Cómo los perros experimentan el mundo: Parte 2

Ayer hablamos sobre cómo huelen y ven los perros. Hoy tocaremos sus sentidos del oído, el gusto, el tacto y un sexto sentido que las personas pueden tener o no.

Escuchando

Los perros escuchan muy bien. Son capaces de captar sonidos a intensidades mucho más bajas que las personas, lo que significa que pueden oír cosas desde mucho más lejos. Esto puede ser parte de la explicación de la asombrosa capacidad de algunos perros para saber cuándo aparecerá un ser querido mucho antes de que llegue. Quizás están captando el sonido único del automóvil familiar o las pisadas de su persona favorita a una distancia mucho mayor de la que podemos imaginar. Los perros también pueden escuchar sonidos en un tono mucho más alto que nosotros. En general, el umbral superior para la audición humana es de alrededor de 23.000 Hz, mientras que sube a unos 75.000 Hz para los perros.

Algunas razas de perros tienen una mejor capacidad de oír que otras. Las orejas grandes y erectas que se pueden girar hacia un ruido actúan como embudos, enfocando los sonidos hacia los canales auditivos. Las orejas caídas y colgantes de otras razas, como los cocker spaniels, en realidad les dificultan la audición.

Sabor

Los perros tienen solo alrededor de una sexta parte de la cantidad de papilas gustativas en la lengua en comparación con las personas, pero aún pueden detectar los cuatro sabores principales: salado, dulce, ácido y amargo. Si bien el gusto es en realidad un sentido bastante limitado, lo que huele un animal lo realza mucho. Piense en la última vez que intentó comer su comida favorita mientras sufría de congestión nasal … decepcionante, ¿verdad? Por lo tanto, aunque los perros tienen un número limitado de papilas gustativas, su fantástico sentido del olfato probablemente les permite «saborear» muy bien lo que comen.

Tocar

Si alguna vez has visto a un perro disfrutar de un buen masaje en la barriga o un rascado en la espalda, probablemente ya sepas que tienen un excelente sentido del tacto. Los perros tienen fibras nerviosas sensoriales en toda su piel. Algunos de estos nervios están estrechamente asociados con los folículos pilosos, lo que les permite sentir incluso los toques más ligeros en su pelaje. Los pelos especializados llamados vibrisas alrededor de los ojos, debajo de la barbilla y en el hocico (es decir, bigotes) aumentan la sensibilidad de un perro en estas áreas.

Un sexto sentido

Los perros no solo tienen lo que se puede considerar como los cinco sentidos tradicionales: olfato, vista, oído, gusto y tacto, sino también la capacidad de detectar feromonas producidas por otros perros utilizando una estructura sobre el techo de la boca llamada vomeronasal. o el órgano de Jacobson. Las feromonas son sustancias químicas especiales producidas por el cuerpo que generalmente se asocian con la reproducción o la comunicación social dentro de una especie.

La presencia de un órgano vomeronasal funcional en las personas es algo controvertida, pero no hay duda de que los perros responden a las feromonas de su propia especie. Un ejemplo obvio es cuando un perro macho chasquea los labios y rechina los dientes después de oler la orina de una hembra. Esto se llama respuesta de Flehmen, y probablemente le ayude a mover las feromonas dejadas por la hembra hacia su órgano vomeronasal.

Me gusta pensar que los sentidos canino y humano se complementan entre sí. Juntos, formamos un equipo bastante bueno.

Cómo los perros experimentan el mundo: Parte 2

Dra. Jennifer Coates

Imagen: Anna Hoychuk / vía Shutterstock

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