Cómo los perros encuentran el camino de regreso a casa

Todos hemos visto esas increíbles historias de perros que han encontrado su camino de regreso a casa después de meses de haber desaparecido. Nuevas investigaciones están ayudando a arrojar luz sobre la navegación animal, y nos están dando una mejor comprensión de cómo los diferentes animales son capaces de encontrar el camino de regreso a casa.

Cómo creen los científicos que los perros encuentran el camino de regreso a casa

Cuando los perros se pierden una sugerencia que a menudo se hace es dejar fuera una pieza de ropa o ropa de cama para ellos; algo con un olor familiar.

Una nueva investigación ha descubierto que los perros confían en los olores familiares para encontrar el camino de vuelta a casa, y esos olores pueden llevarlos muy lejos. Una distancia de 10 millas no es tan grande para que un perro pueda seguir una fragancia siempre y cuando las condiciones del viento sean las adecuadas.

Los perros son capaces de afinar un olor específico (una persona conocida, un animal, un árbol marcado para orinar) y seguirlo durante largas distancias. Se basan en círculos de olores familiares que se superponen para encontrar su camino de regreso a casa, de la misma manera que nosotros podemos confiar en los ping de los teléfonos celulares en las torres para encontrar lugares específicos.

Un perro que deambula fuera de su propio rango inmediato podría captar el olor de, digamos, un perro familiar en el siguiente círculo. Eso podría apuntar a un círculo que contiene una persona conocida o un árbol o un basurero de restaurante, y así sucesivamente. – The Amazing Science Behind Pets That Find Their Way Home

Si bien dejar fuera algunas prendas de vestir familiares puede ayudar a su perro a encontrar el camino a casa, lamentablemente no es una garantía. Los rastros de olor no duran para siempre. Por las pocas historias que escuchamos en las noticias de perros que regresan a casa después de meses, hay cientos que no lo hacen.

Cómo los perros encuentran el camino de regreso a casa

«Si pierde a su perro o gato, no olvide colocar su ropa de cama, su ropa de cama, su pijama, la manta del perro o su manta afuera. Podría ser la cosa que los lleva a casa.» via No Dog About It

Cómo navegan los gatos y otros mamíferos

Los gatos, como muchos otros mamíferos, probablemente dependen del magnetismo para orientarse. Algunos estudios han demostrado que muchos mamíferos contienen hierro en sus oídos, y eso puede ayudar a guiarlos en la dirección magnética del suelo.

Uno de los animales más notables con gran capacidad de navegación es la paloma. Solía creerse que encontraban el camino de vuelta a casa a través del hierro en su pico, pero estudios posteriores descubrieron que el hierro estaba relacionado con su sistema inmunológico, no con la navegación.

En 2013, un geólogo descubrió que es probable que las palomas utilicen ondas sonoras de baja frecuencia para volver a casa, incluso a cientos de kilómetros de distancia. Y esto también ayuda a explicar por qué se pierden ocasionalmente cuando hay interrupciones tales como vientos fuertes o chorros.

La idea es que las palomas utilizan estas ondas de infrasonido de baja frecuencia para generar mapas acústicos de su entorno, y así es como encuentran su hogar incluso cuando son liberadas a kilómetros de donde habitan. – Cómo las palomas mensajeras encuentran su camino a casa

Se cree que las aves marinas utilizan el sol y las estrellas como su brújula ya que tienden a perderse cuando está nublado. Ciervos, ganado y ratones de campo probablemente usan magnetismo ya que parecen orientarse en una dirección norte-sur.

el camino de regreso a casa

Cuando se trata de la navegación animal, todavía estamos aprendiendo

Los científicos todavía no saben cómo los perros (especialmente los perros de búsqueda entrenados) son capaces de afinar en un solo olor y seguirlo sin distraerse. Y aunque creemos que los gatos están usando el magnetismo como lo hacen los pájaros para encontrar el camino a casa, es posible que estén usando mapas mentales.

Todavía hay muchas incógnitas en el mundo de la navegación animal, y algunos científicos creen que la evolución ha dado a los animales numerosas formas de sentir campos magnéticos , muchos de los cuales aún no hemos descubierto.

Lo que sabemos es que los animales tienen la capacidad de navegar largas distancias sin el uso de mapas, pero nos sentimos humildes al decir que todavía no sabemos exactamente cómo lo están haciendo.

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