¿Pueden saltar las garrapatas?

¿Cómo acaban las garrapatas en tu mascota? Algunos conceptos erróneos comunes son que las garrapatas saltan, vuelan o caen de los árboles. De hecho, todos estos son falsos.

Las garrapatas tienen cuerpos en forma de pera y cuatro pares de patas. El diseño de su cuerpo, combinado con sus necesidades de alimentación para cada parte de su ciclo de vida, determina cómo llegan a su anfitrión para alimentarse.

Sin embargo, ninguno de estos modos de movilidad incluye el salto. Y como tampoco tienen alas, no pueden volar.

Aquí hay un desglose de cómo se mueven las garrapatas y cómo encuentran y se adhieren a sus hosts.

Misiones: el verdadero modo de viaje de una garrapata

Las garrapatas son únicas porque son criaturas oportunistas. Esperan a que su anfitrión se acerque a ellos. Este es un proceso conocido como «búsqueda».

La garrapata muy paciente usa sus pares de patas traseras para agarrarse a una hoja o brizna de hierba mientras agarra al siguiente animal huésped que pasa junto a ella.

Cómo detectan las garrapatas los hosts cercanos

El período de búsqueda no es completamente pasivo y aleatorio. Las garrapatas han perfeccionado este modo de supervivencia utilizando sus sentidos para detectar el movimiento y el dióxido de carbono exhalado por los animales.

Esto les da una mejor oportunidad de conectarse con un animal huésped para que puedan alimentarse y sobrevivir. Muchas especies de garrapatas necesitan alimentarse de harina de sangre en los períodos entre cada etapa de la vida para poder crecer.

Cómo las garrapatas eligen un anfitrión

Ciertas variedades de garrapatas tienen huéspedes preferidos. Por ejemplo, la garrapata del venado (también conocida como garrapata de patas negras) prefiere alimentarse de venado cola blanca. Pero si un perro se presenta como un anfitrión conveniente, la garrapata puede alimentarse del perro.

La garrapata del perro estadounidense prefiere al perro como huésped, pero puede alimentarse de un humano si es necesario. Estos ejemplos simplifican el proceso de selección de hosts, que puede ser bastante complejo e incluso puede diferir con cada tipo de tick (suave o duro) y en cada etapa de su ciclo de vida.

Pero en general, a pesar de que pueden tener huéspedes preferidos, las garrapatas son criaturas oportunistas. Obtendrán su harina de sangre siempre que puedan. Se trata de qué animal pasa a rozar junto a ellos para poder agarrarse y alimentarse.

Cómo se adhieren las garrapatas

En muchas especies de garrapatas, las larvas buscan al nivel del suelo, mientras que los adultos trepan más alto con la esperanza de agarrar a un animal más grande cuando pasa. Algunas garrapatas se adhieren rápidamente, mientras que otras se arrastran sobre el huésped en busca de una piel más delgada a la que adherirse.

Estas diferencias en la ubicación y sujeción de las garrapatas hacen que sea especialmente importante revisar las orejas y la parte inferior de las patas de su mascota para eliminar las posibles garrapatas que puedan haberse adherido. Las garrapatas encontrarán los lugares más ocultos de su mascota.

Prevención de garrapatas

La mejor manera de no tener que preocuparse por la eliminación de garrapatas y las enfermedades que transmiten es proteger a su mascota de ellas en primer lugar.

Algunos productos para pulgas y garrapatas se pueden aplicar tópicamente, mientras que otros se usan como collares o se toman por vía oral. Discuta con su veterinario qué opciones de control de pulgas y garrapatas serían las más seguras y efectivas para su mascota.

RECURSOS

www.cdc.gov y www.petsandparasites.org

Imagen destacada: iStock.com/DieterMeyrl

Deja un comentario