Perro de aguas portugués: Características y Comportamiento

Los perros de aguas portugueses sirvieron antaño como tripulación en los viajes de pesca, recuperando los aparejos perdidos y arreando los peces en las redes. Hoy en día, esta raza de perro es un compañero familiar amante de la diversión -representado por Bo Obama, ex Primer Perro de los EE.UU.- que aún conserva su inteligencia y amor por el agua, por no hablar de los pies palmeados, que los hizo tan valiosos para su familia humana.

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Más sobre esta raza perros de aguas

Los pescadores portugueses iban desde la costa atlántica de su país hasta los gélidos caladeros de Terranova en su búsqueda de bacalao. Les ayudaban perros de tamaño medio y pelaje rizado que introducían los peces en las redes, recuperaban los aparejos perdidos y enviaban mensajes de barco a barco.

Conocidos como Cao de Agua o Perro de Pesca Portugués, estos ayudantes caninos se convirtieron en lo que hoy conocemos como Perro de Agua Portugués, una raza tranquila, inteligente y, por supuesto, amante del agua. De hecho, una de sus características distintivas son sus pies palmeados.

Los Porties, como son apodados, son divertidos y amistosos. Para una familia activa, especialmente si tiene una piscina, una playa cercana o un barco, pueden ser una excelente elección. Se adaptan muy bien al adiestramiento y a los deportes caninos como la agilidad, la obediencia, el rally, el trabajo terapéutico, el rastreo y el trabajo en el agua.

Independientemente de la actividad que elija, asegúrese de que su Portie haga ejercicio a diario, ya que sin él puede sentirse frustrado y ser destructivo. La natación es una opción natural, pero también son grandes compañeros de paseo o de trote.

Al igual que su pariente el Caniche, el Portie tiene fama de ser hipoalergénico. No es del todo cierto: no existe un perro hipoalergénico. Todos los perros mudan y producen caspa en cierta medida. Pero el Portie no muda mucho.

(Como la cantidad de muda y caspa varía de un perro a otro -incluso en la misma raza-, la mejor manera de saber si tendrás una reacción alérgica a un perro en particular es pasar tiempo con él).

Con entrenamiento, hay muy poco que el Portie no pueda hacer. Se adapta a muchas situaciones de vida -con suficiente ejercicio puede ser un perro de apartamento- y tiende a ser tranquilo en el hogar. Cariñoso y leal, amante de la diversión y trabajador, el Perro de Agua Portugués puede ser un amigo preciado para la persona adecuada.

Los pescadores portugueses iban desde la costa atlántica de su país hasta los gélidos caladeros de Terranova en su búsqueda de bacalao. Les ayudaban perros de tamaño medio y pelaje rizado que introducían los peces en las redes, recuperaban los aparejos perdidos y enviaban mensajes de barco a barco.

Conocidos como Cao de Agua o Perro de Pesca Portugués, estos ayudantes caninos se convirtieron en lo que hoy conocemos como Perro de Agua Portugués, una raza tranquila, inteligente y, por supuesto, amante del agua. De hecho, una de sus características distintivas son sus pies palmeados.

Los Porties, como son apodados, son divertidos y amistosos. Para una familia activa, especialmente si tiene una piscina, una playa cercana o un barco, pueden ser una excelente elección. Se adaptan muy bien al adiestramiento y a los deportes caninos como la agilidad, la obediencia, el rally, el trabajo terapéutico, el rastreo y el trabajo en el agua.

Independientemente de la actividad que elija, asegúrese de que su Portie haga ejercicio a diario, ya que sin él puede sentirse frustrado y ser destructivo. La natación es una opción natural, pero también son grandes compañeros de paseo o de trote.

Al igual que su pariente el Caniche, el Portie tiene fama de ser hipoalergénico. No es del todo cierto: no existe un perro hipoalergénico. Todos los perros mudan y producen caspa en cierta medida. Pero el Portie no muda mucho.

(Como la cantidad de muda y caspa varía de un perro a otro -incluso en la misma raza-, la mejor manera de saber si tendrás una reacción alérgica a un perro en particular es pasar tiempo con él).

Con entrenamiento, hay muy poco que el Portie no pueda hacer. Se adapta a muchas situaciones de vida -con suficiente ejercicio puede ser un perro de apartamento- y tiende a ser tranquilo en el hogar. Cariñoso y leal, amante de la diversión y trabajador, el Perro de Agua Portugués puede ser un amigo preciado para la persona adecuada.

Historia

El perro de aguas portugués desciende de los perros utilizados durante siglos por los pescadores portugueses para conducir a los peces a las redes, recuperar los aparejos del agua y nadar los mensajes de barco a barco. Es probable que comparta un ancestro con el Caniche, que fue criado en Alemania para ser un perro de aguas.

Conocido en su tierra natal como el Cao de Agua (perro del agua), el Portie sirvió como miembro de la tripulación de pesca en viajes que iban desde la costa de Portugal hasta Terranova.

Estos esforzados perros de pesca estuvieron a punto de desaparecer a principios del siglo XX, cuando la pesca se modernizó, pero un adinerado portugués amante de los perros, Vasco Bensuade, intervino para salvar la raza. Los aficionados formaron un club de la raza y redactaron un estándar de la misma -una descripción escrita de cómo debe ser y actuar una raza- y los Porties empezaron a aparecer en las exposiciones caninas. Un par de décadas más tarde llegaron a Inglaterra y Estados Unidos.

El Club del Perro de Agua Portugués de América se formó en 1972, a pesar de que sólo se conocían 12 Porties en los EE.UU. Sólo 10 años después, su número había aumentado a 650, y el American Kennel Club (AKC) admitió a los perros en su Clase Miscelánea – una especie de estación de paso para las razas que esperaban el reconocimiento completo.

En 1983, el AKC reconoció al Portie como una raza distinta. Hoy en día, el Perro de Agua Portugués ocupa el puesto 69 de popularidad entre las 155 razas y variedades reconocidas por el AKC.

Tamaño

Los perros de agua portugueses machos miden de 20 a 23 pulgadas en el hombro y pesan de 42 a 60 libras. Las hembras miden entre 17 y 21 pulgadas y pesan entre 35 y 50 libras.

Personalidad

El Perro de Agua Portugués tiene un montón de grandes cualidades: es incansable, y amante de la diversión, con un gran sentido del humor. También es lo suficientemente inteligente como para que pueda pensar más que tú si no vas un paso por delante de él. A menudo te encontrarás riendo mientras hace de payaso para llamar tu atención.

Encontrará una gama de temperamentos en los perros de agua portugueses. Algunos son de carácter fuerte, otros son tranquilos, y la mayoría cae en algún lugar en el medio.

Como todos los perros, los perros de aguas portugueses necesitan una socialización temprana – exposición a muchas personas, vistas, sonidos y experiencias diferentes – cuando son jóvenes. La socialización ayuda a garantizar que su cachorro Portie crezca y se convierta en un perro completo.

Salud

Los perros de agua portugueses son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Porties padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si está considerando esta raza.

  • La displasia de cadera es una enfermedad hereditaria en la que el hueso del muslo no encaja bien en la articulación de la cadera. Algunos perros muestran dolor y cojera en una o ambas patas traseras, pero es posible que no note ningún signo de molestia en un perro con displasia de cadera. A medida que el perro envejece, puede desarrollarse artritis. La Fundación Ortopédica para los Animales o el Programa de Mejora de la Cadera de la Universidad de Pensilvania (PennHIP) se encargan de realizar las radiografías para detectar la displasia de cadera. La displasia de cadera es hereditaria, pero puede empeorar por factores ambientales, como el rápido crecimiento debido a una dieta alta en calorías o las lesiones producidas por saltos o caídas en suelos resbaladizos.
  • La miocardiopatía dilatada juvenil es una enfermedad hereditaria que provoca la muerte súbita en cachorros de entre cinco semanas y siete meses de edad. En este momento, no hay cura ni forma de determinar si un cachorro padecerá la enfermedad. La única manera de que los criadores eviten producir cachorros afectados es evitar la cría de portadores del gen.
  • La Atrofia Retiniana Progresiva (ARP) es un trastorno ocular degenerativo que acaba provocando ceguera por la pérdida de fotorreceptores en la parte posterior del ojo. La ARP es detectable años antes de que el perro muestre cualquier signo de ceguera. Afortunadamente, los perros pueden utilizar sus otros sentidos para compensar la ceguera, y un perro ciego puede vivir una vida plena y feliz. Eso sí, no hay que acostumbrarse a cambiar los muebles de sitio. Los criadores reputados hacen certificar anualmente los ojos de sus perros por un oftalmólogo veterinario y no crían perros con esta enfermedad.
  • La enfermedad de almacenamiento (GM1) es un trastorno genético recesivo causado por la falta de una enzima y permite la acumulación de sustancias tóxicas en las células nerviosas. Es mortal para los cachorros producidos por dos portadores. Se ha desarrollado una prueba de ADN para determinar si los perros son normales o portadores. Esto ha reducido drásticamente la incidencia tanto de los portadores como de los cachorros afectados.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres de tu cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y que está libre de una enfermedad concreta.

En el caso de los perros de agua portugueses, debe esperar ver las autorizaciones de salud de la Fundación Ortopédica para Animales para las caderas, de la Fundación del Registro Ocular Canino (CERF) que certifica que los ojos son normales, una calificación de Optigen para la atrofia progresiva de la retina (PRA), y una prueba de ADN para GM1 (enfermedad de almacenamiento).

Dado que algunos problemas de salud no aparecen hasta que el perro alcanza la plena madurez, las autorizaciones sanitarias no se expiden a perros menores de 2 años. Busca un criador que no críe a sus perros hasta que tengan dos o tres años.

Cuidado

Los porties son amantes de las personas y deben vivir en el hogar, no en el exterior. Lo ideal es que tengan un patio vallado donde puedan jugar con seguridad, aunque con suficiente ejercicio pueden adaptarse a la vida en un apartamento.

Un Portie necesita de 30 minutos a una hora de ejercicio diario: largos paseos, correr o nadar, o juegos de buscar. Con suficiente ejercicio, es un compañero tranquilo dentro de casa. Sin él, puede llegar a casa y encontrar sus pertenencias hechas pedazos.

Entrene a su perro de aguas portugués utilizando técnicas de refuerzo positivo como elogios, juegos y recompensas de comida. Evita las repeticiones interminables o se aburrirá.

Es un perro que aprende rápidamente y disfruta dominando nuevas habilidades. Adiestrar a su perro de aguas portugués para la obediencia, la agilidad, el rastreo o el trabajo en el agua es una gran manera de estimular su mente y darle la actividad que le gusta. También puede ser un maravilloso perro de terapia. Si no hay nada más, puede enseñarle trucos para asombrar a los vecinos.

Cualquier tipo de adiestramiento le ayudará a crear un vínculo especial con su Portie. Dale un trabajo que hacer y estará encantado.

Tenga en cuenta que al Perro de Agua Portugués le gusta masticar. Proporciónale muchos juguetes para masticar, rótalos con regularidad para que no se aburra y enséñale pronto lo que está bien masticar y lo que no.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 2,5 a 3,5 tazas diarias de un alimento de alta calidad para perros, repartidas en dos comidas.

La cantidad que coma su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá.

La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su nutrición y menos tendrás que agitarla en su cuenco.

Mantenga a su perro de aguas portugués en buena forma midiendo su comida y dándosela dos veces al día en lugar de dejarle la comida fuera todo el tiempo. Si no estás seguro de si tiene sobrepeso, hazle la prueba de la vista y la de las manos.

En primer lugar, mira hacia abajo. Deberías poder ver su cintura. A continuación, pon tus manos en su espalda, con los pulgares a lo largo de la columna vertebral y los dedos extendidos hacia abajo. Deberías poder sentir pero no ver sus costillas sin tener que presionar con fuerza. Si no puedes, necesita menos comida y más ejercicio.

Para saber más sobre la alimentación de tu Portie, consulta nuestras pautas para comprar la comida adecuada, alimentar a tu cachorro y alimentar a tu perro adulto.

Color del pelaje y cuidado

El Perro de Agua Portugués tiene dos tipos de pelaje: rizado y ondulado. Ambos tipos son de un solo pelaje, lo que significa que no hay subpelo. Por eso el Portie no muda tanto como algunas razas y por eso se le suele considerar hipoalergénico. (Aunque todos los perros sueltan pelo y caspa en cierta medida, no existe un perro verdaderamente hipoalergénico).

El pelaje del Portie puede ser negro, blanco, varios tonos de marrón, o negro o marrón con blanco. Es popular dar al Portie un clip de león o un clip de retriever. En el clip de león, el hocico, la parte media del cuerpo y la parte trasera son cortos, con un mechón al final de la cola. En el retriever clip, el pelaje está recortado por todo el cuerpo hasta una pulgada de longitud, siguiendo el contorno del cuerpo.

Cepille o peine a su Portie dos o tres veces por semana para mantener el pelaje libre de enredos. Recorte el pelaje mensualmente para mantenerlo limpio.

En el caso de cualquier perro que pase mucho tiempo en el agua, es importante darle un enjuague completo con agua dulce después de nadar para eliminar los productos químicos, la sal y otras sustancias que pueden causar problemas en el pelaje o la piel. También hay que limpiar y secar bien las orejas para evitar infecciones.

Recorte las uñas una o dos veces al mes. Si puedes oírlas chocar contra el suelo, es que están demasiado largas. Unas uñas cortas y bien cortadas mantienen los pies en buen estado y evitan que tus espinillas se arañen cuando tu Portie salte con entusiasmo a saludarte.

La higiene dental también es importante. Cepille los dientes de su Portie al menos dos o tres veces por semana para mantener su aliento fresco y prevenir la acumulación de sarro y la enfermedad periodontal. El cepillado diario es aún mejor.

Empieza a cepillar a tu Portie cuando sea un cachorro para que se acostumbre. Manipule sus patas con frecuencia -los perros son sensibles a sus pies- y mire dentro de su boca y sus orejas. Haz que el aseo sea una experiencia positiva llena de elogios y recompensas, y sentarás las bases para facilitar los exámenes veterinarios y otras manipulaciones cuando sea adulto.

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