Los perros de alerta diabética ayudan a los niños necesitados

Cuando las personas con diabetes experimentan una bajada de azúcar en sangre, los síntomas pueden aparecer repentinamente. Pueden sentirse mareados, temblorosos, confusos, irritables, ansiosos o letárgicos. Si no se trata, el nivel bajo de azúcar en sangre (hipoglucemia) puede provocar pérdida del conocimiento o convulsiones. Si bien los dispositivos de monitoreo pueden alertar a los diabéticos cuando su nivel de azúcar en sangre baja, algunas familias recurren a los perros de servicio en busca de ayuda.

Paws and Affection, una organización sin fines de lucro en el área metropolitana de Filadelfia que entrena perros de servicio para niños con discapacidades, obtuvo sus primeros dos perros de alerta diabética en 2017. «La diabetes tipo 1 a menudo se diagnostica entre las edades de 3 y 7», dice el Director Ejecutivo Laura O’Kane. “Encajaba bien con las personas a las que queremos ayudar y amplió nuestra base de solicitantes”.

Beneficios de los perros de alerta diabética

Los perros de alerta diabética están entrenados para detectar cuándo está bajando el azúcar en la sangre de alguien, dice Susie Daily, directora de entrenamiento y programa de Paws and Affection. Los perros reaccionan a un cambio químico en el cuerpo de la persona, oliendo un olor distintivo que los humanos no pueden detectar.

“Pueden ser más precisos que su equipo. A menudo, pueden avisarle antes, hasta 20 minutos antes ”, dice Daily, un adiestrador de perros profesional certificado. «Es realmente útil para las personas que no tienen conciencia de los hipoglucemiantes, lo que significa que no está captando las señales que su cuerpo podría estar dando de que su nivel de azúcar en sangre está bajando, por lo que el perro lo está notando». Una vez alertado por el perro, el niño puede medir su nivel de azúcar en la sangre y tomar las medidas adecuadas para volver a subir su nivel de azúcar en la sangre.

Estos perros inteligentes tienen otra ventaja en las máquinas: «No puedes apagar al perro», dice O’Kane. «Si ignoras al perro, seguirán alertándote». Si el niño no actúa, el perro está entrenado para buscar ayuda.

Los perros de alerta diabética también brindan una sensación de seguridad a las familias, especialmente cuando es hora de irse a dormir. “Si su nivel de azúcar en la sangre baja cuando está dormido y no escucha que el monitor se apaga, puede ser una cuestión de vida o muerte”, dice O’Kane. «Es reconfortante que el perro esté allí y te dirá si tu nivel de azúcar en sangre baja por la noche».

Paws and Affection entrena a sus perros durante aproximadamente dos años antes de colocarlos con un recipiente. “Conseguimos los perros a las 8 semanas de edad y los entrenamos hasta los 2 años”, dice O’Kane. Para entrenar a sus dos labradores, Totie y Violet, el equipo utiliza muestras de olor de voluntarios con diabetes. Luego, el olor se combina con la comida, por lo que el perro asocia el olor con una recompensa. “Poco a poco comenzamos a movernos para que realmente busquen ese aroma”, explica Daily. “El siguiente paso es esconderlo en nuestros cuerpos, y está metido en mi zapato o en mi bolsillo. Cuando lo encuentren … premio gordo «.

Empoderar a los niños

O’Kane se inspiró para fundar Paws and Affection después de leer Through a Dog’s Eyes de Jennifer Arnold. Arnold ha entrenado perros de servicio para personas con discapacidades físicas u otras necesidades especiales durante más de 25 años a través de su organización sin fines de lucro Canine Assistants en Georgia. En septiembre de 2011, O’Kane viajó a Georgia para completar un curso de método de enseñanza bajo la dirección de Arnold.

Para ganar experiencia en el aula, O’Kane se convirtió en asistente en una empresa local de adiestramiento de perros. Ahí fue donde conoció a Daily, el entrenador principal en ese momento. “Inmediatamente hicimos clic como amigos, pero también con nuestras filosofías sobre cómo entrenar a los perros y cómo tratarlos. Y comprender lo poderosos que son y cómo pueden ayudar a las personas ”, recuerda O’Kane, que es un adiestrador de perros profesional certificado. Poco después de que O’Kane despegara el negocio de sus sueños, contrató a Daily como entrenadora principal y directora de programas.

O’Kane pasa la mayor parte de su tiempo recaudando fondos y administrando las operaciones diarias de la organización, mientras que Daily enseña a los perros nuevas habilidades y los lleva a aventuras de socialización. Los perros pasan sus días aprendiendo en las instalaciones y viven con familias de acogida durante las noches y los fines de semana hasta que están listos para ser colocados. «Nos hace sentir bien ver todo el trabajo que le hemos puesto al perro y el amor que le hemos puesto para luego graduarnos y hacer el trabajo para el que los hemos estado entrenando», dijo O ‘ Dice Kane.

Además de Totie y Violet, Paws and Affection tiene actualmente dos Golden Retrievers que serán entrenados para trabajar con niños con discapacidades físicas o psiquiátricas. La organización entrena a sus perros de servicio para que realicen una variedad de tareas, como abrir una puerta para un niño en silla de ruedas, ofrecer apoyo para el equilibrio de un niño con una discapacidad motriz o recoger objetos que se le caen a un niño que se marea al inclinarse. .

“Nuestras metas son ayudar a los niños”, dice Daily. “Al final, lo que buscamos es una independencia por parte del niño que tal vez no hubiera tenido antes de tener este perro. Es mágico verlos trabajar juntos «.

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