Leyes vigentes para las mascotas de apoyo emocional y las mascotas de servicio

Leyes vigentes para las mascotas de apoyo emocional y las mascotas de servicio. El animal de trabajo. La mención de este término evoca imágenes de caballos que arrastran carros o perros policía que derriban a los criminales, pero los roles disponibles para los animales de trabajo de todo tipo se han expandido en los últimos años.

Los animales pueden ayudar a las personas cuyas actividades están limitadas por discapacidades físicas, mentales y emocionales. Por lo general, se dividen en tres categorías distintas: animales de servicio, animales de terapia y animales de apoyo emocional, y cada una de estas mascotas que trabajan tiene diferentes derechos y responsabilidades según las leyes estatales y federales. Este artículo explorará las idiosincrasias legales de los animales de servicio y de apoyo emocional.

¿Qué es un animal de servicio?

Según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), un animal de servicio se define como un animal (generalmente un perro) que ha sido entrenado individualmente para trabajar o realizar una o más tareas para una persona con una discapacidad. La tarea debe estar relacionada con la discapacidad particular de la persona.

Si bien a menudo asociamos perros de servicio con razas más grandes como pastores alemanes o laboratorios, no hay restricciones sobre el tamaño o la raza de un animal de servicio, siempre que pueda realizar de manera competente la tarea asignada.

«Hacer trabajo» o «realizar tareas» se define como el animal que realiza una acción específica cuando es necesario para ayudar a la persona con una discapacidad física o mental. Por ejemplo, los perros guía y oyentes no solo ayudan a los ciegos y sordos, sino que otros animales de servicio pueden informar a los diabéticos cuando su azúcar en sangre alcanza niveles peligrosos, detectar cuándo sus dueños están a punto de tener un problema. embargoo simplemente recuérdeles que tomen los medicamentos recetados.

Si bien los perros y otros animales de servicio deben ser entrenados para ser considerados legítimos, no existe un estándar de entrenamiento impuesto por el gobierno. Los propietarios de animales de servicio pueden entrenarlos ellos mismos. Según la ADA, un animal de servicio no está certificado hasta que ha terminado su adiestramiento, aunque un puñado de estados también certifica a los perros como animales de servicio ya que todavía están siendo adiestrados.

Las leyes que rigen a las mascotas de apoyo emocional

Los animales de servicio deben ser mantenidos bajo control por sus cuidadores en todo momento, deben ser domesticados y requieren vacunas de acuerdo con las regulaciones estatales y locales.

Las leyes que rigen los lugares donde se permiten los animales de servicio están a cargo de tres entidades gubernamentales: la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) en lo que respecta a definición y propósito; Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) cuando se trata de situaciones de vida; y la Administración Federal de Aviación (FAA) cuando se trata de viajes en avión.

Si bien la definición y el uso de animales de servicio están cubiertos por la ley federal, las leyes específicas que les conciernen difieren de un estado a otro y se dividen en aproximadamente 10 categorías:

  • Solicitud: la mayoría de los estados incluyen leyes relativas a los animales guía, auditivos y de servicio, pero algunos se aplican solo a los animales guía y auditivos.
  • Accesibilidad: definir lugares públicos y privados donde se permiten animales de servicio, así como lugares en los que no están por motivos de salud, religiosos u otros.
  • Interferencia: que describe las acciones legales que se pueden tomar contra las personas que interfieren con un animal de servicio (generalmente son delitos menores).
  • Alojamiento: los derechos de las personas discapacitadas a vivir con animales de servicio (generalmente se refieren a no tener que pagar ningún dinero adicional a un propietario o grupo).
  • Licencias y tarifas: a diferencia de las mascotas, muchos estados eximen las licencias y las tarifas relacionadas para los animales de servicio.
  • Identificación: si un animal de servicio debe identificarse con un chaleco o una señalización especial.
  • Tergiversación: sanciones contra alguien que intente identificarse falsamente como discapacitado.
  • Entrenadores: todos los privilegios que tiene el dueño de un animal de servicio también tienen derecho a los entrenadores.
  • «Leyes del bastón blanco»: estas son leyes de vehículos motorizados que muchos estados han promulgado y que ofrecen cuidados y precauciones especiales a los ciegos y discapacitados.
  • Lesión al perro / sanciones: sanciones penales, multas y posibles sentencias de cárcel para las personas que herirían o matarían a un animal de servicio. Como se mencionó anteriormente, la interferencia es un delito menor, pero las lesiones o la muerte de un animal podrían aumentar a un delito grave según las leyes de algunos estados.

La ADA es bastante liberal cuando se trata de declarar a su animal como un perro de servicio. De hecho, en virtud de la Ley no se requiere un registro obligatorio. En muchos sentidos, es como el sistema de justicia penal; Se presume que un animal es un animal de servicio hasta que se demuestre lo contrario. Los animales de servicio generalmente pueden acompañar a sus cuidadores dondequiera que vayan, como restaurantes (incluidas áreas de preparación de alimentos para cafeterías, refugios y restaurantes con una línea de autoservicio), hoteles y negocios e instalaciones públicas o privadas.

¿Algunas razas están excluidas de ser animales de servicio?

Curiosamente, la ADA incluso extiende las especificaciones de los animales de servicio para las razas de perros que las personas podrían considerar peligrosas, incluidas las que han sido prohibidas en algunas áreas. Si un municipio ha prohibido los pitbulls, por ejemplo, un pit bull que se declara un animal de servicio todavía está técnicamente permitido, pero un desafío legal muy bien podría terminar en la prohibición de dicho animal en nombre de la seguridad pública. Según la ADA, no existen exclusiones de raza para que un perro sea considerado un animal de servicio.

¿Qué es un animal de apoyo emocional?

Según la Dra. Jennifer Coates, asesora veterinaria de petMD, «los animales de apoyo emocional son animales que son recetados por profesionales de la salud mental como parte del tratamiento para una discapacidad mental o psiquiátrica diagnosticada».

Los animales de apoyo emocional (ESA) brindan beneficios terapéuticos a sus dueños, y no necesitan ningún tipo de entrenamiento especial porque no están obligados a realizar tareas específicas. Los beneficios que brindan son principalmente emocionales, por ejemplo, aliviar los síntomas del trastorno de estrés postraumático, autismo, bipolar trastornos, depresión, ataques de pánico, fobias sociales, estrés, etc. A pesar de que las ESA a menudo se agrupan erróneamente en la misma categoría que los animales de servicio, la ley federal les otorga muchas menos protecciones.

Un animal de apoyo emocional debe ser prescrito por un profesional de la salud mental mediante un proceso bastante riguroso. Un terapeuta con licencia también puede escribir una carta describiendo la condición de un cliente según lo definido por el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM) y la necesidad resultante de una ESA. Una carta o receta ofrecerá un poco de credibilidad para una ESA, pero como un animal de servicio, no se requiere documentación oficial.

Las leyes que gobiernan a los animales de apoyo emocional

Las ESA están respaldadas a nivel federal por la Ley de Acceso de Transportistas Aéreos (ACCA) y la Ley de Vivienda Justa (FHA), pero tienen muy pocas leyes aplicables a las que recurrir en otras situaciones. Por lo tanto, a menos que esté tratando de mantener una ESA en su casa o llevarla a algún lugar en avión, es muy posible que no tenga suerte. Los animales de apoyo emocional no tienen acceso a lugares de alojamiento público (donde se permitirían los animales de servicio) y pueden enfrentar desafíos si se los lleva casi a cualquier lugar donde normalmente no se permiten animales.

La Ley de Equidad de Vivienda aborda el derecho a poder vivir con su ESA. Técnicamente, solo se deben cumplir dos requisitos: ¿La persona que busca vivir con este animal tiene una discapacidad (física o mental) y la ESA alivia uno o más de los síntomas de la discapacidad de esa persona?

Este tipo de solicitudes se realizan mejor antes de firmar un contrato de arrendamiento y deben hacerse por escrito.

En la mayoría de los casos, todo lo que se necesita es proporcionar una nota del médico de una persona. Un arrendador puede solicitar documentación adicional sobre una discapacidad en particular, así como la necesidad de la asistencia de una ESA para dicha discapacidad, pero no es necesario proporcionar los detalles del estado individual de una persona. De hecho, es contra la ley que un propietario presione a un solicitante sobre la naturaleza de su discapacidad.

Un arrendador no puede “retrasar injustificadamente” la concesión de una solicitud de ESA, pero los tribunales no han especificado un período de tiempo en el que deben concederse, por lo que la dificultad recae generalmente en el arrendatario. Cualquier tarifa y restricción que el propietario aplicaría normalmente al dueño de una mascota no se puede hacer cumplir para una ESA, y al animal generalmente se le permite el acceso a cualquier lugar de una propiedad de alquiler donde se permita a las personas. Sin embargo, los inquilinos con ESA aún pueden ser considerados financieramente responsables por los daños causados ​​por sus animales, ya sea que los daños ocurran en sus propiedades de alquiler o en las áreas comunes.

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