Shetland Sheepdog: Características y Comportamiento

Los perros de la raza Shetland Sheepdog eran los guardianes de los granjeros de las Islas Shetland, frente a la costa de Escocia, y mantenían a los pájaros hambrientos y a las ovejas fuera del jardín del granjero, además de servir como perros de pastoreo. Hoy son excelentes compañeros de la familia y superestrellas en los deportes caninos. Muchos aficionados a la raza se refieren cariñosamente a estos cachorros como Shelties. Aunque se trata de perros de raza pura, puede encontrarlos al cuidado de refugios o grupos de rescate. Recuerde que debe adoptar. No vaya de compras si quiere llevarse un perro a casa. Inteligentes y deseosos de complacer, los perros de esta raza aceptan bien el adiestramiento. Aunque son bastante cariñosos con casi todo el mundo, también son muy protectores con sus familias. Son sensibles y no deberían pasar demasiadas horas solos en casa sin compañía. Si puede mantener a su perro estimulado mental y físicamente con tareas, adiestramiento y ejercicio, tendrá un miembro de la familia peludo y cariñoso.

Más sobre esta raza Shetland Sheepdog

El pequeño y activo perro pastor de las Shetland (apodado Sheltie) fue en su día el mejor amigo de un granjero escocés: daba la alarma cuando alguien se acercaba a la propiedad, ladraba a los pájaros y otros animales para ahuyentarlos del jardín y, más tarde, con los cruces con perros pastores escoceses, mantenía a raya a los rebaños de ovejas. Aunque a primera vista parecen una versión más pequeña del Rough Collie, ambas son razas claramente diferentes.

Los Shelties son compañeros cariñosos para todos los miembros de la familia, incluidos los niños, pero pueden ser reservados o incluso tímidos con los extraños. Debido a su naturaleza protectora, se apresuran a ladrar si perciben que algo anda mal en su territorio. El adiestramiento es esencial para evitar que este rasgo se convierta en una molestia. Por otro lado, son excelentes perros guardianes. Sólo hay que enseñarles a discriminar.

Pregunte a cualquier propietario de un Sheltie y probablemente le dirá lo inteligente que es su perro. Según el Dr. Stanley Coren, experto en inteligencia animal, eso es algo más que el orgullo de la propiedad. En sus estudios sobre la inteligencia de 132 razas de perros diferentes, los Shelties ocuparon el sexto lugar en inteligencia por ser capaces de entender una nueva orden después de que se les dijera menos de cinco veces de media, y por obedecer las órdenes la primera vez que se les daba al menos el 95 por ciento de las veces.

Debido a su inteligencia, voluntad de complacer y capacidad atlética, los Shelties sobresalen en eventos de rendimiento. En su grupo de tamaño, los Shelties suelen dominar el campo en agilidad. También son excepcionalmente buenos en obediencia competitiva, flyball, rastreo y pastoreo.

De hecho, los Shelties tienen fama de ser demasiado inteligentes para su propio bien. Es una raza que necesita un trabajo. Sin mucha estimulación mental, los Shelties se aburren rápidamente y se inventan su propio entretenimiento, que puede o no ser del agrado de su gente.

Los Shelties conservan un fuerte instinto de pastoreo. Verá que su Sheltie perseguirá con entusiasmo y tratará de «arrear» ardillas, conejos y niños, corriendo alrededor de ellos, ladrando y mordiendo. Los propietarios de Shelties deben desalentar este hábito, especialmente con los niños, porque puede llevar a que los muerdan. Nunca deje que su Sheltie pastoree a menos que esté en una clase de pastoreo con sujetos apropiados, como patos u ovejas.

Los Shelties son relativamente inactivos en el interior y pueden soportar la vida en un apartamento si se les pasea a diario y no son ladradores recreativos. De lo contrario, necesitan un patio vallado donde puedan jugar con seguridad y se les impida buscar animales, personas o coches para «arrear».

Los Shelties tienen un pelaje largo, denso y peludo y mudan mucho. Mucha gente no se da cuenta de la cantidad de pelo suelto que se está dejando caer, y muchos Shelties son entregados a grupos de rescate cada año porque pierden pelo. Asegúrese de que usted y su aspiradora pueden soportar tanto pelo.

Los Shelties pueden ser una buena opción para una persona que trabaje, ya que se quedarán solos en casa tranquilamente, siempre que reciban la atención que les corresponde cuando su gente esté en casa. Se desenvuelven bien en un entorno en el que se les da compañía, tiempo de juego, adiestramiento y caricias tranquilas. Su amor se verá recompensado con creces.

El pequeño y activo perro pastor de las Shetland (apodado Sheltie) fue en su día el mejor amigo de un granjero escocés: daba la alarma cuando alguien se acercaba a la propiedad, ladraba a los pájaros y otros animales para ahuyentarlos del jardín y, más tarde, con los cruces con perros pastores escoceses, mantenía a raya a los rebaños de ovejas. Aunque a primera vista parecen una versión más pequeña del Rough Collie, ambas son razas claramente diferentes.

Los Shelties son compañeros cariñosos para todos los miembros de la familia, incluidos los niños, pero pueden ser reservados o incluso tímidos con los extraños. Debido a su naturaleza protectora, se apresuran a ladrar si perciben que algo anda mal en su territorio. El adiestramiento es esencial para evitar que este rasgo se convierta en una molestia. Por otro lado, son excelentes perros guardianes. Sólo hay que enseñarles a discriminar.

Pregunte a cualquier propietario de un Sheltie y probablemente le dirá lo inteligente que es su perro. Según el Dr. Stanley Coren, experto en inteligencia animal, eso es algo más que el orgullo de la propiedad. En sus estudios sobre la inteligencia de 132 razas de perros diferentes, los Shelties ocuparon el sexto lugar en inteligencia por ser capaces de entender una nueva orden después de que se les dijera menos de cinco veces de media, y por obedecer las órdenes la primera vez que se les daba al menos el 95 por ciento de las veces.

Debido a su inteligencia, voluntad de complacer y capacidad atlética, los Shelties sobresalen en eventos de rendimiento. En su grupo de tamaño, los Shelties suelen dominar el campo en agilidad. También son excepcionalmente buenos en obediencia competitiva, flyball, rastreo y pastoreo.

De hecho, los Shelties tienen fama de ser demasiado inteligentes para su propio bien. Es una raza que necesita un trabajo. Sin mucha estimulación mental, los Shelties se aburren rápidamente y se inventan su propio entretenimiento, que puede o no ser del agrado de su gente.

Los Shelties conservan un fuerte instinto de pastoreo. Verá que su Sheltie perseguirá con entusiasmo y tratará de «arrear» ardillas, conejos y niños, corriendo alrededor de ellos, ladrando y mordiendo. Los propietarios de Shelties deben desalentar este hábito, especialmente con los niños, porque puede llevar a que los muerdan. Nunca deje que su Sheltie pastoree a menos que esté en una clase de pastoreo con sujetos apropiados, como patos u ovejas.

Los Shelties son relativamente inactivos en el interior y pueden soportar la vida en un apartamento si se les pasea a diario y no son ladradores recreativos. De lo contrario, necesitan un patio vallado donde puedan jugar con seguridad y se les impida buscar animales, personas o coches para «arrear».

Los Shelties tienen un pelaje largo, denso y peludo y mudan mucho. Mucha gente no se da cuenta de la cantidad de pelo suelto que se está dejando caer, y muchos Shelties son entregados a grupos de rescate cada año porque pierden pelo. Asegúrese de que usted y su aspiradora pueden soportar tanto pelo.

Los Shelties pueden ser una buena opción para una persona que trabaje, ya que se quedarán solos en casa tranquilamente, siempre que reciban la atención que les corresponde cuando su gente esté en casa. Se desenvuelven bien en un entorno en el que se les da compañía, tiempo de juego, adiestramiento y caricias tranquilas. Su amor se verá recompensado con creces.

Historia

El Sheltie es originario de las escarpadas Islas Shetland, que se encuentran entre Escocia y Noruega, a unos 80 kilómetros al norte de Escocia y un poco al sur del Círculo Polar Ártico. En estas islas también viven otras razas pequeñas de animales, como los ponis de Shetland y las ovejas de Shetland.

Durante muchos años, el perro pastor de las Shetland se llamaba Toonie, tomado de la palabra noruega para granja . Los granjeros criaban a los perros, cruzando el Border Collie con perros más pequeños, para pastorear y proteger sus rebaños de ovejas de las Shetland. Algunos especulan que una de las tareas de los Shetland Sheepdogs era proteger a las ovejas pequeñas de los pájaros. De hecho, muchos de los Shelties actuales parecen tener pasión por perseguir a los pájaros, y algunos incluso intentan perseguir a los aviones y helicópteros que sobrevuelan la zona.

A principios del siglo XIX, el Sheltie fue llevado a Inglaterra y Escocia, donde fue descrito como un Collie en miniatura. En las islas Shetland, los granjeros empezaron a criar a sus pequeños Shelties para que fueran aún más pequeños y esponjosos, y así poder venderlos a los visitantes de las islas. Se rumorea que un Prince Charles Spaniel (una variedad de English Toy Spaniel) y algunos perros pomerania, dejados en la isla por los turistas, se cruzaron con los perros pastores nativos.

Hubo tanto mestizaje que, a finales del siglo XIX, los isleños se dieron cuenta de que el tipo de perro original estaba desapareciendo. Sin embargo, había muchas discrepancias sobre cómo había sido el perro original y cómo volver a él. Algunos criadores creían que debían cruzar con Collies para recuperar el tipo original, otros pensaban que debían criar sólo los Shelties existentes que más se parecían al tipo original, y otros continuaron cruzando indiscriminadamente con otras razas para desarrollar pequeñas y bonitas mascotas.

Los Shelties de los tres tipos se presentaron en exposiciones caninas a principios del siglo XX, hasta la Primera Guerra Mundial. En 1909, el Kennel Club de Inglaterra reconoció la raza. En total, 28 Shelties fueron registrados ese año como Shetland Collies (en bruto). Cuatro de ellos todavía aparecen en los pedigríes de muchos Shelties campeones modernos: dos machos llamados Lerwick Tim y Trim y dos hembras llamadas Inverness Topsy e Inga. El primer Sheltie registrado por el American Kennel Club fue Lord Scott en 1911.

Sin embargo, los criadores de Collie en Inglaterra no estaban contentos con el nombre de la raza y protestaron ante el Kennel Club. Esto llevó a cambiar el nombre a Shetland Sheepdog.

El Shetland Sheepdog suscitó controversia tanto en Gran Bretaña como en Estados Unidos durante muchos años, con rumores de cruces y largos desacuerdos sobre el aspecto que debía tener la raza. Como consecuencia, se formaron muchos clubes de Shetland Sheepdog para apoyar los diferentes puntos de vista. Finalmente, en 1930 los clubes escocés e inglés se reunieron y acordaron que el perro «debería parecerse a un collie (rough) en miniatura».

Los criadores estadounidenses importaron Shelties de Inglaterra hasta los años 50, pero para entonces, los Shelties americanos y británicos habían empezado a divergir mucho en cuanto a tipo y tamaño. Hoy en día, casi todos los Shetland Sheepdogs de Estados Unidos descienden de perros importados de Inglaterra entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial.

A medida que la raza se hizo más conocida, su número aumentó en los EE.UU. En la década de 1970, su popularidad se disparó y los Shelties aparecieron en la lista de los diez perros más populares del American Kennel Club en 12 de los 15 años siguientes, alcanzando su punto máximo a principios de la década de 1990. En la actualidad, el Sheltie ocupa el puesto 20 de popularidad entre las 155 razas y variedades registradas por el American Kennel Club.

¿Y cómo le va al Sheltie en sus Islas Shetland natales? Irónicamente, es bastante raro en su agreste tierra natal: la raza ha sido sustituida por el Border Collie.

Tamaño

El Shetland Sheepdog mide entre 13 y 16 pulgadas de altura en el hombro, pero no es inusual que sean más o menos grandes. Un Sheltie típico pesa alrededor de 22 libras, pero uno grande puede pesar hasta 35 o 40 libras.

Personalidad

El Sheltie es intensamente leal, gentil y sensible. Hay una amplia gama de personalidades en la raza, desde la extrovertida y bulliciosa hasta la tranquila y sedosa, pasando por la tímida o la retraída.

Es normal que los Shelties sean reservados con los extraños, pero aléjate de los perros que parecen demasiado tímidos o nerviosos. Si eliges un cachorro, no pasa nada si no se acercan siempre a un extraño, pero deben ser alegremente curiosos y estar dispuestos a hacerse amigos de alguien que se siente en el suelo con ellos.

Sea cual sea su personalidad, los Shelties prefieren estar con su gente en todo momento y los seguirán de habitación en habitación durante el transcurso del día.

Como todos los perros, los Shelties necesitan una socialización temprana – exposición a muchas personas, vistas, sonidos y experiencias diferentes – cuando son jóvenes. La socialización ayuda a garantizar que su cachorro Sheltie crezca y se convierta en un perro completo.

Salud

Los Shelties son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Shelties padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si estás considerando esta raza.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres del cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y que está libre de una enfermedad concreta.

En el caso de los Shelties, debería esperar ver las autorizaciones de salud de la Fundación Ortopédica para Animales para las caderas, la tiroides y la enfermedad de von Willebrand y de la Fundación del Registro Ocular Canino (CERF) que certifica que los ojos son normales.

Dado que algunos problemas de salud no aparecen hasta que el perro alcanza la plena madurez, las autorizaciones sanitarias no se expiden a perros menores de 2 años. Busca un criador que no críe a sus perros hasta que tengan dos o tres años.

Los siguientes problemas no son comunes en la raza, pero pueden ocurrir:

El hipotiroidismo ocurre cuando el cuerpo no puede mantener niveles suficientes de hormonas tiroideas. Los signos incluyen el aumento de peso, el adelgazamiento del pelaje, la sequedad de la piel, el ritmo cardíaco lento y la sensibilidad al frío. Como el hipotiroidismo es una enfermedad progresiva, si nota alguno de estos signos, haga que su perro sea revisado por su veterinario. El hipotiroidismo se controla fácilmente con medicación diaria, que debe continuar durante toda la vida del perro. Dado que se trata de una enfermedad de la edad media, preguntar al criador sobre el estado de la tiroides de los abuelos de tu cachorro puede darte una mejor idea de si el problema se da en las líneas del criador.

La anomalía ocular del Collie (CEA) es una enfermedad hereditaria que puede provocar ceguera en algunos perros. Suele aparecer cuando el perro tiene 2 años y puede ser diagnosticada por un oftalmólogo veterinario. Suele afectar a ambos ojos, pero no necesariamente en el mismo grado. Los perros con una anomalía menor son buenas mascotas y no suelen perder la vista. Los que están más afectados pueden perder la vista a los pocos años del diagnóstico. No hay tratamiento para la AEC, pero los perros ciegos pueden moverse muy bien utilizando sus otros sentidos. Es importante recordar que esta enfermedad es una anomalía genética, y debe notificarse al criador si el cachorro la padece. También es importante esterilizar a su perro para evitar que el gen se transmita a una nueva generación de cachorros.

La enfermedad de von Willebrand es un trastorno sanguíneo hereditario causado por una deficiencia del antígeno del factor VIII de coagulación (factor von Willebrand). El signo principal es la hemorragia excesiva después de una lesión o cirugía. También pueden aparecer otros signos, como hemorragias nasales, sangrado de las encías o sangrado en el estómago o los intestinos. Sin embargo, la mayoría de los perros con la enfermedad de von Willebrand llevan una vida normal. Si cree que esto es preocupante, su veterinario puede realizar pruebas para determinar si su perro la padece o no.

La displasia de cadera canina es una enfermedad en la que el fémur no encaja bien en la cavidad pélvica de la articulación de la cadera. La displasia de cadera puede existir con o sin signos clínicos. Algunos perros muestran dolor y cojera en una o ambas patas traseras. A medida que el perro envejece, puede desarrollarse artritis. La Fundación Ortopédica para los Animales (OFA) o el Programa de Mejora de la Cadera de la Universidad de Pensilvania (PennHIP) pueden detectar la displasia de cadera. Los perros que tienen displasia de cadera no deben ser criados. Pida al criador del que adquiera un cachorro una prueba de que los padres han sido sometidos a pruebas de displasia de cadera y se ha comprobado que no tienen problemas. Si su perro muestra signos de displasia de cadera, hable con su veterinario. La medicación o la cirugía pueden ayudar.

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Cuidados

Aunque los Shelties fueron criados para soportar las duras condiciones climáticas, adoran a su gente y deben vivir dentro de casa con ellos como parte de la familia.

Aunque pueden ser relativamente inactivos en el interior, los Shelties fueron criados para ser perros de granja de trabajo y necesitan mucho ejercicio. Les gusta salir a pasear, jugar a la pelota con los niños y correr alrededor de la mesa del comedor. Después, te ayudarán a sujetar el sofá.

Debido a su pequeño tamaño, los Shelties pueden estar bien en un apartamento si su gente se compromete a proporcionarles paseos diarios y tiempo de juego, así como a entrenarlos para que no ladren incesantemente.

Esto requiere delicadeza. Los Shelties pueden herir fácilmente sus sentimientos con un trato duro. En lugar de gritar a su Sheltie por ladrar, reconozca su alerta («Gracias por avisarme de la ardilla en el patio») y repréndalo verbalmente sólo si sigue ladrando. En general, los Shelties responden mejor al refuerzo positivo, como los elogios, el juego y las recompensas de comida.

Intente que el adiestramiento sea interesante para su perro. Los Shelties pueden aburrirse fácilmente, y no ven ningún sentido en repetir un ejercicio varias veces si se hizo correctamente la primera vez.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 34 a 2 tazas diarias de un alimento de alta calidad para perros, repartidas en dos comidas.

La cantidad de comida de su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá. La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su aporte nutricional y menos tendrás que sacudirla en el cuenco de tu perro.

Mantén a tu Sheltie en buena forma midiendo su comida y dándosela dos veces al día en lugar de dejarle comida fuera todo el tiempo. Si no estás seguro de si tiene sobrepeso, hazle la prueba del ojo y la prueba de la mano. Primero, míralo. Deberías poder ver su cintura. A continuación, pon tus manos en su espalda, con los pulgares a lo largo de la columna vertebral y los dedos extendidos hacia abajo. Deberías poder sentir pero no ver sus costillas sin tener que presionar con fuerza. Si no puedes, necesita menos comida y más ejercicio.

Para saber más sobre la alimentación de tu Sheltie, consulta nuestras directrices para comprar la comida adecuada, alimentar a tu cachorro y alimentar a tu perro adulto.

Color del pelaje y cuidado

Los Shelties tienen un pelaje doble. La capa inferior es corta y densa, lo que hace que la capa superior, más larga y áspera, sobresalga del cuerpo. El pelo de la cabeza, las orejas y los pies es liso, pero la melena y el volante (el pelo que rodea el cuello y el antepecho) son abundantes. Las patas y la cola también son peludas.

La raza presenta tres colores básicos, todos ellos con diferentes cantidades de marcas blancas o fuego:

  • Sable, que va del dorado al caoba
  • Negro
  • Azul Merle (azul-gris con negro)

Un Sheltie que sea más del 50 por ciento blanco o que tenga un pelaje atigrado no servirá para el ring de exhibición, pero su color no afecta a su capacidad de ser un gran compañero.

El hermoso pelaje del perro pastor de Shetland requiere, como mínimo, un cepillado semanal a fondo con un cepillo de púas. Asegúrese de llegar hasta la piel y nunca cepille un pelaje seco. Utiliza una botella de spray para rociarlo a medida que avanzas para evitar que se dañe el pelo.

Presta especial atención al pelo fino de detrás de las orejas, que tiende a enredarse. Si encuentras un matojo en esta zona a tiempo, normalmente se puede cepillar con un pequeño cepillo de púas.

Su Sheltie necesitará un cepillado adicional durante la época de muda. Los machos y las hembras esterilizadas suelen mudar una vez al año, mientras que las hembras no esterilizadas mudan dos veces al año, un par de meses después de cada periodo de celo.

Un pelaje Sheltie adecuado -un pelaje exterior duro y un subpelo suave- desprende suciedad y repele el agua, por lo que los Shelties necesitan baños sólo cuando se ensucian mucho, lo que varía de un perro a otro.

Corta las uñas una o dos veces al mes. Si puedes oírlas chocar contra el suelo, es que están demasiado largas. Unas uñas cortas y bien cortadas mantienen los pies en buen estado y protegen tus espinillas de los arañazos cuando tu Sheltie salta con entusiasmo para saludarte.

La higiene dental también es importante. Cepille los dientes de su Sheltie al menos dos o tres veces por semana para mantener su aliento fresco y prevenir la acumulación de sarro y la enfermedad periodontal. El cepillado diario es incluso mejor.

Empieza a cepillar a tu Sheltie cuando sea un cachorro para que se acostumbre. Manipule sus patas con frecuencia -los perros son sensibles a sus pies- y mire dentro de su boca y sus orejas. Haz que el aseo sea una experiencia positiva llena de elogios y recompensas, y sentarás las bases para facilitar los exámenes veterinarios y otras manipulaciones cuando sea adulto.

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