Pastor australiano: Características y Comportamiento

A pesar de su nombre, la raza de perro Pastor Australiano se originó en el oeste de Estados Unidos, no en Australia, en la época de la Fiebre del Oro en la década de 1840. Criado originalmente para el pastoreo, sigue siendo un perro de trabajo. Puede encontrar estos perros en refugios y rescates, así que opte por adoptar si puede.

Los Aussie, como se les apoda, son más felices cuando tienen un trabajo que hacer. Pueden ser maravillosos compañeros de familia si su inteligencia y energía se canalizan en deportes o actividades caninas. recomienda esta cama para perros para dar una buena noche de sueño a su pastor australiano de tamaño medio. También debería recoger este juguete para perros para ayudar a quemar la alta energía de su cachorro.

Más sobre esta raza Pastor Australiano

Ver a un pastor australiano acorralar a un rebaño de ovejas es un hermoso espectáculo. Con un movimiento seguro y atlético, dirige el rebaño mediante pellizcos, ladridos y «ojo», una mirada penetrante que dice claramente: «Yo mando».

Inteligente, trabajador y versátil, el Aussie es un perro que no se anda con rodeos y que prospera en un hogar en el que su cerebro y su energía se ponen a buen recaudo. No es necesario tener un rebaño de ovejas si se vive con un Aussie -aunque no está de más-, pero sí hay que mantenerlo ocupado. Es un perro con mucha energía que no conoce el significado de «couch potato» y no lo aprobaría si lo conociera.

Como tiene energía para quemar, necesita mucho ejercicio -un paseo por el barrio no es suficiente- y, al menos, un pequeño patio que le ayude a ejercitar sus ya-yas. Si no tiene un trabajo que hacer, se aburre, es destructivo y ruidoso. O puede inventarse su propio trabajo: arrear a los niños, ya sea a los suyos o a los de los vecinos; perseguir a los coches u otros animales; o destrozar su casa. Si no tienes tiempo o energía para entrenar y ejercitar al Aussie a diario, no es la raza para ti.

Pero si te interesan los deportes caninos de competición, el Aussie es el indicado. Este ágil perro de tamaño medio con la cola amputada o naturalmente enroscada es uno de los mejores contendientes en todos los niveles de las pruebas de obediencia, agilidad, flyball y pastoreo. También tiene éxito en carreras caninas como perro guía, perro de audición, perro de asistencia, perro policía y trabajos de búsqueda y rescate.

Incluso puedes enseñar a un Aussie a ayudarte con las tareas de la casa, como recoger la ropa sucia del suelo y traértela. Sin embargo, es probable que tengas que doblar tú mismo la ropa limpia.

El Aussie es un verdadero mirón que destaca entre la multitud gracias a su atractivo pelaje de longitud media y a sus ojos de color marrón oscuro, amarillo, azul, verde o ámbar.

Su herencia como perro de trabajo lo convierte en un compañero leal que puede ser protector del hogar y la familia y distante con los extraños. Se lleva bien con los niños, aunque es probable que intente «pastorearlos» a menos que le enseñes a no hacerlo.

El Aussie hace de la vida una aventura. Trabajará y jugará desde el amanecer hasta el atardecer y se ganará tu corazón con su personalidad leal y cariñosa. Esta versátil raza es un maravilloso perro de trabajo y un magnífico compañero de familia, pero sólo si esa familia es activa.

Ver a un pastor australiano acorralar a un rebaño de ovejas es un hermoso espectáculo. Con un movimiento seguro y atlético, dirige el rebaño mediante pellizcos, ladridos y «ojo», una mirada penetrante que dice claramente: «Yo mando».

Inteligente, trabajador y versátil, el Aussie es un perro que no se anda con rodeos y que prospera en un hogar en el que su cerebro y su energía se ponen a buen recaudo. No es necesario tener un rebaño de ovejas si se vive con un Aussie -aunque no está de más-, pero sí hay que mantenerlo ocupado. Es un perro con mucha energía que no conoce el significado de «couch potato» y no lo aprobaría si lo conociera.

Como tiene energía para quemar, necesita mucho ejercicio -un paseo por el barrio no es suficiente- y, al menos, un pequeño patio que le ayude a ejercitar sus ya-yas. Si no tiene un trabajo que hacer, se aburre, es destructivo y ruidoso. O puede inventarse su propio trabajo: arrear a los niños, ya sea a los suyos o a los de los vecinos; perseguir a los coches u otros animales; o destrozar su casa. Si no tienes tiempo o energía para entrenar y ejercitar al Aussie a diario, no es la raza para ti.

Pero si te interesan los deportes caninos de competición, el Aussie es el indicado. Este ágil perro de tamaño medio con la cola amputada o naturalmente enroscada es uno de los mejores contendientes en todos los niveles de las pruebas de obediencia, agilidad, flyball y pastoreo. También tiene éxito en carreras caninas como perro guía, perro de audición, perro de asistencia, perro policía y trabajos de búsqueda y rescate.

Incluso puedes enseñar a un Aussie a ayudarte con las tareas de la casa, como recoger la ropa sucia del suelo y traértela. Sin embargo, es probable que tengas que doblar tú mismo la ropa limpia.

El Aussie es un verdadero mirón que destaca entre la multitud gracias a su atractivo pelaje de longitud media y a sus ojos de color marrón oscuro, amarillo, azul, verde o ámbar.

Su herencia como perro de trabajo lo convierte en un compañero leal que puede ser protector del hogar y la familia y distante con los extraños. Se lleva bien con los niños, aunque es probable que intente «pastorearlos» a menos que le enseñes a no hacerlo.

El Aussie hace de la vida una aventura. Trabajará y jugará desde el amanecer hasta el atardecer y se ganará tu corazón con su personalidad leal y cariñosa. Esta versátil raza es un maravilloso perro de trabajo y un magnífico compañero de familia, pero sólo si esa familia es activa.

Historia

A pesar de su nombre, se trata de una raza nacida en Estados Unidos. El pastor australiano se desarrolló originalmente para pastorear el ganado de los rancheros y granjeros del oeste de Estados Unidos, y algunos Aussies actuales siguen desempeñando ese trabajo.

Hay muchas teorías sobre qué razas se utilizaron para crear el pastor australiano. Es probable que entre los ancestros del Aussie se encuentren perros de tipo collie y pastor que se importaron con los cargamentos de ovejas de Australia durante la década de 1840, de ahí su nombre. Los criadores se esforzaron por mejorar su capacidad de pastoreo y crear un perro versátil, trabajador e inteligente.

La raza disfrutó de un auge de popularidad en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial que fue de la mano de un renovado interés por la equitación al estilo del Oeste. Las multitudes que acudían a los rodeos o a las exposiciones ecuestres, así como los espectadores de las películas del oeste o de los programas de televisión, quedaban impresionados por los atléticos perros que veían trabajar junto a los vaqueros. A pesar del interés popular, la raza no fue reconocida por el American Kennel Club hasta 1993.

En la actualidad, el pastor australiano sigue siendo el mismo perro llamativo, enérgico e inteligente que resultó tan útil para los rancheros y agricultores del antiguo Oeste. Es querido por muchos y disfruta de su vida como compañero de la familia, protector y perro de pastoreo.

Tamaño

Ligeramente más largo que alto, el Pastor Australiano mide entre 20 y 23 pulgadas de altura en los hombros de los machos, y entre 18 y 21 pulgadas en las hembras. En promedio, los machos pesan entre 50 y 65 libras, las hembras entre 40 y 55 libras.

Es posible que veas anuncios de perros llamados pastores australianos de taza de té, de juguete o miniatura. Los criadores de pastores australianos no reconocen a estos perros como verdaderos pastores australianos. La raza está destinada a ser un perro de trabajo funcional, capaz de pastorear ganado resistente durante kilómetros en terrenos accidentados o con ventisqueros, y no tiene variedades de tamaño más pequeño.

Personalidad

Criados para ser insistentes con el ganado, los pastores australianos pueden y tomarán el papel dominante en el hogar si no se les da un liderazgo firme y seguro. Esto los convierte en una mala elección para los dueños primerizos o tímidos.

Al igual que muchos perros de pastoreo, los pastores australianos son, por naturaleza, leales a su familia, pero distantes con los extraños. Necesitan una socialización temprana -exposición a muchas personas, vistas, sonidos y experiencias diferentes- cuando son jóvenes.

La socialización ayuda a garantizar que su cachorro Aussie crezca como un perro completo. Inscribirlo en una clase de jardín de infancia para cachorros es un buen comienzo. Invitar a las visitas con regularidad y llevarle a parques concurridos, a tiendas que admiten perros y a paseos tranquilos para conocer a los vecinos también le ayudará a pulir sus habilidades sociales.

Salud

Los Aussies son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Aussies padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si estás considerando esta raza.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres del cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y ha sido absuelto de una condición particular. En el caso de los Aussies, debe esperar ver las autorizaciones sanitarias de la Orthopedic Foundation for Animals (OFA) para la displasia de cadera (con una puntuación de regular o mejor), la displasia de codo, el hipotiroidismo y la enfermedad de von Willebrand; de la Universidad de Auburn para la trombopatía; y de la Canine Eye Registry Foundation (CERF) que certifica que los ojos son normales. Puede confirmar las autorizaciones sanitarias consultando el sitio web de la OFA (offa.org).

Displasia de cadera: Se trata de una enfermedad hereditaria en la que el fémur no encaja bien en la cavidad pélvica de la articulación de la cadera. La displasia de cadera puede existir con o sin signos clínicos. Algunos perros muestran dolor y cojera en una o ambas patas traseras. A medida que el perro envejece, puede desarrollarse artritis. La Fundación Ortopédica para los Animales o el Programa de Mejora de la Cadera de la Universidad de Pensilvania se encargan de realizar una radiografía para detectar la displasia de cadera. Los perros con displasia de cadera no deben ser criados. Pida al criador que le demuestre que los padres han sido sometidos a pruebas de displasia de cadera y que han resultado estar libres de problemas.

Displasia de codo: Se trata de una enfermedad hereditaria común en los perros de raza grande. Se cree que está causada por las diferentes tasas de crecimiento de los tres huesos que componen el codo del perro, causando laxitud articular. Esto puede provocar una dolorosa cojera. El veterinario puede recomendar una intervención quirúrgica para corregir el problema o una medicación para controlar el dolor.

Epilepsia: El pastor australiano puede sufrir epilepsia, que es un trastorno que provoca convulsiones. La epilepsia puede tratarse con medicamentos, pero no puede curarse. Un perro puede vivir una vida plena y saludable con el manejo adecuado de este trastorno hereditario.

Sordera: La sordera es bastante común en esta raza y puede plantear muchos desafíos. Algunas formas de sordera y pérdida de audición pueden tratarse con medicamentos y cirugía, pero por lo general la sordera no puede curarse. Vivir y adiestrar a un perro sordo requiere paciencia y tiempo, pero existen muchas ayudas en el mercado, como los collares vibratorios, para hacer la vida más fácil. Si a su Aussie le diagnostican pérdida de audición o sordera total, tómese el tiempo necesario para evaluar si tiene la paciencia, el tiempo y la capacidad para cuidar del animal. Independientemente de su decisión, lo mejor es avisar al criador.

Osteocondrosis Disecante (OCD): Esta condición ortopédica, causada por un crecimiento inadecuado del cartílago en las articulaciones, suele darse en los codos, pero también se ha visto en los hombros. Provoca una dolorosa rigidez de la articulación, hasta el punto de que el perro es incapaz de doblar el codo. Puede detectarse en perros de entre cuatro y nueve meses de edad. La sobrealimentación con alimentos para cachorros de «fórmula de crecimiento» o con alimentos ricos en proteínas puede contribuir a su desarrollo.

Atrofia progresiva de la retina (ARP): Se trata de un trastorno ocular degenerativo que acaba provocando ceguera por la pérdida de fotorreceptores en la parte posterior del ojo. La ARP es detectable años antes de que el perro muestre cualquier signo de ceguera. Afortunadamente, los perros pueden utilizar sus otros sentidos para compensar la ceguera, y un perro ciego puede vivir una vida plena y feliz. Eso sí, no debe tener la costumbre de mover los muebles. Los criadores de Aussies de renombre hacen certificar los ojos de sus perros anualmente por un oftalmólogo veterinario y no crían perros con esta enfermedad.

Cuidados

Si tienes un patio, asegúrate también de tener una valla segura que tu Aussie no pueda cavar por debajo o saltar. Las vallas electrónicas subterráneas no servirán para esta raza: el deseo de tu Aussie de salir a pastorear algo superará cualquier preocupación que pueda tener por recibir una leve descarga. Por la misma razón, pasee con correa a menos que esté dispuesto a entrenarlo para que resista sus impulsos.

Tu Aussie necesita entre media y una hora de actividad estimulante cada día, como una carrera, un juego con el frisbee o ejercicios de obediencia o agilidad. Cuando no esté jugando con su perro, los juguetes tipo rompecabezas, como los cubos Buster, son una buena forma de mantener ocupada esa mente activa.

Los cachorros no necesitan tanto ejercicio duro como los adultos y, de hecho, no deberías dejar que corran por superficies duras como el hormigón ni que den muchos saltos hasta que tengan al menos un año. Podría estresar su sistema óseo, aún en desarrollo, y causarles futuros problemas articulares.

El hábito del Aussie de morder y perseguir es excelente para el pastoreo de ovejas, pero de mala educación cuando se aplica a los humanos y a otras mascotas. Las clases de obediencia pueden ayudarte a frenar el comportamiento de pastoreo de tu Aussie, y también ayudan a satisfacer su necesidad de estimulación mental y de trabajo.

Los Aussies responden bien a los métodos de adiestramiento que utilizan el refuerzo positivo -recompensas como los elogios, el juego y la comida- y suelen estar encantados de recibir órdenes de su adiestrador. Sólo quieren saber quién está al mando para poder hacer un buen trabajo por ellos.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 1,5 a 2,5 tazas de alimento seco de alta calidad al día, repartidas en dos comidas.

NOTA: La cantidad que coma su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá.

La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, más nutrirá a tu perro y menos tendrás que batir en su cuenco.

Mantén a tu Aussie en buena forma midiendo su comida y dándosela dos veces al día en lugar de dejarle la comida fuera todo el tiempo. Si no estás seguro de si tiene sobrepeso, hazle la prueba del ojo y la de las manos.

En primer lugar, mira hacia abajo. Deberías poder ver su cintura. A continuación, pon tus manos en su espalda, con los pulgares a lo largo de la columna vertebral y los dedos extendidos hacia abajo. Deberías poder sentir pero no ver sus costillas sin tener que presionar con fuerza. Si no puedes, necesita menos comida y más ejercicio.

Para saber más sobre la alimentación de tu Aussie, consulta nuestras pautas para comprar la comida adecuada, alimentar a tu cachorro y alimentar a tu perro adulto.

Color del Pelaje y Aseo

El pastor australiano tiene un pelaje de longitud media resistente al agua para mantenerse cómodo en la lluvia y la nieve. Los Aussies que viven en climas fríos tienen un subpelo más pesado que los que viven en zonas más soleadas.

El pelo liso u ondulado cubre el cuerpo, con pelo corto y liso en la cabeza y las orejas, la parte delantera de las patas delanteras y debajo de los talones (conocidos como corvejones en términos caninos). Un plumaje moderado, o una franja de pelo más larga, cubre la parte posterior de las patas delanteras y los calzones, el pelaje en forma de pantalón de la parte superior de las patas traseras. Hay un pelo largo y profuso -que es especialmente grueso y abundante en los machos- en el cuello y el pecho.

Los pastores australianos se presentan en varios colores: azul merle, rojo merle, rojo, tricolor (blanco, negro y fuego) y negro. El pelaje merle tiene un mosaico de manchas oscuras sobre un fondo más claro, por lo que un perro merle azul tiene manchas negras sobre gris y un perro merle rojo tiene manchas rojas sobre beige. Los merles tienden a oscurecerse con la edad.

Si te preguntas si el pastor australiano pierde pelo, la respuesta es sí. La raza muda durante todo el año, pero más intensamente durante la primavera, cuando pierde su pelaje de invierno.

Cepille el pelaje del Aussie semanalmente, quizás más a menudo durante la temporada de muda, para evitar que se formen esteras. Antes de empezar a cepillar, rocíe el pelaje con un acondicionador para perros diluido en agua para desenredarlo. A continuación, con un cepillo de púas, cepilla en la dirección en que crece el pelo, asegurándote de que llega hasta la piel; no te limites a pasar el cepillo por la parte superior del pelaje. Un rastrillo de subpelo también es útil para eliminar el exceso de pelo. Es habitual que se formen motas detrás de las orejas, y es posible que haya que trabajar en ellas con un peine de púas. Puedes encontrar cualquiera de estas herramientas de aseo en una buena tienda de animales.

Si lo mantienes cepillado, tu Aussie debería necesitar un baño sólo cuando esté sucio, lo que probablemente no será más que un par de veces al año. Utiliza un champú para perros para evitar que su piel y su pelaje se resequen.

Las sesiones de cepillado son un buen momento para comprobar el estado general de tu perro. Antes de empezar el cepillado, comprueba si tu perro tiene llagas, sarpullidos, piel seca o signos de infección como inflamación o sensibilidad. Compruebe si hay secreciones pegajosas en los ojos y si hay objetos extraños en las orejas, como abrojos o colas de zorro. El pelaje debe tener un aspecto brillante, no apagado. Un pelaje opaco podría indicar la necesidad de una mejor dieta o de un aseo más frecuente.

Recorte las uñas con regularidad para evitar que se astillen de forma dolorosa. Si puedes oír el chasquido de las uñas en el suelo, es que están demasiado largas.

También puedes mantener a tu Aussie con un aspecto ordenado recortando el pelo en las orejas y alrededor de ellas, en los pies y entre los dedos, y alrededor de la zona de la cola. Si no te sientes cómodo manejando nada más que lo básico del aseo, prueba con un peluquero profesional.

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