El aceite de coco puede ser la tendencia más reciente, más popular y completamente natural para los humanos, pero los dueños de mascotas también lo están explorando como un suplemento beneficioso para sus compañeros de cuatro patas. Y lejos de ser una moda pasajera o una locura de la noche a la mañana, puede resultar cierto. “Proporciona muchos beneficios para los perros”, dice la Dra. Colleen Smith, DVM, CVA, CVCP del Chattanooga Holistic Animal Institute.

El aceite de coco puede ayudar a los perros con todo, desde piel con picazón o protuberancias hasta problemas de digestión. Pero, ¿es este aceite todo lo que se cree que es y existen riesgos que los dueños de mascotas deberían conocer?

¿Qué es el aceite de coco?

El aceite de coco se extrae de los cocos maduros y toma la forma de un aceite comestible que se utiliza en alimentos y productos de belleza. Tiene un alto contenido de grasas saturadas y triglicéridos de cadena media, que se cree que están detrás de los beneficios para la salud promocionados tanto para humanos como para perros.

Cómo el aceite de coco beneficia a los perros

Entonces, ¿qué hace que el aceite de coco sea tan beneficioso? «El aceite de coco puede aumentar los niveles de energía, mejorar la piel y el pelo, mejorar la digestión y reducir las reacciones alérgicas», dice Smith.

La Dra. Katie Gryzb, una veterinaria con sede en Brooklyn, explica que el aceite de coco puede potencialmente retrasar la disfunción cognitiva en los perros. «Los ácidos grasos son útiles en la función cognitiva, que ha sido probado médicamente», dice ella.

Además, el Dr. Pema Melu, DVM, de Holistic Veterinary Healing en Germantown, MD, explica que los ácidos grasos de cadena media, como el aceite de coco, ayudan con las dolencias físicas y digestivas porque “se absorben directamente en el tracto gastrointestinal y van directamente al hígado donde se metabolizan en energía utilizable «.

Además de los beneficios generales para la salud, el aceite de coco se puede usar como recubrimiento de las píldoras para ayudar a los perros a tragarlas, y se puede aplicar tópicamente para suavizar y refrescar el pelaje de un perro.

Cómo dar aceite de coco a los perros

El aceite de coco generalmente se puede administrar a los perros 1-2 veces al día con las comidas. La cantidad que debe darle a su perro depende de su tamaño. Muchos veterinarios recomiendan comenzar lentamente con el aceite de coco. Una buena dosis inicial es de ¼ de cucharadita al día para perros pequeños y de 1 cucharadita a 1 cucharada al día para perros grandes. Sin embargo, si tiene un perro obeso o con sobrepeso, se sugiere que no le proporcione aceite de coco más de una vez al día debido a su alto contenido de grasa. Cualquier perro que esté recibiendo aceite de coco debe ser monitoreado de cerca para ver si aumenta de peso.

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«El aceite de coco también se puede utilizar como base para golosinas para perros», explica Smith. Ella sugiere mezclar cúrcuma y vitamina D con aceite de coco para bocadillos óptimos. La cúrcuma actúa como antiinflamatorio, mientras que la vitamina D es soluble en grasa. Sin embargo, tenga cuidado de no darle demasiada vitamina D a su perro. La suplementación excesiva puede causar problemas renales.

Para encontrar el mejor aceite de coco, comprender las etiquetas puede marcar la diferencia. Smith recomienda que los dueños de mascotas usen aceite de coco orgánico, virgen y prensado en frío.

Aplicación tópica de aceite de coco para perros

El aceite de coco puede agregar humedad a la piel de su perro y prevenir la descamación. También ayuda a refrescar el pelaje de un perro si se usa con un toque ligero. Para usarlo tópicamente, simplemente frote una cantidad muy pequeña en sus manos y luego acaricie suavemente el abrigo, pase los dedos por el pelaje y masajee un poco la piel. Dado que el aceite de coco se puede administrar por vía oral, no tiene que preocuparse si los perros se lamen después de aplicarlo en el pelaje.

Preocupaciones por el aceite de coco

Si bien el aceite de coco es generalmente seguro para los perros, algunos caninos pueden tener una reacción alérgica al suplemento. Además, darle a un perro demasiado aceite de coco en la dieta podría provocar diarrea. Smith advierte contra la administración de aceite de coco a perros propensos a la pancreatitis, ya que puede ser un riesgo debido a su alto contenido de grasa.

Y no todos los veterinarios están convencidos de que el aceite de coco sea beneficioso para los perros. El Dr. Ken Tudor señala que el aceite de coco posiblemente puede elevar los niveles de «colesterol malo» en los perros y «agrega 120 calorías por cada cucharada sin agregar ningún valor nutricional apreciable».

Alternativas al aceite de coco para perros

Si su perro tiene una reacción alérgica al aceite de coco, o simplemente no se ven mejoras al agregar aceite de coco a la dieta de su perro, existen alternativas. Los aceites de pescado de agua fría, como el aceite de salmón y, en menor medida, el aceite de linaza, son excelentes fuentes de ácidos grasos omega-3 que pueden proporcionar algunos de los mismos beneficios del aceite de coco. Por supuesto, con cualquier suplemento, se debe controlar la ingesta de un perro y es mejor consultar a su veterinario cuando se trata de cualquier problema de salud con su mascota. Dar aceite de coco o suplementos similares a los perros no es una panacea o una solución mágica garantizada.

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