Comida para perros mayores: cuándo cambiar y por qué

La nutrición es una herramienta muy poderosa en todas las etapas de la vida de un perro. Se puede utilizar para mantener la salud, prevenir enfermedades e incluso principalmente para controlar algunas enfermedades. Dicho esto, el hecho de que su perro esté envejeciendo no significa necesariamente que necesite un cambio en la dieta.

Hay muchos alimentos que están etiquetados para perros maduros, envejecidos y mayores. Incluso hay dietas etiquetadas para todas las etapas de la vida. Puede ser difícil saber qué es lo mejor para su perro y si debe cambiar a la comida para perros mayores.

¿Los perros mayores necesitan comida para perros mayores?

La decisión sobre qué alimentar y si cambiar a comida para perros mayores debe basarse en muchos factores: su veterinario puede ayudarlo a hacer recomendaciones basadas en el estado de salud, el riesgo de enfermedad y el estilo de vida de su perro.

Los objetivos de la alimentación de un perro mayor son dos:

Si a su perro le han diagnosticado una afección que se sabe que está influenciada por la nutrición, puede ser el momento de cambiar. Este es uno de los principales factores a tener en cuenta a la hora de decidir si tu perro necesita un alimento para personas mayores.

¿Qué hace diferente a una comida para perros mayores?

Entonces, ¿qué hace que una comida para perros mayores sea diferente de la comida para perros adultos o de todas las etapas de la vida? Los alimentos etiquetados para perros mayores pueden variar en sus perfiles de ingredientes y nutrientes, pero no siempre.

Por ejemplo, el porcentaje de proteína en la comida para perros adultos varía entre el 18 y el 30%. Esto es similar al rango de 18-23% para alimentos para perros mayores (en base a materia seca). El contenido de otros nutrientes puede variar ampliamente, como suele ser el caso de los niveles de sodio y fósforo.

Lo que distingue a los alimentos para perros mayores de los alimentos para adultos o para todas las etapas de la vida es si también tienen ciertos nutrientes y otros ingredientes que pueden ayudar a influir o controlar ciertas enfermedades.

Es importante leer las etiquetas de los alimentos para perros y, si está contemplando un cambio, consulte con su veterinario para ver cuáles pueden ser las necesidades específicas de su perro.

Todos los alimentos, independientemente de la etapa, deben proporcionar las cantidades recomendadas de nutrientes requeridos según lo establecido por la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos (o AAFCO). Sin embargo, es importante tener en cuenta que la aprobación de la AAFCO no garantiza que el alimento sea eficaz para prevenir o controlar una enfermedad específica.

¿Qué condiciones puede ayudar a controlar la comida para perros mayores?

Hay bastantes enfermedades que se sabe que afectan a los perros que envejecen. Muchos de estos pueden ser influenciados o manejados, en parte o en su totalidad a través de la nutrición. Esto incluye condiciones como:

En algunos casos, los cambios nutricionales pueden afectar el resultado o retrasar la progresión del proceso de una enfermedad, mientras que en otros, simplemente pueden ayudar a reducir los signos asociados con la afección.

Los perros con enfermedades dentales pueden beneficiarse de los alimentos secos para personas mayores con una forma, tamaño y textura de croquetas específicas para reducir la acumulación de placa. Estos pueden contener ingredientes añadidos que se sabe que controlan específicamente las enfermedades dentales.

Alternativamente, si su perro mayor ha perdido los dientes o le quedan pocos dientes, su veterinario puede sugerirle que elija una variedad de alimentos enlatados para que le resulte más fácil comer.

Los perros con artritis pueden beneficiarse de los alimentos para personas mayores con ingredientes añadidos que se sabe que benefician a las articulaciones, como el clorhidrato de glucosamina; sulfato de condroitina; y ácidos grasos omega-3 de cadena larga (ácido eicosatetraenoico (ETA), ácido eicosatetraenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA)), por nombrar algunos. Si no se sugiere una dieta terapéutica, se pueden recomendar suplementos que contengan estos ingredientes para su perro mayor.

Si su perro tiene una enfermedad renal, su veterinario podría recomendarle un alimento para personas mayores de alta calidad con proteínas bajas (pero de calidad). En muchos casos, se puede recomendar una dieta terapéutica.

¿Cuándo necesita un perro cambiar a la comida para perros mayores?

Las clasificaciones de las etapas de la vida del perro pueden ayudarlo a saber cuándo se considera que su perro es mayor. Dependiendo de su raza y tamaño, la mayoría de los perros se consideran “adultos maduros” de entre 6 y 8 años. En la mayoría de los casos, un perro mayor de 8 años pasará a la categoría senior.

Tabla de etapas de la vida del perro

Si bien estas clasificaciones de edad pueden ser útiles para orientar la elección de alimentos, es importante recordar que los animales son individuos. El hecho de que alcancen una cierta edad no significa que sean necesariamente mayores en una escala fisiológica.

El proceso de envejecimiento es diferente para cada perro y, al igual que con las personas, puede verse, sentirse y afectar a todos de manera diferente. Si su perro mayor está sano y mantiene un buen peso, es posible que no necesite una nueva comida para perros.

Su veterinario es su mejor aliado para determinar cuándo su perro está listo para la transición a una dieta para personas mayores.

Cómo elegir la mejor comida para perros mayores

Antes de hacer la transición a la comida para perros mayores, hable con su veterinario para asegurarse de que su perro esté listo y que no tenga sugerencias en particular.

A continuación se ofrecen algunos consejos sobre cómo facilitarle la transición a su perro.

Use la versión para personas mayores de su comida actual

Si su compañero canino está listo para una comida para personas mayores, puede comenzar probando la versión para personas mayores de lo que ya comen (la misma marca, variedad y textura). Muchas marcas ofrecen una versión para adultos mayores de la mayoría de los alimentos maduros para adultos. Esto puede ayudar a evitar el malestar digestivo asociado con el cambio de dieta.

Busque un alimento para perros de edad avanzada que sea similar a su alimento actual

Si su marca no ofrece una versión para personas mayores, busque alimentos para perros mayores con ingredientes y perfiles de nutrientes similares. Por ejemplo, si su perro siempre ha comido croquetas de pollo y arroz, busque un alimento seco para personas mayores con ingredientes similares.

Si su veterinario ha sugerido una formulación, marca o variedad diferente, observe más de cerca los ingredientes y haga su selección en función de las necesidades únicas de su perro.

Considere probar un alimento que se especialice para el tamaño o la raza de su perro

Por lo general, existen variedades de razas pequeñas y grandes de alimentos para perros mayores, según la marca.

Si tienes un perro pequeño, buscar un alimento para personas mayores de raza pequeña es una buena idea (y lo mismo para las razas más grandes). Estas dietas generalmente se formulan teniendo en cuenta las necesidades específicas del tamaño (o en algunos casos, específicas de la raza). Esto podría incluir una cierta forma, tamaño y textura de croquetas, o ingredientes agregados para enfermedades que tienen más probabilidades de afectar a perros de diferentes tamaños o razas.

Escuche las recomendaciones de su veterinario para condiciones especiales

Si su perro ha sido diagnosticado con una afección que se sabe que está influenciada por la nutrición, o si está en riesgo de contraer ciertas enfermedades en función de su salud y estilo de vida, su veterinario puede sugerirle una dieta terapéutica o prescrita. Estas dietas requieren una receta de su veterinario.

Si bien estas dietas no suelen contener la palabra «senior» en su título, están formuladas para controlar las enfermedades que se observan comúnmente en los perros senior. Pueden tener ingredientes agregados o diferencias específicas de formulación que no están disponibles en las variedades de venta libre.

Haga la transición lentamente a la nueva comida para perros mayores

Una vez que haya seleccionado la dieta adecuada para su perro mayor, es importante hacer la transición gradualmente a su nuevo alimento. Idealmente, esto debe hacerse durante 7 a 10 días o más, con una transición completa al nuevo alimento a los 14 días.

Si su perro es propenso a tener problemas digestivos, es posible que desee tomar más tiempo para introducir el nuevo alimento. Es mejor comenzar mezclando pequeñas cantidades del nuevo alimento con su dieta actual. Cada día, puede agregar más alimentos nuevos y eliminar más alimentos viejos hasta que se complete la transición. Si se produce un malestar digestivo (vómitos, diarrea o no comer), es mejor detener la nueva dieta y contactar a su veterinario.

Siempre hable con su veterinario sobre los cambios en la dieta

Hay tantas opciones excelentes en lo que respecta a alimentos para perros mayores en estos días. La variabilidad en el contenido de nutrientes e ingredientes hace que sea difícil saber qué es lo mejor. La elección del alimento adecuado debe ser una decisión basada en las necesidades específicas de su perro mayor, las condiciones de salud conocidas, el riesgo de enfermedad y el estilo de vida. Su veterinario es un actor clave en la salud de su perro y debe ser consultado al considerar un cambio en la dieta.

Imagen destacada: iStock.com/Atlantagreg

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