Se sabe desde hace mucho tiempo que la vitamina D es importante para la salud del corazón humano. La investigación en personas ha encontrado una fuerte relación entre la insuficiencia cardíaca congestiva y la deficiencia de vitamina D. De hecho, los niveles de vitamina D en sangre son predictores útiles de supervivencia en pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva. La enfermedad cardíaca que conduce a insuficiencia cardíaca congestiva es una causa común de enfermedad y muerte en los perros, pero se sabe poco sobre si la deficiencia de vitamina D juega un papel.

Un estudio reciente en el Revista de Medicina Interna Veterinaria sugiere que la vitamina D puede tener una relación similar en perros con insuficiencia cardíaca congestiva.

Acerca de la vitamina D y sus efectos en el cuerpo

La función de los músculos y los nervios depende en gran medida de los niveles precisos de calcio en sangre. La vitamina D juega un papel esencial en el mantenimiento de los niveles correctos de calcio en sangre al regular la absorción de calcio de los intestinos. En los seres humanos, se ha descubierto que la vitamina D ayuda directamente a la actividad eléctrica y a la contracción del músculo cardíaco.

Los seres humanos pueden satisfacer sus necesidades de vitamina D de dos formas. Puede absorberse de los alimentos de la dieta o de los suplementos vitamínicos. También se puede producir en la piel cuando se expone a cantidades adecuadas de rayos ultravioleta a la luz del sol. Se le conoce como la «vitamina del sol». Los perros no pueden producir vitamina D en la piel y deben depender de su dieta para una ingesta adecuada.

El estudio de vitamina D en perros

Los investigadores del nuevo estudio con perros compararon los niveles sanguíneos de vitamina D en perros con insuficiencia cardíaca congestiva con perros normales. Encontraron resultados similares a los reportados en estudios en humanos. Los perros con insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) tenían niveles más bajos de vitamina D en sangre. Los investigadores también observaron que los niveles bajos de vitamina D en sangre estaban asociados con una supervivencia deficiente. No pudieron demostrar que los niveles sanguíneos reales pudieran predecir el tiempo de supervivencia como es posible en los seres humanos.

El diseño del estudio no demostró que la dieta fuera una causa de deficiencia de vitamina D en perros con insuficiencia cardíaca. Los investigadores se basaron en cuestionarios dietéticos en lugar de un análisis directo de las dietas. El cuestionario no había sido validado por la investigación, por lo que su precisión era limitada. También hicieron varias suposiciones dietéticas para aproximar la ingesta de vitamina D.

El estudio tampoco pudo identificar otras posibles causas de la deficiencia de vitamina D. En los seres humanos, la enfermedad cardíaca está asociada al estado físico del paciente y a la cantidad de grasa corporal. La vitamina D es soluble en grasa y se puede aislar en la grasa corporal y reducir los niveles en sangre. En este estudio, los perros con ICC y los perros de control tenían cantidades normales de grasa corporal. No se encontró asociación con la grasa corporal.

Los diuréticos son estándar para el tratamiento de enfermedades cardíacas en humanos y perros. Estos medicamentos reducen los niveles de fluidos corporales y sanguíneos al provocar un aumento de la micción. La extracción de líquido ayuda a reducir la presión arterial y disminuye la carga de trabajo en el corazón que falla. Los diuréticos también aumentan la pérdida urinaria de otras sustancias químicas en la sangre. Teóricamente, podrían aumentar la eliminación de vitamina D del cuerpo y contribuir a la deficiencia de vitamina D en perros con insuficiencia cardíaca congestiva. Los investigadores no analizaron los niveles de vitamina D en la orina de los perros en este estudio, por lo que se desconoce si la medicación contribuye a la deficiencia.

¿Qué nos dice el estudio de vitamina D en perros?

Este es el primer estudio que analiza la relación de la vitamina D y la ICC en perros. Se necesitan más y mejores investigaciones para explicar completamente el papel de la vitamina D en la enfermedad. Lo que queda claro del estudio es que los perros con insuficiencia cardíaca congestiva tienen niveles sanguíneos reducidos de vitamina D. El estudio también muestra que la deficiencia de vitamina D en estos pacientes disminuye su tiempo de supervivencia. Los veterinarios deben considerar la suplementación con vitamina D al tratar a pacientes con ICC.

Dr. Ken Tudor

Imagen: Thinkstock

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