Por Maura McAndrew

Cuando escuchamos el término «conmoción cerebral», muchos de nosotros pensamos automáticamente en los atletas. Los futbolistas, por ejemplo, sufren con frecuencia este tipo de traumatismo craneoencefálico. Pero cualquiera de nosotros corre el riesgo de sufrir una conmoción cerebral, incluidos nuestros amigos caninos. “Los perros pueden sufrir conmociones cerebrales porque pueden sufrir lesiones traumáticas en el cerebro”, explica el Dr. Jerry Klein, director veterinario del American Kennel Club y jefe emérito del departamento de emergencias de MedVet Chicago. «Todos los perros son susceptibles, según la experiencia».

Sin embargo, las lesiones en la cabeza en los perros pueden ser menos obvias que en los humanos, por la sencilla razón de que los perros no pueden hablar con nosotros. Entonces, ¿cuáles son las señales de que un perro está sufriendo una conmoción cerebral? ¿Qué puede causarlo? Y que hacemos hacer sobre eso? Hablamos con algunos expertos para obtener información sobre las conmociones cerebrales en nuestros compañeros caninos.

Causas de la conmoción cerebral canina

«Para los perros, como las personas, una causa muy común de conmoción cerebral son los accidentes de tráfico», explica el Dr. John McCue, veterinario especialista en medicina interna y neurología del Animal Medical Center de la ciudad de Nueva York. «Especialmente en un área urbana, esta es solo otra razón para que las personas mantengan a sus animales atados o algo confinados y no afuera o sin supervisión en las carreteras».

Aunque los accidentes automovilísticos son la causa más frecuente de conmoción cerebral, Klein y McCue han visto una variedad de otras, como caer de un porche o terraza, chocar con otros perros o árboles, ser pateado por animales de granja grandes o ser golpeado accidentalmente con una pelota de béisbol. murciélago o escombros que caen. Las conmociones cerebrales suelen ser el resultado de «heridas contundentes», dice Klein, aunque algunas son causadas por ataques de otro animal, cuando un perro puede ser sacudido o arrojado al suelo.

McCue señala que, si bien los perros más grandes pueden pasar más tiempo al aire libre, en parques para perros y cerca de las carreteras, los perros pequeños son igualmente susceptibles a las conmociones cerebrales. “Estos perros a menudo se llevan consigo. A veces se caen, y esa es la fuente de su trauma en la cabeza ”, dice, y agrega que los perros pequeños también pueden lesionarse más fácilmente si se pelean en el parque para perros, especialmente si se enredan con un perro mucho más grande.

Otro factor a tener en cuenta es la raza del perro: si bien todos los perros pueden sufrir conmociones cerebrales, Klein advierte que las razas de juguete con cabeza de domo como los chihuahuas podrían ser más propensas a sufrir conmociones cerebrales debido a las fontanelas o moleras abiertas, que son agujeros en el cráneo donde se encuentran los huesos. no fusionados.

Síntomas de la conmoción cerebral canina

Cuando un ser humano experimenta un traumatismo craneoencefálico, un profesional médico inicialmente le hará preguntas para comprobar la memoria y la función cerebral. Obviamente, señala Klein, “no se puede hacer eso con un animal. No puedes preguntarles qué año es, cómo se llaman y cosas así. Entonces buscas cosas tangibles que sean aparentes «.

El primero y más urgente de ellos es la conciencia: si su perro ha perdido el conocimiento, no hay tiempo que perder en buscarle atención médica. Pero los signos más sutiles pueden incluir problemas para mantener el equilibrio o caminar, vómitos o una afección llamada anisocoria, donde las pupilas son de diferentes tamaños. “Si uno es un alfiler y el otro es más grande, y el perro ha experimentado algún tipo de trauma, es una especie de señal de alerta de que el perro puede tener una conmoción cerebral”, dice Klein.

Incluso si las pupilas y el movimiento de su perro son normales, hay otros signos de que puede estar sufriendo una conmoción cerebral. “El signo más común que vemos, al igual que en las personas, es un nivel de conciencia deprimido”, explica McCue. «Por lo tanto, el animal se verá aburrido o sedado y no interactuará y no responderá a nosotros después de una lesión en la cabeza». Otro síntoma que requiere mucha atención son los reflejos oculares anormales. «Los propietarios pueden percibir los movimientos rápidos de los ojos de lado a lado o de arriba a abajo», dice. «Parece que los perros están siguiendo repetidamente un tren o un automóvil que pasa muy rápido». Si observa alguno de estos síntomas u otros comportamientos inusuales después de un evento traumático, se recomienda encarecidamente la atención médica inmediata.

Qué hacer si sospecha de una conmoción cerebral

Lo primero que debe hacer en el caso de cualquier trauma que experimente su perro es detener cualquier actividad en la que esté involucrado y llegar a un lugar tranquilo y fresco. «Si su mascota tiene un nivel normal de conciencia y está bien, solo un poco sorprendido por lo que sucedió», vigílelo para detectar cualquiera de los signos enumerados anteriormente, dice McCue. En algunos casos, el perro no mostrará ningún síntoma. Pero si el trauma fue lo suficientemente significativo, es mejor pecar de cauteloso.

“Creo que sería más seguro decirle que si tiene un perro que ha experimentado algún tipo de trauma en la cabeza, entonces es mejor que su veterinario vea al perro lo antes posible solo para asegurarse de que no haya un problema ”, dice Klein. «Ciertamente, si el perro tiene una condición mental alterada, como la pérdida del conocimiento en algún momento, incluso si se recupera, entonces se justifica que sea examinado por un veterinario».

McCue señala que actuar con rapidez es importante cuando se trata de una conmoción cerebral. «El momento de la intervención, cuando nuestras terapias pueden ser más efectivas, es muy temprano». A veces, explica, es posible que un perro “solo necesite un poco de apoyo [from the vet] para que puedan ir a casa y comer y beber y estar cómodos … Pero si el mismo animal no ve a un veterinario y tiene náuseas, algo de dolor o no come y bebe bien, esos problemas secundarios después del trauma primario pueden empezar a evolucionar. Y eso puede llevar a un peor resultado «.

Recuerde que su mascota no necesariamente puede comunicar su dolor y confusión; depende de usted ser observador y hacer lo que sea necesario. “Lo más importante es no ser arrogante al respecto. Si eres testigo, o alguien es testigo, o sospechas que tu perro ha tenido algún tipo de trauma, siempre es mejor que lo revisen, porque algunas de las peores cosas que he visto no se ven mal desde el exterior «. Dice Klein.

Llevar a su perro herido al veterinario

Para evitar más lesiones, es importante seguir las pautas de seguridad al transportar a su perro al veterinario. «Si el perro está semiconsciente o no está bien», dice Klein, «la regla general es mantener la cabeza elevada en un ángulo de aproximadamente 30 grados». Esto alivia la presión sobre el cerebro y se puede hacer con un cojín o una almohada.

Además, el perro «no debe ser sujetado o levantado alrededor de la cabeza o el cuello», dice McCue. Aconseja quitar los collares del cuello, ya que la compresión del tejido del cuello puede dificultar el flujo de sangre al cerebro. Si necesita mantener a su perro con correa, es preferible un arnés de hombro, o simplemente puede enrollar una correa o cuerda alrededor de un lado del cuello y entre las patas delanteras del perro.

Un perro que no puede caminar por sí solo necesitará una tabla o camilla, lo que significa que necesitará la ayuda de un amigo para llevarlo de manera segura al automóvil. “La clave es, especialmente si fueron atropellados por un automóvil, evitar mucha manipulación. No sabes qué podría resultar herido ”, dice McCue. Si su cachorro está inconsciente o sufre síntomas graves, es una buena idea llamar con anticipación a la oficina del veterinario para que puedan prepararse para su llegada.

Tratamiento

Entonces, una vez que lleva a su perro al veterinario, ¿qué sucede? Según nuestros expertos, los procedimientos de diagnóstico y el tratamiento variarán según la gravedad de la lesión, pero existen algunos procedimientos estándar. “Primero, querrán evaluar si el corazón y los pulmones funcionan normalmente y que no hay deshidratación ni presión arterial baja”, dice McCue. «Otras cosas comunes serían la administración de líquidos por vía intravenosa, el oxígeno y ayudar con las náuseas».

Normalmente, con un posible traumatismo craneoencefálico, explica Klein, el veterinario querrá mantener al perro para controlarlo. “La razón de esto es que la situación puede ser dinámica, puede cambiar. Podría haber inflamación del cerebro y / o hemorragia intracraneal «. Si este es el caso, los síntomas empeorarán, por lo que el veterinario observará y realizará pruebas. “Por lo general, el veterinario realizará una evaluación neurológica, controlará la presión arterial y la temperatura, a veces administrará oxígeno y, básicamente, se asegurará de que las cosas sigan siendo lo más normales posible”, dice.

La observación por parte de un veterinario es crucial, agrega McCue, debido al peligro de lesiones secundarias cuando se trata de conmociones cerebrales. “La lesión secundaria es algo que ocurre después de ese evento primario”, explica. «Desencadena una cascada en el cerebro que implica hinchazón e inflamación y, a veces, sangrado». Un veterinario está equipado para detectar estos problemas. Por esta razón, es mejor llevar a su mascota a un entorno médico en lugar de intentar vigilarlo en casa.

Si bien todo esto puede parecer aterrador, una conmoción cerebral canina rara vez es tan grave. Al igual que en los humanos, las conmociones cerebrales únicas en los perros no suelen provocar daños graves y duraderos, especialmente si se tratan de manera oportuna. “En el mejor de los casos con una conmoción cerebral, puede que no haya mucho que hacer un veterinario”, dice McCue. Si su perro no desarrolla más síntomas durante el período de monitoreo, generalmente lo enviarán a casa con bastante rapidez. Siga las instrucciones de su veterinario en lo que respecta a la atención de seguimiento y la restricción de actividades.

Prevención de conmociones cerebrales

Si bien los perros son susceptibles a las conmociones cerebrales, en la mayoría de los casos se pueden prevenir. Las conmociones cerebrales no son el resultado de un pequeño golpe en la cabeza aquí o allá, sino de eventos más violentos como accidentes automovilísticos, ataques de animales o caídas desde lugares altos, los tipos de calamidades de las que nosotros, como dueños de mascotas, podemos ofrecer protección. Mantenga a su perro con correa o cercado, no deambule por las calles y lejos de perros agresivos o lugares altos e inestables. «La prevención es clave: tener una mascota responsable», dice McCue. «Un poco de prevención y previsión puede ser de gran ayuda».

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