Perro pastor belga: Características y Comportamiento

El perro pastor belga de tamaño medio es una raza de perro de pastoreo originaria de Bélgica, donde estos perros se utilizaban para pastorear ovejas. Más tarde se dedicaron al trabajo policial, y hoy en día su versatilidad los hace aptos para muchos trabajos y deportes caninos. Aunque se trata de perros de raza pura, puede encontrarlos al cuidado de refugios o grupos de rescate. Recuerde que debe adoptar. No vaya de compras si quiere llevar un perro a casa.

Los perros pastores belgas son alertas, devotos y protectores. También son muy sensibles y cariñosos, y pueden ser excelentes compañeros de familia. Dicho esto, necesitan mucho ejercicio y estimulación mental para ser felices. Un perro aburrido puede convertirse rápidamente en un perro destructivo. Necesitan espacio para correr y un patio bien vallado, ya que estos cachorros tienden a perseguir cualquier cosa que se mueva, ya sea un ciclista o una ardilla rebelde. Si tiene la energía necesaria para seguir el ritmo de este cachorro, se verá recompensado con un miembro de la familia cariñoso, leal y peludo.

Más sobre esta raza pastor belga

El perro pastor belga (conocido como Groenendael en Europa) es la variedad de color sólido de los cuatro perros pastores belgas. Elegante y grácil, tiene un largo pelaje negro y un aspecto imponente. Es atlético además de bello y mantiene la capacidad de trabajo por la que era conocido originalmente, lo que le convierte en una excelente opción para las competiciones de agilidad, pastoreo y obediencia.

El perro pastor belga combina la versatilidad de un perro de trabajo con la dulzura de un compañero familiar. Es un maravilloso compañero de familia siempre que reciba el ejercicio que necesita.

De todos los rasgos que tiene esta raza, la energía es la primera de la lista de lo que hay que tener en cuenta antes de comprar. El perro pastor belga no es una raza que disfrute holgazaneando por la casa; es un perro de trabajo y necesita un trabajo que hacer. Los perros de pastoreo como el Perro Pastor Belga están programados para perseguir a un rebaño de ovejas durante todo el día. Ese instinto no desaparece sólo porque vivan en un hogar familiar. Hay que darle al menos una hora de ejercicio al día.

El perro pastor belga es muy inteligente y necesita variedad para no aburrirse. No es una buena elección para las personas que trabajan muchas horas y no tienen forma de ejercitar a su perro durante el día. Si se le deja a su aire, es probable que cree su propio entretenimiento -generalmente algo que no le gustará y que será caro de reparar- o que desarrolle ansiedad por separación.

Se desenvuelven mejor en hogares con un patio vallado. Su herencia de pastores hace que los perros pastores belgas sean perseguidores, y saldrán detrás de corredores, ciclistas y coches si no están contenidos por una valla.

Cariñoso y leal, el perro pastor belga siempre protegerá a «sus» hijos, pero es importante que los padres supervisen el juego cuando haya niños vecinos. El belga puede confundir el ruido y la euforia del juego con una agresión e intentar morder a los amigos de su hijo. Con la supervisión y las correcciones adecuadas, puede enseñarle que este no es un comportamiento apropiado. Los perros pastores belgas se llevan mejor con los niños cuando se crían con ellos desde cachorros o se les socializa a una edad temprana.

Pueden llevarse bien con otros perros y gatos si son criados con ellos, aunque pueden tener problemas con animales extraños que entren en su propiedad. Les encanta perseguir -¡otra vez el instinto de pastoreo! – por lo que los gatos que se mantienen firmes probablemente se comporten mejor que los que giran la cola y huyen.

Este versátil perro tiene muchas características excelentes, pero probablemente no sea adecuado para un dueño de perro por primera vez. Es cariñoso, leal y enérgico, pero también puede ser tímido, sensible y de carácter fuerte. Sin embargo, cuando se le dedica tiempo, esfuerzo y energía, merece la pena todo el trabajo.

El perro pastor belga (conocido como Groenendael en Europa) es la variedad de color sólido de los cuatro perros pastores belgas. Elegante y grácil, tiene un largo pelaje negro y un aspecto imponente. Es atlético además de bello y mantiene la capacidad de trabajo por la que era conocido originalmente, lo que le convierte en una excelente opción para las competiciones de agilidad, pastoreo y obediencia.

El perro pastor belga combina la versatilidad de un perro de trabajo con la dulzura de un compañero familiar. Es un maravilloso compañero de familia siempre que reciba el ejercicio que necesita.

De todos los rasgos que tiene esta raza, la energía es la primera de la lista de lo que hay que tener en cuenta antes de comprar. El perro pastor belga no es una raza que disfrute holgazaneando por la casa; es un perro de trabajo y necesita un trabajo que hacer. Los perros de pastoreo como el Perro Pastor Belga están programados para perseguir a un rebaño de ovejas durante todo el día. Ese instinto no desaparece sólo porque vivan en un hogar familiar. Hay que darle al menos una hora de ejercicio al día.

El perro pastor belga es muy inteligente y necesita variedad para no aburrirse. No es una buena elección para las personas que trabajan muchas horas y no tienen forma de ejercitar a su perro durante el día. Si se le deja a su aire, es probable que cree su propio entretenimiento -generalmente algo que no le gustará y que será caro de reparar- o que desarrolle ansiedad por separación.

Se desenvuelven mejor en hogares con un patio vallado. Su herencia de pastores hace que los perros pastores belgas sean perseguidores, y saldrán detrás de corredores, ciclistas y coches si no están contenidos por una valla.

Cariñoso y leal, el perro pastor belga siempre protegerá a «sus» hijos, pero es importante que los padres supervisen el juego cuando haya niños vecinos. El belga puede confundir el ruido y la euforia del juego con una agresión e intentar morder a los amigos de su hijo. Con la supervisión y las correcciones adecuadas, puede enseñarle que este no es un comportamiento apropiado. Los perros pastores belgas se llevan mejor con los niños cuando se crían con ellos desde cachorros o se les socializa a una edad temprana.

Pueden llevarse bien con otros perros y gatos si son criados con ellos, aunque pueden tener problemas con animales extraños que entren en su propiedad. Les encanta perseguir -¡otra vez el instinto de pastoreo! – por lo que los gatos que se mantienen firmes probablemente se comporten mejor que los que giran la cola y huyen.

Este versátil perro tiene muchas características excelentes, pero probablemente no sea adecuado para un dueño de perro por primera vez. Es cariñoso, leal y enérgico, pero también puede ser tímido, sensible y de carácter fuerte. Sin embargo, cuando se le dedica tiempo, esfuerzo y energía, merece la pena todo el trabajo.

Historia

El perro pastor belga es una de las cuatro variedades de perros pastores que se desarrollaron en Bélgica a finales del siglo XIX. Las cuatro variedades son el Malinois (leonado-caoba, pelaje corto con máscara negra), el Tervuren (leonado-caoba, pelaje largo con máscara negra) el Laekenois (leonado, pelaje áspero), y el Perro Pastor Belga, o Groenendael (negro, pelaje largo). El American Kennel Club (AKC) reconoce a todos los perros, excepto al Laekenois, como razas separadas en EE.UU., mientras que el United Kennel Club reconoce a los cuatro tipos como uno solo.

El Club du Chien de Berger Belge (Club del Perro Pastor Belga) se formó en septiembre de 1891 para determinar cuál de los muchos tipos diferentes de perros era representativo únicamente de los perros pastores desarrollados en Bélgica. En noviembre de ese mismo año, criadores y colombófilos se reunieron en las afueras de Bruselas para examinar los perros de pastor de esa zona. Tras muchas deliberaciones, el profesor de veterinaria Adolphe Reul y un panel de jueces concluyeron que los perros pastores nativos de esa provincia eran perros cuadrados, de tamaño medio, con orejas triangulares bien colocadas y ojos marrones muy oscuros, y que sólo se diferenciaban en la textura, el color y la longitud del pelo. Los exámenes posteriores de los perros de otras provincias belgas arrojaron resultados similares.

El perro pastor belga de pelo negro fue desarrollado principalmente por el criador Nicolas Rose, cuyo criadero data de 1893. La raza toma su nombre europeo de la finca de Rose, Chateau Groenendael, a las afueras de Bruselas. Compró los perros fundadores de la raza, Picard d$0027Uccle y Petite, y sus crías son los ancestros de los actuales perros pastores belgas. Los perros fueron inmediatamente populares por su versatilidad y se utilizaron como perros policía en París y Nueva York a principios del siglo XX. En Bélgica, los funcionarios de aduanas patrullaban la frontera con ellos.

Durante la Primera Guerra Mundial, llevaban mensajes y tiraban de carros de ambulancias y ametralladoras. Su popularidad en Estados Unidos aumentó después de la guerra, y en 1919 se formó el Belgian Sheepdog Club of America. La época de la Depresión hizo mella en su número, pero sirvieron como perros de guerra en la Segunda Guerra Mundial, y el interés por ellos ha aumentado gradualmente desde entonces.

Hoy en día destacan en los deportes de rendimiento canino y ocupan el puesto 122 entre las 155 razas y variedades reconocidas por el American Kennel Club.

Tamaño

El Pastor Belga macho mide de 24 a 26 pulgadas en el hombro y pesa de 65 a 75 libras, las hembras de 22 a 24 pulgadas y 60 a 70 libras.

Personalidad

El perro pastor belga ideal es inteligente, valiente, alerta y devoto de su familia. Se le describe como siempre en movimiento cuando no está bajo mando. Su capacidad de observación le convierte en un excelente perro guardián, pero su herencia ganadera le hace desconfiar por naturaleza de los extraños. Si no está bien entrenado y socializado, esta desconfianza puede llevar a un comportamiento agresivo. Un perro pastor belga bien socializado y adiestrado es un protector seguro de su gente y de su propiedad y no ataca sin motivo. Es cariñoso y amistoso con las personas que conoce, especialmente con los miembros de la familia.

También es exigente con su tiempo y atención. A esta raza no le gusta que le dejen solo; quiere estar haciendo cosas con la familia. Requiere mucha estimulación mental en forma de adiestramiento y juego, especialmente con juguetes tipo rompecabezas, como los cubos Buster, así como juegos interactivos, como los juegos de buscar.

Este temperamento ideal del perro pastor belga no se da por casualidad. Se ve afectado por una serie de factores, como la herencia, el adiestramiento y la socialización. Los cachorros con un buen temperamento son curiosos y juguetones, y están dispuestos a acercarse a las personas y a ser abrazados por ellas. Elija el cachorro intermedio, no el que pega a sus compañeros de camada o el que se esconde en un rincón. La timidez excesiva puede ser un problema en esta raza, así que nunca elija un cachorro temeroso, aunque le provoque sentimientos de protección.

Conoce siempre al menos a uno de los padres -normalmente la madre es la que está disponible- para asegurarte de que tienen un temperamento agradable con el que te sientas cómodo. Conocer a los hermanos u otros familiares de los padres también es útil para evaluar cómo será el cachorro cuando crezca.

Como todos los perros, los pastores belgas necesitan una socialización temprana -exposición a muchas personas, vistas, sonidos y experiencias diferentes- cuando son jóvenes. La socialización ayuda a garantizar que su cachorro de pastor belga crezca como un perro completo. Inscribirlo en una clase de guardería para cachorros es un buen comienzo. Invitar a las visitas con regularidad y llevarle a parques concurridos, a tiendas que admiten perros y a paseos tranquilos para conocer a los vecinos también le ayudará a pulir sus habilidades sociales.

Salud

Los perros pastores belgas son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los perros pastores belgas padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si está considerando esta raza.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres del cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y ha sido absuelto de una condición particular. En el caso de los perros pastores belgas, debe esperar ver las autorizaciones sanitarias de la Orthopedic Foundation for Animals (OFA) para la displasia de cadera (con una puntuación de regular o mejor), la displasia de codo, el hipotiroidismo y la enfermedad de von Willebrand; de la Universidad de Auburn para la trombopatía; y de la Canine Eye Registry Foundation (CERF) que certifica que los ojos son normales. Puede confirmar las autorizaciones sanitarias consultando el sitio web de la OFA (offa.org).

Displasia de cadera: Se trata de una enfermedad hereditaria en la que el hueso del muslo no encaja bien en la articulación de la cadera. Algunos perros muestran dolor y cojera en una o ambas patas traseras, pero es posible que no note ningún signo de molestia en un perro con displasia de cadera. A medida que el perro envejece, puede desarrollarse artritis. La Fundación Ortopédica para los Animales o el Programa de Mejora de la Cadera de la Universidad de Pensilvania (PennHIP) se encargan de realizar las radiografías para detectar la displasia de cadera.

Los perros con displasia de cadera no deben criarse. Si va a comprar un cachorro, pida al criador una prueba de que los padres han sido sometidos a pruebas de displasia de cadera y están libres de problemas. La displasia de cadera es hereditaria, pero también puede ser desencadenada por factores ambientales, como un crecimiento rápido debido a una dieta alta en calorías o lesiones producidas por saltos o caídas en suelos resbaladizos.

Displasia de codo: Se trata de una enfermedad hereditaria común en los perros de raza grande. Se cree que está causada por las diferentes tasas de crecimiento de los tres huesos que componen el codo del perro, causando laxitud articular. Esto puede provocar una dolorosa cojera. El veterinario puede recomendar una intervención quirúrgica para corregir el problema o una medicación para controlar el dolor.

Epilepsia: El perro pastor belga puede sufrir epilepsia, un trastorno que provoca convulsiones leves o graves. La epilepsia puede ser hereditaria; puede ser desencadenada por trastornos metabólicos, enfermedades infecciosas que afectan al cerebro, tumores, exposición a venenos o lesiones graves en la cabeza; o puede ser de causa desconocida (denominada epilepsia idiopática). Las convulsiones pueden manifestarse con un comportamiento inusual, como correr frenéticamente como si le persiguieran, tambalearse o esconderse.

Las convulsiones son aterradoras, pero el pronóstico a largo plazo de los perros con epilepsia idiopática suele ser muy bueno. La epilepsia puede controlarse con medicación, pero no puede curarse. Un perro puede vivir una vida plena y saludable con el manejo adecuado de este trastorno. Si su pastor belga tiene convulsiones, llévelo inmediatamente al veterinario para que le haga un diagnóstico y le recomiende un tratamiento.

Atrofia Retiniana Progresiva (ARP): Se trata de un trastorno ocular degenerativo que acaba provocando ceguera por la pérdida de fotorreceptores en la parte posterior del ojo. No se cree que esté extendida en los perros pastores belgas. La ARP es detectable años antes de que el perro muestre cualquier signo de ceguera. Afortunadamente, los perros pueden utilizar sus otros sentidos para compensar la ceguera, y un perro ciego puede vivir una vida plena y feliz. Eso sí, no hay que acostumbrarse a cambiar los muebles de sitio. Los criadores de renombre hacen certificar anualmente los ojos de sus perros por un oftalmólogo veterinario y no crían perros con esta enfermedad. La autorización ocular que te muestre el criador debe tener fecha del último año.

Cáncer: Los perros, al igual que los humanos, pueden desarrollar cáncer. Hay muchos tipos diferentes de cáncer y el éxito del tratamiento difiere para cada caso individual. Para algunas formas…

Cuidados

El Pastor Belga es un perro de interior y exterior. Debe vivir en el interior con la familia, pero necesita tener acceso a un patio cercado con seguridad que le impida escaparse para perseguir a los ciclistas, corredores y coches que pasan.

Si es posible, proporcione a su perro pastor belga algo de ejercicio fuera de la correa en una zona vallada, además de los paseos largos o el footing. Necesita al menos una hora de actividad diaria, que puede dividirse en dos o tres sesiones de ejercicio o juego. Le gusta jugar al frisbee y a otros juegos de recuperación. Si le gusta ir de excursión o hacer footing, su perro pastor belga estará encantado de estar a su lado. Considere la posibilidad de entrenarlo para competir en obediencia, rastreo o agilidad. En realidad, no importa lo que haga siempre que lo mantenga ocupado. No se sorprenda si corre en grandes círculos en su patio; es un remanente de su herencia de pastoreo.

Introduce a los cachorros en el ejercicio de forma gradual. Desde las 9 semanas hasta los 4 meses de edad, el jardín de infancia para cachorros, una o dos veces por semana, es una buena manera de que hagan ejercicio, se entrenen y se socialicen, además de 15 ó 20 minutos de juego en el patio, por la mañana y por la noche. Lanza una pelota para que la traigan. De los 4 a los 6 meses de edad, las clases de obediencia semanales, los paseos diarios de 800 metros y el tiempo de juego en el jardín satisfarán sus necesidades. De 6 meses a un año de edad, juegue hasta 40 minutos dos veces al día.

Continúe limitando los paseos a media milla. A partir del año de edad, su cachorro de pastor belga puede empezar a trotar con usted, pero mantenga la distancia a menos de un kilómetro y déle descansos frecuentes por el camino. Evite las superficies duras, como el asfalto y el hormigón. A medida que vaya madurando, puede aumentar la distancia y el tiempo que corre. Estos niveles graduales de ejercicio protegerán sus huesos y articulaciones en desarrollo.

Aunque el perro pastor belga es inteligente y muy adiestrable, es un pensador independiente. Para tener éxito en su adiestramiento, tendrá que ganarse su confianza y respeto sin utilizar la ira, la intimidación o la fuerza física. A pesar de su confianza y fuerza, el perro pastor belga es sensible y su temperamento puede verse dañado, a veces de forma irreparable, por las correcciones duras. Lo mejor para él es una combinación de reglas firmes, justas y coherentes y de recompensas por un comportamiento correcto.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 2 a 3 tazas de alimento seco de alta calidad al día, repartidas en dos comidas.

NOTA: La cantidad de comida de su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá. La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su aporte nutricional y menos tendrás que sacudirla en el cuenco de tu perro.

Para saber más sobre la alimentación de su perro pastor belga, consulte nuestras directrices para comprar el alimento adecuado, alimentar a su cachorro y alimentar a su perro adulto.

Color del pelaje y cuidado

El Perro Pastor Belga es una raza de doble capa. La capa superior es abundante, con pelo largo y liso que es moderadamente áspero al tacto, nunca enjuto ni sedoso. El subpelo, suave y denso, le protege de las inclemencias del tiempo y su grosor varía en función del clima en el que vive el Perro Pastor Belga.

El pelo es corto en la cabeza, fuera de las orejas y en la parte delantera de las patas. Unos mechones de pelo protegen la apertura de la oreja. El pelo en el resto del cuerpo es largo e incluye un pelo largo y abundante -llamado collarín- alrededor del cuello, que es más notable en los machos; una franja de pelo largo que baja por la parte posterior de las patas delanteras y la parte posterior de los muslos, y un pelo largo, pesado y abundante en la cola. Como en la mayoría de las especies, el macho es más ornamental que la hembra.

El perro pastor belga ideal es completamente negro o negro con un poco de blanco entre las almohadillas de los pies, en las puntas de los dedos traseros, o una pequeña mancha o franja en el antepecho. También puede verse un poco de escarcha en la barbilla o el hocico. El blanco en las puntas de los dedos delanteros se considera una falta según el estándar de la raza, pero por supuesto no afecta a las habilidades del Pastor Belga como perro de compañía o de trabajo.

Es de esperar que dedique de 15 a 20 minutos a la semana a cepillar el pelaje para eliminar el pelo muerto y evitar que se formen esteras o enredos. Si haces esto, no deberías tener mucho pelo suelto volando por tu casa, especialmente si complementas el cepillado semanal con un cepillado diario rápido de uno o dos minutos. Las herramientas de aseo que resultarán útiles son un cepillo de púas de tamaño medio para el pelo largo, un cepillo de púas de alambre para los cachorros y para las zonas del cuerpo con pelo más corto, un rastrillo de aseo para eliminar el pelo que se desprende y un peine para eliminar los mechones que se forman detrás de las orejas o en las zonas donde las patas se unen al cuerpo.

Al igual que la mayoría de los perros de doble capa, los perros pastores belgas mudan durante todo el año, con al menos una fuerte muda al año, dependiendo del clima en el que vivan y de la cantidad de pelo que tengan. Para que el periodo de muda termine más rápidamente, hay que darle uno o dos baños calientes para ayudar a soltar el pelaje y cepillarlo con más frecuencia. Algunas personas guardan el pelaje y lo convierten en hilo para hacer jerséis u otras prendas de vestir.

Otras necesidades de aseo incluyen la higiene dental y el cuidado de las uñas. Cepille los dientes de su perro pastor belga al menos dos o tres veces por semana para eliminar la acumulación de sarro y las bacterias que se esconden en él. El cepillado diario es aún mejor si quieres prevenir las enfermedades de las encías y el mal aliento.

Recorta las uñas con regularidad si tu perro no las desgasta de forma natural. Si puedes oírlas chocar contra el suelo, es que están demasiado largas. Unas uñas cortas y bien cortadas mantienen las patas del perro en buen estado y evitan que tus piernas se arañen cuando tu pastor belga salte con entusiasmo a saludarte.

Comience a acostumbrar a su pastor belga a ser cepillado y examinado cuando es un cachorro. Manipule sus patas con frecuencia -los perros son sensibles a sus pies- y mire dentro de su boca y sus orejas. Convierta el cepillado en una experiencia positiva llena de elogios y recompensas, y sentará las bases para facilitar los exámenes veterinarios y otras manipulaciones cuando sea adulto.

Mientras lo acicalas, comprueba si hay llagas, sarpullidos o signos de infección como enrojecimiento, sensibilidad o inflamación en la piel, en los oídos, la nariz, la boca y los ojos, y en los pies. Los oídos deben oler bien, sin demasiada cera o suciedad en su interior, y los ojos deben estar limpios, sin enrojecimiento ni secreción. Tu cuidadoso examen semanal te ayudará a detectar a tiempo posibles problemas de salud.

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