Hepatopatía por almacenamiento de cobre en perros

La hepatopatía por almacenamiento de cobre es una afección causada por una acumulación anormal de cobre en el hígado del animal, que conduce a un daño progresivo y cicatrización del hígado (cirrosis). Esta condición puede ser secundaria a una enfermedad primaria o el resultado de un metabolismo anormal del cobre de base genética.

Bedlington terriers, Doberman pinschers, West Highland White terriers, Skye terriers y Labrador retrievers son razas de perros que se sabe que son susceptibles a esta enfermedad. La hepatopatía por almacenamiento de cobre es más frecuente en mujeres que en hombres.

La condición o enfermedad descrita en este artículo médico puede afectar tanto a perros como a gatos. Si desea obtener más información sobre cómo afecta esta enfermedad a los gatos, visite esto en la biblioteca de salud de petMD.

Síntomas y tipos

Las enfermedades hepáticas primarias por cobre (médicamente denominadas hepatopatías) generalmente se dividen en una de tres categorías:

  1. Enfermedad subclínica: una afección en la que la enfermedad está presente en el órgano o el cuerpo, pero no es detectable por signos o cambios anormales en el perro.
  2. Enfermedad aguda (repentina) que afecta con mayor frecuencia a los perros jóvenes; asociado con una afección que causa la muerte del tejido hepático (necrosis hepática)
  3. Enfermedad crónica progresiva en la que los síntomas se observan a menudo en perros de mediana edad y mayores con hepatitis crónica, con daño y cicatrización del hígado (cirrosis).

Por el contrario, las hepatopatías secundarias por cobre muestran síntomas de signos progresivos de enfermedad hepática debido a hepatitis crónica o cirrosis progresiva. La enfermedad hepática en la que el flujo de bilis se ralentiza o se detiene se conoce como enfermedad hepática colestásica; el flujo anormal de bilis da como resultado una retención secundaria de cobre.

Ambos tipos pueden presentar síntomas en sus formas agudas o crónicas; son los siguientes:

Agudo:

  • Letargo
  • Anorexia
  • Depresión
  • Vómitos
  • Decoloración amarillenta de la piel y los tejidos húmedos (ictericia o ictericia)
  • Los tejidos húmedos del cuerpo (membranas mucosas) están pálidos debido al bajo recuento de glóbulos rojos; simplemente conocido como anemia
  • Orina oscura debido a la presencia de bilirrubina (bilirrubinuria)
  • Hemoglobina en la orina (hemoglobinuria)

Signos crónicos:

  • Letargo
  • Depresión
  • Anorexia
  • Pérdida de peso
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Sed y micción excesivas (polidipsia y poliuria)
  • Distensión abdominal debido a la acumulación de líquido en el abdomen (ascitis)
  • Decoloración amarillenta de la piel y los tejidos húmedos (ictericia o ictericia),
  • Sangrado espontáneo, heces negras o alquitranadas (melena)
  • Disfunción del sistema nervioso debido a que el hígado no puede descomponer el amoníaco en el cuerpo (encefalopatía hepática).

Causas

Es importante tener en cuenta que los perros pueden verse afectados por la hepatopatía por almacenamiento de cobre a cualquier edad. La genética es el principal factor que contribuye a esta enfermedad hepática en los Bedlington terriers y posiblemente en otras razas. Aquí hay información que se conoce sobre los factores genéticos contribuyentes:

  • Se confirma un rasgo autosómico recesivo en Bedlington terriers debido a la falta de un gen específico (COMMD1) que codifica una proteína hepática involucrada en la excreción de cobre en la bilis.
  • En un momento, posiblemente hasta dos tercios de los Bedlington terriers eran portadores del gen o estaban afectados por la enfermedad; con el cribado genético reciente, la incidencia es ahora mucho menor.
  • Se sospecha una causa genética, pero no está confirmada, en razas distintas de los Bedlington Terriers. Se desconoce el modo de herencia.
  • La prevalencia en ciertas líneas de West Highland White Terriers parece ser alta, pero la incidencia en todos los West Highland White Terriers es baja.
  • Se informó que entre el cuatro y el seis por ciento de los Doberman Pinschers pueden tener hepatitis crónica, que puede ser una causa del efecto de la hepatopatía por almacenamiento de cobre.

Diagnóstico

Se realizará un análisis de laboratorio, que incluye un perfil químico de sangre, un hemograma completo y un análisis de orina. Deberá proporcionar un historial completo de la salud de su perro, incluido un historial de sus síntomas y posibles incidentes que podrían haber precipitado esta afección. El historial que proporcione puede darle a su veterinario pistas sobre si la afección es de origen primario o secundario.

Luego, se tomará una muestra de tejido del hígado del perro para análisis de laboratorio (biopsia) y se tomarán imágenes de ultrasonido del área abdominal para examinar el estado del hígado.

Tratamiento

La evaluación y el tratamiento hospitalarios son necesarios para los perros con signos de insuficiencia hepática. El tratamiento estará determinado por el tipo de enfermedad y si es de naturaleza aguda o crónica.

Hacer modificaciones en la dieta del perro y proporcionarle alimentos bajos en cobre ha demostrado ser eficaz en la mayoría de los casos. La mayoría de las dietas disponibles comercialmente contienen altas cantidades de cobre, así que siga las instrucciones de su veterinario sobre cómo alimentar una dieta específicamente diseñada para su perro. También debe evitar darle a su perro suplementos minerales que contengan cobre. Su veterinario también puede proporcionarle medicamentos (por ejemplo, penicilamina) y / o suplementos nutricionales (por ejemplo, zinc) que ayudan a eliminar el cobre del cuerpo.

Vida y gestión

Se realizarán análisis de sangre cada cuatro a seis meses para controlar los niveles de enzimas hepáticas del perro y los niveles de zinc, si el paciente está tomando un suplemento de zinc. El veterinario también puede pedirle que controle el peso corporal de su perro. En raras ocasiones, será necesario repetir una biopsia de hígado para controlar el efecto del tratamiento.

Prevención

Si está considerando comprar un Bedlington terrier, debe preguntar si los padres del perro han sido examinados para detectar el gen que causa este tipo de enfermedad hepática. También hay un registro de hígado disponible que proporciona información sobre el estado genético de un Bedlington reproductivo. La compra del cachorro Bedlington de un criador cuyos perros están libres de los genes y marcadores problemáticos disminuirá la probabilidad de recibir a un individuo que desarrollará una hepatopatía por almacenamiento de cobre.

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