¿Qué aspecto tiene la sarna en los perros?

Cuando alguien se refiere a un perro como «sarnoso», evoca una imagen específica, pero ¿qué es exactamente la sarna y qué significa para usted y su perro?

La sarna es el término común para una infección de la piel por ácaros microscópicos, ya sea el ácaro de la sarna o el ácaro Demodex. Si bien estos dos ácaros a menudo se agrupan en la misma categoría de sarna, son bastante diferentes en su presentación clínica y tratamiento.

Sarna demodéctica en perros

La demodicosis es causada por demodex canis Pizca. Es más frecuente en perros más jóvenes y no es contagioso para las personas ni para otros animales. Este ácaro normalmente vive en la piel de un perro en pequeñas cantidades sin problemas. Se transfieren de la madre al cachorro durante la lactancia en los primeros días de vida. Sin embargo, una vez que el sistema inmunológico de los cachorros se activa, deberían poder manejar la exposición a los ácaros sin desarrollar signos clínicos.

Hay otras dos rutas que puede tomar una infección que dependen de la cantidad de ácaros presentes y del sistema inmunológico de cada perro.

Si un cachorro está infectado con una cantidad de ácaros de moderada a grande, puede desarrollar una infección localizada de demodex que se resuelve sin tratamiento en la mayoría de los casos.

Los signos clínicos asociados con la sarna demodéctica en perros incluyen:

  • Pérdida de cabello irregular
  • Enrojecimiento o formación de costras en la piel.
  • Picazón ocasionalmente leve a moderada

Algunos cachorros cuyo sistema inmunológico puede no ser tan robusto pueden desarrollar sarna demodéctica generalizada en perros, que es un proceso de enfermedad mucho más grave. En estos casos, hay varias áreas de pérdida de cabello con una infección cutánea bacteriana acompañante que se presenta como piel con costras con secreción, descamación y enrojecimiento. Esto también puede ocurrir en cachorros que tienen una deficiencia hereditaria específica en su sistema inmunológico.

Los perros con Demodex generalizado suelen sentirse incómodos y pueden picar. Pueden tener fiebre como consecuencia de las infecciones bacterianas de la piel. Si no se trata, esto puede progresar a una infección sistémica que resulta en la muerte. En los perros adultos que presentan infecciones por demodex, uno debe cuestionar la efectividad del sistema inmunológico de ese perro y buscar enfermedades subyacentes.

Diagnóstico y tratamiento de la sarna demodéctica en perros

El diagnóstico de Demodex es muy sencillo y se logra con un raspado profundo de la piel o arrancando el cabello para recolectar los ácaros de su residencia dentro de los folículos pilosos. Una vez que se hace un diagnóstico de demodicosis generalizada, se inicia el tratamiento con el objetivo de matar los ácaros y tratar cualquier infección bacteriana secundaria. Las infecciones secundarias se tratan con antibióticos orales. Los champús tópicos con peróxido de benzoilo son un tratamiento adyuvante eficaz al eliminar los ácaros de los folículos.

Hay varios medicamentos antidemodesicos disponibles. El único tratamiento aprobado por la FDA son las inmersiones tópicas de amitraz (Mitaban), que ha demostrado una efectividad del 60-80% en el tratamiento del demodex. Existen varios efectos secundarios potenciales como letargo, diarrea, frecuencia cardíaca baja e irritación de la piel. La ivermectina es la opción de tratamiento de uso más común, pero debe usarse con precaución en razas de pastoreo que tienen una sensibilidad genética a la ivermectina. Existe una prueba de ADN que se puede realizar en razas de pastoreo para indicar si pueden tolerar el tratamiento con ivermectina. Los efectos secundarios de la ivermectina incluyen letargo, temblores, desorientación, tropiezos, ceguera y otros problemas neurológicos. Estos son muy raros en una dosis adecuada en razas que no son de pastoreo y en individuos que dan negativo a la mutación genética.

Si la ivermectina no es una opción, entonces la milbemicina diaria (Interceptor) es una posibilidad, aunque muy cara. El tratamiento con ivermectina y milbemicina tiene una eficacia de 80 a 85% y suele durar de 2 a 4 meses. Los perros que desarrollan demodicosis generalizada deben ser esterilizados o castrados para evitar la propagación de la deficiencia cutánea hereditaria que posiblemente contribuyó a la infección.

Sarna en los perros

La sarna sarcóptica es causada por Scabiei sarcóptico Pizca. Si bien este ácaro prefiere a los perros, puede transmitirse a las personas. Este ácaro se ve en perros de todas las edades y también puede sobrevivir en el medio ambiente de 24 horas a 3 semanas. El sello distintivo de una infección por sarna es una picazón intensa; los perros infectados con este ácaro sienten una picazón increíble todo el tiempo. Al igual que el demodex, pueden desarrollar una pérdida de cabello en parches e infecciones secundarias de la piel, pero la picazón es lo principal a buscar.

Diagnóstico y tratamiento de la sarna en perros

Hay muchas formas de diagnosticar la sarna. La prueba más común es un raspado superficial de la piel en el que se usa una cuchilla para tratar de recolectar los ácaros que se pueden identificar bajo el microscopio. Desafortunadamente, el ácaro de la sarna puede ser bastante esquivo y no siempre se captura con un raspado superficial de la piel. Por lo tanto, si su perro tiene mucha picazón, es razonable tratar empíricamente la sarna para ver si esto ayuda a resolver los signos clínicos. Si hay una infección secundaria subyacente bacteriana o por hongos presente, esto puede estar contribuyendo a la picazón y también requerirá tratamiento.

Por lo general, la sarna en los perros es fácil de tratar. Hay varios medicamentos tópicos y orales disponibles. Dado que el ácaro puede vivir en el medio ambiente, también es mejor lavar toda la ropa de cama que estaba usando su perro para eliminar cualquier criatura persistente.

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