Perros con mordidas inferiores: ¿Qué es la maloclusión canina?

Por Maura McAndrew

Fotos de «perros con mordidas» han sido el centro de muchas adorables presentaciones de diapositivas en Internet. Pero si bien los dientes desalineados en los perros, o la maloclusión canina, pueden hacer que nuestras mascotas parezcan más entrañables o «feo-lindas», puede ser un problema de salud grave.

Para obtener más información sobre esta afección, hablamos con dos dentistas veterinarios certificados por la junta de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell (CUCVM). Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la maloclusión canina, incluidos los síntomas y las causas, y cuándo buscar tratamiento.

¿Qué es la maloclusión canina?

La maloclusión canina simplemente se refiere a cuando los dientes de un perro no encajan correctamente, ya sean los dientes de leche o los dientes adultos. Determinar si un perro sufre de maloclusión puede ser complicado porque, a diferencia de los humanos, no existe una forma estándar en la que debe verse la mordedura de un perro. “Las dimensiones y la configuración de la mordedura de cada perro son muy diferentes”, dice el Dr. Santiago Peralta, profesor asistente de odontología veterinaria y cirugía oral en CUCVM. «La gran pregunta no es si es ‘normal’, sino más aún: ¿es funcionalmente cómodo para el animal?»

Entonces, ¿qué hace que un bocado sea cómodo? En general, «Los caninos inferiores deben estar sentados en la parte exterior de la línea de las encías y delante de los caninos superiores», explica la Dra. Nadine Fiani, profesora clínica asistente de odontología y cirugía oral en CUCVM. «Una de las anomalías más comunes que vemos es que el canino inferior está tan erguido que en realidad irrumpe en el paladar duro». Básicamente, si su perro tiene contacto de diente a diente o contacto de diente a tejido blando que no debería estar allí, eso es una maloclusión clínicamente relevante, dice, y a veces se acompaña de erosión o trauma en los dientes o tejidos.

Si bien los clientes y los criadores pueden usar descriptores como «submordida» o «sobremordida», Peralta y Fiani no usan estos términos en su práctica. “El significado de cada uno de esos términos puede variar según a quién le pregunte. Y debido a que es una terminología laica subjetiva, potencialmente puede ser muy confuso ”, dice Peralta. Los dentistas veterinarios confían en cambio en una nomenclatura técnica, como la preferida por el American Dental Veterinary College (ADVC), para hacer sus diagnósticos y considerar el tratamiento.

Síntomas y efectos sobre la salud de la maloclusión en perros

La gran pregunta en la mente del dueño de un perro cuando se trata de cualquier problema de salud es, por supuesto, como puedo saber si mi perro está sufriendo? En el caso de la maloclusión canina, no será obvio; el hecho de que su perro parezca tener una mordida no significa que esté experimentando dolor o malestar. A veces, un veterinario puede notar una maloclusión en un cachorro en el momento de la vacunación, dice Fiani. Pero de lo contrario, deberá observar el comportamiento y la mordedura de su perro, y señalar cualquier problema a la atención de su veterinario. «La realidad es que la mayoría de los perros que tienen algún tipo de maloclusión la habrán tenido durante la mayor parte de su vida», dice, «y muy a menudo sentirán dolor, pero es posible que no necesariamente lo demuestren abiertamente».

Si su perro realmente siente dolor, él o ella podría involucrarse en cambios sutiles de comportamiento como actuar «tímido» (retroceder cuando lo acaricia en la cabeza o en la cara), frotar su cabeza contra la pared o con sus patas, o demostrando dificultad para levantar o masticar alimentos, explica Peralta. Los síntomas físicos de la maloclusión pueden incluir inusualmente mal aliento o saliva con sangre.

Vale la pena comprobar cualquier cambio en el comportamiento o la salud física, incluso los más sutiles, ya que la maloclusión no tratada puede tener consecuencias muy dolorosas. Fiani cita la fístula oronasal como uno de los efectos secundarios más graves, que se produce cuando se forma una comunicación anormal (o un agujero) entre la boca y la nariz como resultado de un canino inferior que está colocado demasiado verticalmente. Esto puede provocar no solo un gran dolor e incomodidad, sino también una posible enfermedad nasal. Y si una maloclusión involucra dientes que están apiñados, dice Fiani, esto puede causar una acumulación de placa y, finalmente, gingivitis o enfermedad de las encías.

Causas de la maloclusión canina

En términos generales, las maloclusiones son de origen esquelético o dental, explica Fiani. Un origen dental es cuando un perro puede tener «uno o un par de dientes que están colocados de manera anormal dentro de una estructura esquelética facial normal» y están causando dolor o malestar.

El tipo de maloclusión esquelética, señala Fiani, es donde el esqueleto facial es anormal, lo que hace que los dientes no encajen correctamente. Por ejemplo, la «submordida» afecta a razas de cara corta como Bulldogs y Boxers, que tienen cráneos deformados debido a la reproducción. (Las razas de cara larga como los perros de caza son propensas a problemas similares).

Si bien la reproducción puede tener un impacto, existe una variedad de causas potenciales para cualquier tipo de maloclusión. “Las maloclusiones pueden tener una base genética que probablemente se transmitirá de generación en generación”, dice Peralta, “y algunas de ellas se adquirirán, ya sea porque algo sucedió durante la gestación o algo sucedió durante el crecimiento y el desarrollo, ya sea una infección o un trauma o cualquier otro evento que pueda alterar maxilofacial [face and jaw] crecimiento.» Explica que el trauma en la cara y la mandíbula puede deberse a eventos como ser mordido por otro animal o ser atropellado por un automóvil. Fiani agrega que las fracturas de mandíbula que no se curan adecuadamente también pueden resultar en maloclusión.

Cuándo buscar tratamiento para la mala oclusión en perros

«No siempre importa exactamente por qué hay una maloclusión, la pregunta es: ¿es necesario tratarla? » Dice Fiani. «La conclusión es que, si tiene un contacto anormal de diente a diente o si tiene un contacto anormal de diente a tejido blando, entonces hay que hacer algo al respecto». Si nota alguno de los signos mencionados anteriormente, es hora de consultar con su veterinario, quien generalmente determinará si se justifica una derivación a un especialista dental para una evaluación adicional. Si tienes un perro obsesionado con la imagen, seamos claros: los dentistas veterinarios tratan problemas médicos, no cosméticos. “No realizaremos ningún tipo de tratamiento de ortodoncia en un animal con fines estéticos”, enfatiza Fiani. «Tiene que haber una razón médica clara para prevenir enfermedades o prevenir el malestar o el dolor».

Las opciones de tratamiento variarán según el problema específico al que se enfrente su perro, su edad y otros factores, pero generalmente se incluirán en una de dos categorías: extracción o tratamiento de ortodoncia. Las extracciones de dientes pueden ser realizadas por su médico de cabecera o un especialista dental, según dice Fiani, pero la ortodoncia siempre es competencia de los especialistas. “Eso es realmente cuando usamos aparatos para tratar de mover los dientes de manera que encajen de una manera que ya no lastime al perro”, explica.

Entonces, si su perro es conocido por su peculiar mordida, probablemente sea una buena idea buscar consejo médico. Puede ser difícil saber si la maloclusión está causando problemas, así que no tema hacer preguntas a su veterinario y preste mucha atención a la salud y el comportamiento de su perro. La conclusión es que, si no se trata, la maloclusión puede conducir a algo más que una sonrisa fuera de lugar, puede resultar en una vida dolorosa para su perro.

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