El viaje de Jenna: de perro callejero a perro de servicio que salva vidas

Septiembre marca el Mes del Perro del Servicio Nacional, y con él llegan innumerables historias de heroísmo y amor entre estos increíbles caninos y las personas que confían en ellos.

Uno de esos mismos perros es Jenna, un perro de servicio de movilidad y alerta médica de 6 años que vive en Indianápolis, Indiana, con su persona, Sarah Sheperd.

Sheperd, quien tiene sordera del oído izquierdo desde la infancia, estuvo involucrada en un accidente automovilístico en 2007 que la dejó con problemas físicos a largo plazo. Pero el 31 de mayo de 2011, la vida de Sheperd cambiaría de una manera completamente nueva y positiva.

Adoptó a Jenna, que entonces tenía cinco meses, y estaba en una lista de asesinatos en un refugio. «Ella era una callejera cuando la llevaron al refugio», dijo Sheperd a petMD. «Estaba enferma, por eso la pusieron en la lista de asesinatos, porque no podían permitirse el lujo de tratarla».

Por pura casualidad, Sheperd estaba en el refugio ese día y conoció a Jenna por primera vez. Una hora más tarde, ella era la mamá de un cachorro increíble y afortunado. «Pagué $ 40 por un perro que me ha salvado la vida más veces de las que puedo contar», dijo.

Desde entonces, Sheperd entrenó a Jenna para que fuera su perro de servicio. «Desde el primer día me di cuenta de que era muy inteligente y muy motivada …[we] unidos instantáneamente «, recordó Sheperd.

Después de dos años de entrenamiento, «Jenna comenzó a asistir a la Universidad Purdue conmigo como un perro de servicio en toda regla», dijo Sheperd. «Ella pasó la Prueba de Acceso Público ese verano con gran éxito. Tenerla conmigo durante mi segundo año en Purdue marcó la diferencia en el mundo».

Desde ese día, Jenna ha ayudado a Sheperd a ser una persona «normal», desde Purdue hasta el mundo laboral. La guía a través de sus problemas de salud, como migrañas y otras limitaciones físicas. «Ella siente aumentos en la presión arterial, alertará sobre aumentos inconscientes de agitación y cambios hormonales que no siempre noto pero que generalmente conducen a mis migrañas», describió.

Aunque los problemas de Sheperd son un «proceso continuo y en constante cambio», dijo, Jenna está a la altura de la tarea y ha podido «aprender cosas nuevas para adaptarse a nuevas necesidades a medida que pasa el tiempo».

Desde despertar a Sheperd por la mañana hasta ayudarla a subir y bajar las escaleras, Jenna ha hecho del mundo un lugar más fácil y menos estresante para su dueño.

«Confío explícitamente en Jenna para mantenerme a salvo físicamente, así no tengo que estresarme ni preocuparme», dijo Sheperd. «Desde un punto de vista emocional y mental, tengo a mi mejor amigo conmigo todo el tiempo. Hay una sensación de paz y seguridad con eso».

Gracias a Jenna, Sheperd ha hecho que su misión sea educar a las personas sobre los perros de servicio y el importante papel que desempeñan para personas como ella. Sheperd habla en las escuelas e incluso dio una presentación en su propio trabajo sobre la vida de un perro de servicio y los diferentes tipos de personas a las que ayudan.

«Lo más importante en lo que trato de educar a la gente es sobre la idea de discapacidades invisibles», dice Sheperd. «Aparte del hecho de que camino un poco raro, la mayoría de la gente no sabe que soy discapacitado y normalmente piensa que estoy entrenando a Jenna para otra persona. Además de las discapacidades invisibles, [I try] hacer que la gente entienda que se necesita más que un perro para sentarse y acostarse cuando se le ordena para ser un perro de servicio. Este es un gran error que me gustaría cambiar «.

Jenna, que ahora tiene 6 años y Sheperd la describe como «un alma vieja y seria», se retirará de sus funciones en un par de años. Sheperd planea adoptar otro cachorro a finales de este año para comenzar el proceso de entrenamiento. «Para cuando el cachorro esté listo para irse, Jenna tendrá 9 años y estará lista para la vida de adicto a la televisión».

Pero incluso cuando Jenna haga la transición a la jubilación, sus esfuerzos como perro de servicio de Sheperd nunca serán olvidados. «Sin Jenna, sería muy difícil para mí hacer las cosas que hago», dijo Sheperd. «Ella literalmente me empuja hacia adelante la mayoría de los días y me permite ser independiente».

Imagen cortesía de Sarah Sheperd

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