Huele el miedo: fobia a las tormentas en los perros

Las últimas 24 horas aquí en el sur de Florida han sido lluviosas. Breves ráfagas con truenos ligeros nos han dejado un poco más húmedos de lo que esperábamos. Es un recordatorio temprano de lo que viene con los largos veranos de Miami de cada año: fuertes lluvias, truenos retumbantes y la amenaza de tormentas y huracanes.

Por mucho que odiemos mojarnos con frecuencia (no usar paraguas ayuda; llevo “ropa para mal tiempo” de Nueva Inglaterra incluso en los veranos) y por mucho que el estrés del huracán nos agobie, algunas de nuestras mascotas sufren mucho peor.

Estoy hablando de los fóbicos a las tormentas eléctricas. Aquí abajo, la calidad del trueno (explosiones ensordecedoras del cielo) hace que miles de mascotas se asusten cada año.

Fobia a las tormentas en los perros

La fobia a las tormentas eléctricas es una respuesta perfectamente similar a la de un perro a una amenaza natural. Al igual que otros miedos básicos que afligen a todos los animales, esta respuesta instintiva está integrada en sus cerebros perritos. Sin él, podrían correr en un clima inclemente y ser alcanzados por un rayo.

Sin embargo, en algunos casos, la respuesta instintiva no guarda proporción con la amenaza. Después de todo, la mayoría de los perros están adentro o bien cubiertos durante una tormenta, el equivalente a acurrucarse debajo de una roca o esconderse en una cueva segura.

La mayoría de los perros se esconden debajo de las camas, pasan el rato en su jaula o se acercan sigilosamente a su persona favorita durante una tormenta. Este nivel de miedo es típico. Pero otros demuestran un grado asombroso de ansiedad canina.

He conocido perros que saltan de balcones, escapan de sus patios para huir a través de carreteras de seis carriles, se rompen los dientes al intentar salir de sus jaulas y se ensangrentan las patas al intentar escapar a través de ventanas y puertas cerradas.

Para estos casos severos, las tormentas eléctricas representan una amenaza muy real para la salud, el bienestar y la supervivencia final del perro afectado, sin mencionar la cordura de toda la familia.

Los veterinarios tienen un serio desafío por delante cuando tratan de aliviar los síntomas más graves de esta fobia. Imagínese sedar a su perro cada vez que salga de la casa, por si acaso hay tormentas. Esta solución tan común significa que nuestros perros del sur de Florida probablemente permanecerán sedados durante la totalidad de nuestra temporada de huracanes, todos los años de sus vidas. Esa no es exactamente una solución aceptable.

La Dra. Soraya Diaz es una conductista veterinaria certificada por la junta que ejerce en Coral Springs Animal Medical Center aquí en SoFla. Su visión como especialista en comportamiento canino y felino revela que la fobia a las tormentas es más común de lo que piensas. Ella insta a tener precaución al ignorar los signos leves como temblar debajo de las camas o esconderse en la bañera, y señala que las mascotas con mucho miedo que ve se vieron levemente afectadas en un momento y progresaron a una fobia severa con cada temporada que pasaba.

Como ella afirma enfáticamente, «Tormentas [especially in South Florida] son horribles. Vienen rápido y bombardean a nuestras mascotas con estimulación sesenta veces al año o más. Porque no sabemos realmente qué mascotas permanecerán estáticas [in their response to storms] y que progresará a ansiedad severa [and may even evolve into year-round separation anxiety]… es muy importante que todos sean tratados lo antes posible «.

Con ese fin, considere las siguientes terapias y solicite la ayuda de su veterinario local para elegir la combinación correcta de enfoques:

1-La modificación de la conducta, mediante el uso de CD con sonido de tormenta (reproducidos a un volumen cada vez mayor al tiempo que proporciona un estímulo positivo como caricias y golosinas), es un buen punto de partida para la gran mayoría de las mascotas. Intente encontrar un CD con sonidos grabados en su área para obtener el máximo realismo.

2-Las terapias naturales como el aceite de lavanda (que recientemente se descubrió que reduce la ansiedad por el automóvil en los perros), ProQuiet (un jarabe de triptófano) y los aerosoles de feromonas caninas pueden ser útiles para las personas levemente afectadas. El Dr. Díaz también recomienda mantas que protegen a los perros de los cambios electromagnéticos perceptibles durante las tormentas eléctricas (Anxiety Wrap y Storm Defender son dos marcas disponibles en línea).

3-La intervención farmacéutica, el enfoque más común para los casos graves, también es el que presenta más complicaciones. Por lo general, este método está reservado para nuestros pacientes más ansiosos y autodestructivos. Las combinaciones creativas de medicamentos contra la ansiedad (como Xanax) con medicamentos similares al Prozac (como Clomicalm) parecen ayudar a muchos de nuestros pacientes más graves. Pero recuerde, ninguna droga es un sustituto de la modificación del comportamiento.

Describir los síntomas de la fobia a las tormentas eléctricas a su veterinario debería provocar algo más que simpatía. Pregunte acerca de las terapias mencionadas anteriormente y cuál es la mejor manera de implementarlas. Recuerde, abordar el problema antes generalmente significa menos estrés, miedo y dolor después.

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