las patas, el pecho y el vientre. La variedad lisa es corta en toda su extensión, suele tener una textura más gruesa que la variedad áspera y el plumaje es mínimo.

Su pelaje suele ser negro con una mancha blanca en la cara, el cuello, los pies, las patas y la punta de la cola, con o sin bronceado. Sin embargo, puede ser cualquier color bicolor, tricolor, merle o sólido, excepto el blanco.

El trabajador Border Collie no es remilgado y no necesita un aseo excesivo para mantener su buen aspecto. Su doble capa resistente a la intemperie necesita un cepillado semanal para mantener los aceites del pelaje bien distribuidos y para evitar que se formen esteras en la variedad áspera. Un cepillado más frecuente durante la época de muda es una buena idea para minimizar el pelo que se desprende en la casa (muda estacionalmente). Báñalo sólo cuando sea necesario: cada cuatro meses o cuando esté muy sucio o huela mal.

Cepilla los dientes de tu Border Collie al menos dos o tres veces por semana para eliminar la acumulación de sarro y las bacterias que se esconden en él. El cepillado diario es incluso mejor si quieres prevenir las enfermedades de las encías y el mal aliento.

Recorta sus uñas una vez al mes si es necesario, y revisa sus orejas una vez a la semana en busca de suciedad, enrojecimiento o mal olor que puedan indicar una infección. A continuación, límpialas semanalmente con un algodón humedecido con un limpiador de oídos suave y con pH equilibrado para evitar problemas.

Mientras se acicala, compruebe si hay llagas, sarpullidos o signos de infección como enrojecimiento, sensibilidad o inflamación en la piel, en la nariz, la boca y los ojos, y en las patas. Los ojos deben estar limpios, sin enrojecimiento ni secreción. Su cuidadoso examen semanal le ayudará a detectar a tiempo posibles problemas de salud.

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