La comida para mascotas parece que no ha cambiado en años. Hay opciones húmedas y secas. Puede elegir entre sabores de pollo, ternera y pescado. Pero además de eso, la comida para perros es comida para perros y la comida para gatos es comida para gatos, ¿verdad?

“En realidad, ha cambiado mucho en los últimos 10 o 20 años”, dice el Dr. Jonathan Stockman, diplomado del Colegio Estadounidense de Nutrición Veterinaria e instructor clínico y director del Servicio de Nutrición Clínica de la Universidad Estatal de Colorado. «Por ejemplo, tenemos una mejor comprensión de cómo se relacionan la nutrición y la obesidad y cómo la dieta puede ayudar a controlar la epidemia de obesidad que vemos con las mascotas».

Como tal, dice Stockman, las compañías de alimentos para mascotas han revisado las pautas de alimentación para abordar la obesidad, por lo que son más cuidadosos con lo que recomiendan a los propietarios que siguen ciegamente las pautas del paquete.

Pero eso es simplemente parte de la historia de los alimentos para mascotas, y aunque la industria se encuentra en un buen lugar, hay mejoras que se pueden hacer y desafíos que deberán cumplirse en las próximas décadas. Aquí hay tres tendencias a tener en cuenta cuando se trata del futuro de la comida para mascotas:

El futuro de la comida para mascotas: Selección de nutrientes más específica

La comida actual, dice Stockman, está muy bien equilibrada. “Tenemos los nutrientes esenciales y los requisitos nutricionales al día”, dice. “Vitamina D, calcio, fósforo: conocemos la cantidad mínima de estos y otros nutrientes. Para la mayoría, también tenemos un máximo, pero donde aún necesitamos mejorar es en encontrar el nivel ideal para cada nutriente en cada mascota «.

Agrega que los veterinarios, los nutricionistas veterinarios y aquellos que trabajan con empresas de alimentos para mascotas saben cómo mantener la salud, pero aún están buscando las mejores formas de modificar esos requisitos y optimizar la salud.

Esto es especialmente cierto cuando se trata de los requisitos nutricionales de las mascotas que envejecen. «No tenemos pautas sobre cómo se supone que debe ser una dieta geriátrica», dice la Dra. Maryanne Murphy, profesora asistente clínica de nutrición en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee. “Necesitamos saber más sobre la masa muscular, lo que significa evaluar la ingesta de proteínas para animales específicos. También debemos trabajar más en la digestibilidad y en cómo cambian los patrones intestinales de un animal a medida que envejece «.

Estas preguntas, entre otras, deberían informar futuras versiones de alimentos para mascotas.

Sostenibilidad y nuevas fuentes de proteínas

En este momento, el pollo, el pescado y la carne de res son las principales fuentes de proteína en los alimentos comerciales para mascotas. También son las principales fuentes de proteínas para los humanos, y las respectivas poblaciones de humanos y mascotas están aumentando más rápido de lo que la cadena alimentaria puede seguir.

«En 50 años», dice Stockman, «la predicción es que el requerimiento de proteínas para la población humana se duplicará con respecto a lo que es hoy».

¿Crees que los humanos se sacrificarán colectivamente para que los perros puedan seguir comiendo como lo hacen ahora? “No queremos competir por los recursos”, dice Stockman. «La gente está buscando fuentes alternativas de proteínas ahora para que no lleguemos a un punto en 20 o 30 años en el que miremos hacia atrás y desearíamos haber hecho algo».

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Entre estas fuentes alternativas se encuentran proteínas vegetarianas, como frijoles y hongos, así como fuentes bacterianas. “El desafío que tenemos es que necesitamos evaluar la seguridad de una nueva proteína y descubrir cómo asegurarnos de que todos los aminoácidos necesarios estén biodisponibles para las mascotas que la consumen”, dice.

Además, la proteína de los insectos (piense en los grillos y los gusanos de la harina) es algo que se está tomando muy en serio como una solución futura a la escasez de proteínas. «Son excelentes fuentes de proteínas», dice Murphy. “El obstáculo que las empresas de alimentos para mascotas deben superar es el de la percepción. Si comienzan a agregar proteínas de un gusano de la harina, los consumidores lo verán como una medida para eliminar el componente de pollo, no como una medida de sostenibilidad «.

Centrarse en la investigación y los ensayos de alimentación

El movimiento crudo ha estado de moda en los alimentos para mascotas durante los últimos años. Sus defensores sugieren que comer alimentos crudos les dará a los perros un pelaje más brillante, una piel más sana y más energía. Y aunque la evidencia anecdótica a veces es de apoyo, estos beneficios aún no están respaldados por ensayos científicos rigurosos.

«En términos de la dieta en general, todavía no hay evidencia de una forma u otra sobre su efectividad», dice Murphy. «No tenemos esos datos en este momento».

Es probable que eso cambie en el futuro cercano, sugiere Stockman, a través de una prueba de alimentación a largo plazo y bien controlada en la que un grupo de perros se alimentaría cruda frente a comida convencional.

Además, Stockman dice que algunas tecnologías nuevas podrían ser útiles para evaluar el impacto de este cambio en la dieta, incluida la «ómica de los alimentos», una técnica de investigación que permite tomar una gran cantidad de mediciones relacionadas con la nutrición en un período muy corto. de tiempo. En este caso, Stockman cree que podría tomar la forma de una evaluación del microbioma en el intestino y en la materia fecal que puede mostrar cómo la alimentación cruda afecta el metabolismo canino de manera diferente a la comida que se cocina.

Pero los alimentos crudos son solo una de las varias tendencias dietéticas populares para las que aún se necesita investigación científica. Otros incluyen cereales sin cereales y bajos en carbohidratos, dice Stockman.

Cuando estas tendencias se estudian ampliamente, tanto Murphy como Stockman esperan que la comunidad científica se oponga a ellas de manera positiva o negativa, y cuando eso suceda, el público tendrá que tomar una decisión.

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