Habanero: Características y Comportamiento

La raza de perro habanero ha ganado muchos admiradores con su pelo largo y sedoso, sus ojos expresivos y su tamaño mimoso. Criados como perros de compañía de la aristocracia cubana en el siglo XIX, se han ganado el apodo de «perro de velcro» por lo pegados que están al lado de su dueño. Aunque se trata de perros de raza pura, todavía puede encontrarlos en refugios y rescates. Recuerde que debe adoptar. No compre si quiere llevar un perro a casa.

No considere a este pequeño perro como un simple perrito faldero; el bichón de la manada es entrenable y sorprendentemente enérgico, y ha destacado en deportes caninos y en carreras de perros que van desde artista de circo hasta asistente de personas con discapacidad. Adoran a sus humanos y no soportan largos periodos de tiempo solos en casa. Asegúrese de que su perro tenga una compañía constante y tendrá un miembro de la familia inteligente y peludo que está deseoso de complacer.

Más sobre esta raza habanero

El Bichón Habanero hace brillar su personalidad cariñosa con todo el mundo, incluidos los extraños, los niños, otros perros e incluso los gatos. Pero su familia se lleva la mayor parte de su amor; si se le da la oportunidad, se pegará como un pegamento al lado de su dueño. La desventaja potencial de toda esta devoción es que, cuando se le deja solo, el Bichón Habanero puede volverse ansioso. Este es definitivamente un perro de casa, y un Habanero que se deja en el patio trasero – o en cualquier lugar lejos de su familia – no es un perro feliz.

Su personalidad de velcro no es tan sorprendente, teniendo en cuenta que fue criado para hacer compañía a las familias adineradas de su isla natal, Cuba. Sin embargo, desde entonces, el Bichón Habanero ha demostrado que sirve para mucho más que para calentar regazos. Los bichos de raza habanera son muy fáciles de adiestrar y han trabajado como perros de terapia y asistencia, han olfateado el moho y las termitas y han hecho gala de sus payasadas como perros de actuación.

También tienen una sorprendente cantidad de energía para su tamaño, y para la familia que busca competir, el Habanero se enfrentará con gusto a deportes como la agilidad, el estilo libre, la obediencia y el flyball.

Al igual que ocurre con muchos perros pequeños, es habitual que los propietarios que los adoran mimen en exceso a sus bichones. Seguramente se arrepentirán, ya que los malos hábitos, como comer sólo comida para personas, pueden formarse muy rápidamente. Esta raza es una hábil estafadora, y es posible que su Bichón Habanero le esté entrenando a usted, en lugar de al revés.

A pesar de sus peculiaridades, o tal vez incluso a causa de ellas, el Habanero es una mascota maravillosa y versátil.

El Bichón Habanero hace brillar su personalidad cariñosa con todo el mundo, incluidos los extraños, los niños, otros perros e incluso los gatos. Pero su familia se lleva la mayor parte de su amor; si se le da la oportunidad, se pegará como un pegamento al lado de su dueño. La desventaja potencial de toda esta devoción es que, cuando se le deja solo, el Bichón Habanero puede volverse ansioso. Este es definitivamente un perro de casa, y un Habanero que se deja en el patio trasero – o en cualquier lugar lejos de su familia – no es un perro feliz.

Su personalidad de velcro no es tan sorprendente, teniendo en cuenta que fue criado para hacer compañía a las familias adineradas de su isla natal, Cuba. Sin embargo, desde entonces, el Bichón Habanero ha demostrado que sirve para mucho más que para calentar regazos. Los bichos de raza habanera son muy fáciles de adiestrar y han trabajado como perros de terapia y asistencia, han olfateado el moho y las termitas y han hecho gala de sus payasadas como perros de actuación.

También tienen una sorprendente cantidad de energía para su tamaño, y para la familia que busca competir, el Habanero se enfrentará con gusto a deportes como la agilidad, el estilo libre, la obediencia y el flyball.

Al igual que ocurre con muchos perros pequeños, es habitual que los propietarios que los adoran mimen en exceso a sus bichones. Seguramente se arrepentirán, ya que los malos hábitos, como comer sólo comida para personas, pueden formarse muy rápidamente. Esta raza es una hábil estafadora, y es posible que su Bichón Habanero le esté entrenando a usted, en lugar de al revés.

A pesar de sus peculiaridades, o tal vez incluso a causa de ellas, el Habanero es una mascota maravillosa y versátil.

Historia

Después de que Colón reclamara Cuba para España en 1492, los colonos españoles comenzaron a llegar a la isla. Con ellos llegaron sus pequeños perros de compañía, los ancestros de lo que hoy es la familia de perros Bichón.

Estos perros se cruzaron y -aislados de otros perros por la vida en la isla, y más tarde, por las restricciones comerciales impuestas a Cuba por España- empezaron a desarrollarse hasta convertirse en los bichones que conocemos hoy en día. Su característico pelaje era grueso y sedoso, lo que ayudaba a aislar al perro del sol tropical (el pelaje es como un hilo de seda cruda, profuso, pero extremadamente ligero y suave, y aísla de los rayos tropicales de la misma manera que los metros de sari de seda protegen a las mujeres de la India).

A principios del siglo XIX, los habaneros adornaban los regazos de muchas familias aristocráticas de Cuba. Los viajeros europeos que se enamoraron de la raza llevaron perros a Inglaterra, España y Francia. La raza se puso de moda en Europa a mediados del siglo XIX, y la reina Victoria y Charles Dickens se encontraban entre sus conocidos admiradores de la época.

Como la mayoría de las tendencias de las razas, ésta se agotó. En un momento dado, el Bichón Habanero llegó a estar casi extinguido, incluso en su Cuba natal. Sin embargo, algunas familias cubanas seguían criando y manteniendo a los perros, y con la Revolución Cubana en 1959, 11 habaneros fueron llevados a los Estados Unidos en brazos de sus dueños.

Estos refugiados caninos son los ancestros de la mayoría de los habaneros que se encuentran hoy en día fuera de Cuba.

El renacimiento de la raza comenzó en la década de 1970, cuando una pareja estadounidense que criaba perros encontró algunos descendientes de los 11 perros que fueron traídos de Cuba. Encantados por su inteligencia y su carácter afectuoso, empezaron a buscar otros habaneros y a trabajar para restablecer la raza.

Debido a que la mayoría de los Bichones Habaneros fuera de Cuba hoy en día pueden rastrear su ascendencia a sólo 11 perros, los criadores están trabajando para ampliar las reservas genéticas de los Bichones Habaneros de raza americana.

El American Kennel Club reconoció oficialmente la raza en 1995.

Tamaño

Los machos y las hembras miden de 8 12 a 11 12 pulgadas y pesan de 7 a 13 libras.

Personalidad

El Bichón Habanero es una raza suave y afectuosa que se nutre de la compañía humana. Su Bichón Habanero le seguirá a menudo de habitación en habitación durante todo el día, y puede ponerse muy ansioso cuando se le deja solo.

También es inteligente, y disfrutará haciéndote reír con payasadas, o simplemente sentado en tu regazo viendo el mundo pasar.

El temperamento se ve afectado por una serie de factores, como la herencia, el adiestramiento y la socialización. Los cachorros con buen temperamento son curiosos y juguetones, y están dispuestos a acercarse a las personas y a ser abrazados por ellas. Elige el cachorro intermedio, no el que pega a sus compañeros de camada o el que se esconde en un rincón.

Conoce siempre al menos a uno de los padres -normalmente la madre es la que está disponible- para asegurarte de que tienen un temperamento agradable con el que te sientas cómodo. Conocer a los hermanos u otros familiares de los padres también es útil para evaluar cómo será el cachorro cuando crezca.

Como todos los perros, el Bichón Habanero necesita una socialización temprana -exposición a muchas personas, vistas, sonidos y experiencias diferentes- cuando es joven. La socialización ayuda a garantizar que su cachorro de Bichón Habanero crezca y se convierta en un perro completo.

Inscribirlo en una clase de jardín de infancia para cachorros es un buen comienzo. Invitar a las visitas con regularidad y llevarle a parques concurridos, a tiendas que admiten perros y a paseos tranquilos para conocer a los vecinos también le ayudará a pulir sus habilidades sociales.

Salud

Los Habaneros son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Habaneros padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si está considerando esta raza.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres del cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y que está libre de una condición particular. En el caso de los Habaneros, debe esperar ver las autorizaciones sanitarias de la Fundación Ortopédica para los Animales (OFA) para la displasia de cadera (con una puntuación de regular o mejor), la displasia de codo, el hipotiroidismo y la enfermedad de von Willebrand; de la Universidad de Auburn para la trombopatía; y de la Fundación del Registro Ocular Canino (CERF) que certifica que los ojos son normales. Puede confirmar las autorizaciones sanitarias consultando el sitio web de la OFA (offa.org).

Displasia de cadera: La displasia de cadera es una enfermedad degenerativa en la que la articulación de la cadera se debilita debido a un crecimiento y desarrollo anormales. Esta enfermedad se encuentra en muchas razas de perros. Aunque es una enfermedad genética que los criadores detectan, puede aparecer en un cachorro nacido de padres libres de la enfermedad. Los tratamientos incluyen medicación, pérdida de peso si el perro tiene sobrepeso, suplementos nutricionales y, a veces, cirugía.

Displasia de codo: La displasia de codo es similar a la displasia de cadera; es una enfermedad degenerativa que afecta a la articulación del codo. Se cree que está causada por un crecimiento y desarrollo anormales, lo que hace que la articulación esté malformada y debilitada. La enfermedad varía en gravedad; algunos perros sólo desarrollan un poco de rigidez, otros se quedan cojos. El tratamiento es la cirugía, el control del peso y la medicación.

Condrodisplasia: Se trata de un trastorno genético que suele etiquetarse erróneamente como «enanismo». Los perros afectados tienen extremidades anormalmente cortas para la raza. La gravedad de este trastorno puede variar de casi normal a paralizante. En los casos menos graves, los perros pueden llevar una vida plena y saludable, pero cualquier perro con este trastorno no debe ser criado.

Enfermedad de Legg-Perthes: La enfermedad de Legg-perthes causa una deformación de la bola de la articulación de la cadera. Comienza con una disminución del suministro de sangre a la cabeza del hueso del fémur, hasta que el hueso acaba muriendo, colapsando y deformándose. El resultado es la artritis o inflamación de la articulación de la cadera. No está claro cuál es la causa de la legg-perthes, pero puede ser hereditaria o estar relacionada con una lesión. El tratamiento incluye reposo, fisioterapia y la extirpación quirúrgica de la cabeza y el cuello del fémur deformados. Por lo general, los perros evolucionan bien después de la operación, y muchos sólo sufren una cojera leve, sobre todo durante los cambios de tiempo.

Cataratas: Una catarata es una opacidad en el cristalino del ojo, que provoca la pérdida de visión. El ojo afectado tiene un aspecto turbio. Es una enfermedad hereditaria y suele aparecer con la edad avanzada, pero puede ocurrir a cualquier edad. Las cataratas se tratan mediante su extirpación quirúrgica.

Sordera: La sordera supone muchos retos tanto para el perro como para el propietario. Algunas formas de sordera y pérdida de audición pueden ser tratadas con medicamentos y cirugía, pero la sordera generalmente no puede ser curada. Hay que dar paciencia y tiempo a un perro sordo y existen muchos productos en el mercado, como los collares vibratorios, para hacerles la vida más fácil a ambos.

Luxación rotuliana: También conocida como «rodilla trucada», la luxación rotuliana es un problema común en los perros pequeños. Se produce cuando la rótula, que tiene tres partes: el fémur (hueso del muslo), la rótula (tapa de la rodilla) y la tibia (pantorrilla), no está correctamente alineada. Esto provoca cojera o una marcha anormal. El tratamiento de la luxación rotuliana suele ser quirúrgico.

Derivación portosistémica: Una derivación portosistémica es un flujo sanguíneo anormal en el que la sangre del tracto digestivo evita el hígado y continúa hacia el…

Cuidados

Aunque el Bichón Habanero es una raza pequeña, tiene una buena cantidad de energía para quemar. Un largo paseo o un juego activo de búsqueda cada día lo mantendrán feliz.

El Bichón Habanero se desenvuelve bien en una variedad de hogares, desde apartamentos hasta casas grandes con patios, siempre y cuando sea un perro de interior. Esta raza no es adecuada para la vida en el patio trasero. Es más feliz cuando está con su familia. Aunque no son excesivamente ladradores, sí que ladran a los transeúntes, así que si su casa tiene restricciones de ruido, puede que esta no sea la raza para usted.

Su afán por complacer a sus dueños hace que el Habanero sea bastante fácil de adiestrar en la mayoría de los casos. Se recomienda la obediencia básica, empezando por las clases para cachorros. El adiestramiento en el hogar, sin embargo, puede ser especialmente difícil para un Habanero, por lo que tendrá que ser especialmente paciente durante este proceso. Lo conseguirá, pero el adiestramiento en la caja es imprescindible.

La ansiedad por separación puede ser una grave preocupación para el Bichón Habanero y su dueño. La mejor manera de tratar este problema es evitarlo por completo. No deje al perro solo durante mucho tiempo y, cuando se vaya, póngalo en una jaula con muchos juguetes resistentes para mantenerlo ocupado.

Aunque sea pequeño y peludo, un bichón de la India no es un juguete. Como todas las razas, necesita aprender buenos modales caninos. No lo mimes con las sobras de la mesa ni cargándolo todo el tiempo, pues engordará o se volverá excesivamente posesivo contigo.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 12 a 1 taza de alimento seco de alta calidad al día, dividido en dos comidas.

NOTA: La cantidad de comida de su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá. La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su aporte nutricional y menos tendrás que sacudirla en el cuenco de tu perro.

Mantén a tu Habanero en buena forma midiendo su comida y dándosela dos veces al día en lugar de dejarle comida fuera todo el tiempo. Si no estás seguro de si tiene sobrepeso, hazle la prueba del ojo y la de las manos.

En primer lugar, mira hacia abajo. Deberías poder ver su cintura. A continuación, pon tus manos en su espalda, con los pulgares a lo largo de la columna vertebral y los dedos extendidos hacia abajo. Deberías poder sentir pero no ver sus costillas sin tener que presionar con fuerza. Si no puedes, necesita menos comida y más ejercicio.

Para saber más sobre la alimentación de tu Bichón Habanero, consulta nuestras pautas para comprar la comida adecuada, alimentar a tu cachorro y alimentar a tu perro adulto.

Color del pelaje y cuidado

El pelaje del Bichón Habanero es grueso pero sedoso, suave y ligero, y no se desprende fácilmente. El pelaje es largo y va de liso a rizado, aunque el ondulado se considera el ideal para el ring de exhibición. Está disponible en blanco, negro, negro y fuego, sable, gris, y una miríada de otros colores y marcas.

Muchos propietarios recortan el pelaje del Habanero para que sea más fácil de cuidar. Pero si usted expone a su Bichón Habanero – o simplemente quiere que parezca que lo hace – tendrá que mantenerlo largo, y debe esperar hacer un montón de aseo.

Cuando se mantiene largo, el pelaje necesita un cepillado diario para evitar que se formen alfombras y baños frecuentes para mantenerlo limpio. En general, es conveniente mantener el pelo por encima de los ojos atado para evitar la irritación; además, queda muy bonito.

A no ser que estés muy motivado y seas muy hábil, probablemente sea mejor que acudas a un peluquero profesional. Los propietarios pueden aprender a cepillar a sus perros, pero se necesita una persona dedicada a mantener el pelaje de esta raza en buena forma.

Los ojos llorosos y las consiguientes manchas de lágrimas son comunes en el Habanero. Tenga en cuenta que el lagrimeo excesivo puede indicar un problema ocular y debe ser revisado por un veterinario. Sin embargo, la mayoría de las manchas de lágrimas no son graves, y la causa es simplemente desconocida. Puede mejorar el aspecto de las manchas manteniendo limpio el pelo alrededor de los ojos (limpiando a diario con un paño húmedo). Existen en el mercado productos blanqueadores fabricados específicamente para aclarar las manchas, que algunos propietarios encuentran útiles.

Cepilla los dientes de tu Habanero al menos dos o tres veces por semana para eliminar la acumulación de sarro y las bacterias que se esconden en él. El cepillado diario es aún mejor si quieres prevenir las enfermedades de las encías y el mal aliento.

Recorta las uñas una o dos veces al mes si tu perro no las desgasta de forma natural. Si puedes oírlas chocar contra el suelo, es que están demasiado largas. Unas uñas cortas y bien cortadas mantienen las patas en buen estado y evitan que tus piernas se arañen cuando tu Habanero salta con entusiasmo a saludarte.

Comience a acostumbrar a su Bichón Habanero a ser cepillado y examinado cuando es un cachorro. Manipule sus patas con frecuencia -los perros son sensibles a sus pies- y mire dentro de su boca y sus orejas. Convierta el aseo en una experiencia positiva llena de elogios y recompensas, y sentará las bases para facilitar los exámenes veterinarios y otras manipulaciones cuando sea adulto.

Mientras lo acicala, compruebe si hay llagas, sarpullidos o signos de infección, como enrojecimiento, sensibilidad o inflamación en la piel, en las orejas, la nariz, la boca y los ojos, y en las patas. Los ojos deben estar limpios, sin enrojecimiento ni secreción. Su cuidadoso examen semanal le ayudará a detectar a tiempo posibles problemas de salud.

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