Etapas de la vida del perro y necesidades nutricionales

Uno de los avances más importantes en la nutrición canina se produjo cuando los nutricionistas veterinarios reconocieron las diferentes necesidades nutricionales que tienen los perros a medida que maduran. Esto puede parecer bastante evidente ahora, pero los dueños de perros y los veterinarios solían tener una mentalidad más de «un perro es un perro es un perro» cuando se trataba de alimentar a nuestros amigos caninos.

¿Cuáles son las etapas de la vida de un perro y qué alimentos están disponibles para satisfacerlas?

La primera etapa de la vida es cachorro. Durante este período, se necesita un alimento para perros clasificado para «crecimiento» porque está diseñado específicamente para cachorros y gatitos de acuerdo con la AAFCO (Asociación de Oficiales Estadounidenses de Control de Alimentos, que establece estándares para alimentos para mascotas en los Estados Unidos). Estos alimentos tienen niveles más altos de proteína, grasa, calcio, fósforo, sodio y cloruro, en comparación con los alimentos para perros adultos, para apoyar el rápido crecimiento, metabolismo y desarrollo de un perro joven.

La mayoría de los veterinarios recomiendan que los cachorros coman alimentos para perros clasificados para el crecimiento hasta que tengan alrededor de los doce meses de edad, pero hable con su veterinario para determinar qué es lo mejor en la situación individual de su perro. Una vez que un cachorro ha alcanzado aproximadamente el 90 por ciento de su tamaño adulto, su tasa de crecimiento se ralentiza y puede cambiarse a un alimento para perros clasificado para «mantenimiento adulto».

Los perros de razas grandes tienen un alto riesgo de desarrollar enfermedades ortopédicas (p. Ej., Displasia de cadera), y darles un alimento que mantenga una tasa de crecimiento relativamente lenta y constante puede ayudar a prevenir estas afecciones potencialmente devastadoras. En comparación con las fórmulas «normales» para cachorros, los alimentos para cachorros de razas grandes tienen un contenido energético y de grasa más bajo, niveles ligeramente más bajos de calcio y fósforo y una proporción calcio: fósforo muy cuidadosamente equilibrada para mantener una tasa de crecimiento saludable. No te preocupes; los perros alimentados con comida para cachorros de razas grandes cuando están creciendo aún terminan en su tamaño esperado, solo les toma un poco más de tiempo llegar allí.

Los alimentos para perros de «mantenimiento para adultos» son la opción adecuada para la mayoría de los perros adultos. Sin embargo, existen excepciones a la regla de alimentos para adultos para perros adultos. Si su perro está embarazada o amamantando o tiene otro estilo de vida o condiciones de salud que cambian sus necesidades nutricionales, consulte con su veterinario.

No existe una regla estricta sobre cuándo hacer el cambio a un alimento para «adultos maduros», pero muchos veterinarios recomiendan que los perros pequeños hagan el cambio a los ocho años, los perros medianos alrededor de los siete años, las razas grandes a los ocho años. seis años, y las razas gigantes alrededor de los cinco años. Las diferencias entre un alimento para adultos y para personas mayores dentro de la misma línea de productos a menudo no son muy grandes, pero son importantes. Pueden contener niveles más bajos de grasa para ayudar a prevenir la obesidad, niveles elevados de antioxidantes o niveles moderados de proteína destinados a mantener la masa muscular sin sobrecargar los riñones. Los alimentos maduros deben contener niveles reducidos de fósforo para la salud renal.

Alimentar con una dieta que sea apropiada para la etapa de la vida de un perro, que esté hecha de ingredientes superiores y que proporcione una nutrición equilibrada, puede contribuir en gran medida a mantenerlo fuerte y saludable. Consulte a su veterinario sobre la mejor comida para alimentar a su perro en cada etapa de su vida.

Etapas de la vida del perro y necesidades nutricionales

Dra. Jennifer Coates

Imagen: Eric Isselee / vía Shutterstock

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