Por Cheryl Lock

Por mucho que amemos a nuestros cachorros, a veces hacen cosas que simplemente nos confunden. Un comportamiento que nos hace detenernos y rascarnos la cabeza es cuando atrapamos a nuestros perros cavando en el suelo y comiendo tierra. No sabe bien, ¿verdad? ¿Y debemos preocuparnos por el hecho de que nuestro perro acaba de tragarse un poco de barro? ¿Hay consecuencias negativas para la salud de esta acción en particular?

Para empezar, no se preocupe demasiado desde el principio. “Comer tierra no es poco común cuando se trata de la cocina canina”, dice Mary R. Burch, PhD y directora de Canine Good Citizen y Comportamiento Animal Aplicado Certificado del AKC. «En la mayoría de los casos, a menos que sea frecuente y el perro coma grandes cantidades de tierra, no es un problema».

Por supuesto, hay ocasiones en las que este amor por la suciedad puede ser motivo de preocupación. PetMD se comunicó con los expertos para llegar al fondo de por qué nuestros perros comen tierra y qué deberíamos hacer, si es que deberíamos hacer algo, para detener este comportamiento.

¿Por qué los perros comen tierra?

Cuando pensamos en las cosas que a nuestros perros les encanta en general, puede empezar a tener un poco más de sentido por qué podrían estar interesados ​​en comer tierra. “A los perros les gusta escarbar y consumir todo tipo de cosas malolientes y picantes, como basura, arena para gatos y papel higiénico”, dice el Dr. Oscar E. Chavez, BVetMed, MRCVS, MBA. «Para estos perros, la tierra es un manjar y la comen simplemente porque eso es lo que les gusta hacer».

Por supuesto, el gusto o el interés puro no es la única razón por la que su perro podría estar haciendo todo este trabajo sucio; podría estar intentando compensar algunas deficiencias dietéticas, ya que la suciedad está llena de minerales, explica Chávez.

¿Debería preocuparme de que mi perro coma tierra?

Si su perro se ha sumergido ocasionalmente en la tierra y no parece estar convirtiéndose en un hábito, no hay mucho de qué preocuparse (asumiendo que la suciedad que consume su perro no contiene pesticidas ni otros químicos dañinos, como el caracol). o cebo para babosas, dice el Dr. Burch). Sin embargo, si ha estado alimentando a su perro con una dieta casera en lugar de comida comercial para perros, y ha notado que últimamente ha estado escarbando en la tierra y comiendo más, puede ser el momento de consultar con un veterinario. “Debido a la desconfianza en la comida comercial estándar para mascotas, cada vez más dueños de mascotas preparan su propia comida en casa”, dice Chávez. “La comida casera puede ser una excelente manera de alimentar a sus perros, pero solo si la comida es balanceada. Si está alimentando con una dieta casera y su perro está comiendo tierra, debe preocuparse por las deficiencias «.

Además de una posible falta de nutrientes generales en la dieta de su perro, hay algunas otras cosas a las que debe estar atento cuando se trata del amor de su perro por la suciedad. Para empezar, en casos raros, el Dr. Chávez dice que a los perros con anemia les puede gustar la suciedad. «La teoría es que sus cuerpos están tratando de obtener más hierro, específicamente, en respuesta a la anemia», dijo. «Si se sospecha esta razón, los perros deben ser evaluados por un veterinario para descartar causas de anemia».

Además, en casos muy raros, la pica, o la condición de comer o consumir no nutrientes como alimento, puede verse como un signo de otros trastornos, como enfermedades gastrointestinales y hepáticas. “Nuevamente, si el perro no se siente bien o no se comporta normalmente, pero está comiendo tierra, entonces se puede justificar una visita al veterinario para un examen físico y un trabajo de laboratorio básico”, dice Chávez.

Cómo hacer que tu perro deje de comer tierra

Como con la mayoría de las cosas que involucran a nuestros cachorros, los gritos simples no ayudarán y pueden empeorar los problemas, dice Burch. “Desea comenzar haciendo algunas preguntas”, dice ella. “¿Con qué frecuencia hace esto tu perro? ¿Es de forma periódica o se convierte en la misión de su vida encontrar y comer tierra? Hay algunos comportamientos compulsivos que se ven así, y si el comportamiento es frecuente e intenso, debe comunicarse con un especialista en comportamiento animal «.

Sin embargo, si su perro es más un devorador de suciedad ocasional, Birch sugiere probar lo siguiente:

1. Asegúrese de que su perro haga ejercicio físico adecuado todos los días. “Los perros que se ejercitan bien están más relajados y se meten en muchos menos problemas”, dice.

2. Considere la posibilidad de capacitarse. “El adiestramiento le da al perro algo en qué pensar y, a veces, reduce los problemas de comportamiento”, dice Burch.

3. Si descubre a su perro preparándose para comer tierra, detenga la cadena de comportamiento reemplazándolo por algo que sea aceptable para que él o ella mastique, o una actividad incompatible, como correr y jugar a la pelota.

4. Mantenga una variedad de juguetes para masticar aceptables y seguros que su perro pueda encontrar fácilmente. Hay varias opciones de juguetes interactivos donde puedes esconder una golosina, y tu perro podría disfrutar trabajando para lograr ese objetivo.

5. Controle el medio ambiente. «Si no está allí, no puede comerlo», dice el Dr. Burch. “Si la tierra que come proviene de un área pequeña, considere cubrirla para disuadir al perro de que se coma la tierra.

Habla con tu veterinario sobre los beneficios de la desparasitación. El parasitismo gastrointestinal puede ser una causa o un efecto de comer tierra.

Si su perro está comiendo tierra por cualquier motivo que no sea médico, con solo un poco de trabajo adicional de su parte, debería poder controlar su pequeño hábito sucio.

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Imagen: Sally Wallis a través de Shutterstock

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