¿Qué se pronuncia chihuahua de esa manera?

Por Victoria Heuer

¿Por qué Chihuahua se pronuncia Cheewawa y no Chihooahooa? Primero, intentemos una comparación simple: di la segunda pronunciación en voz alta: Chi-hoo-a-hoo-a. Ahora di la primera pronunciación en voz alta: Chee-wa-wa. Observe cómo su boca toma la misma forma para el sonido wa-wa para ambos. No hay forma de decir hoo-a sin hacer sonar la w; es decir, -wa.

Antes de comenzar, una pequeña lección de sonidos.

Si está pronunciando la palabra Chee-wa-wa, lo está diciendo correctamente, ya que así es como la pronuncia la gente de México. En español, la letra i se pronuncia con un sonido e largo. Además, el idioma español usa la h como indicador antes de la letra u para señalar el sonido w, de la misma manera que el idioma inglés usa el indicador au después de aq para señalar el sonido aw. Tenga en cuenta que mientras qu se pronuncia como kw, la q sola generalmente se pronuncia como una k. Además de usarse como indicador del sonido w, la h en español es casi siempre silenciosa, incluso cuando está al principio de una palabra. Entonces, si quitamos la h en Chihuahua, ¿tendríamos un cambio de pronunciación similar a lo que sucede cuando quitamos la u de la q en inglés? Debido a que la u española se pronuncia como el sonido oo en boot, ¿tendríamos la lengua aún más tropezando Chee-oo-a-oo-a? Al deletrear la palabra con hu, los creadores de la palabra crearon una palabra más fluida y más fácil de pronunciar.

Comprender de dónde vienen el perro y la palabra es nuestra segunda lección. Se dice que el perro estuvo en un área de ruinas antiguas en la ciudad de Chihuahua, México, a fines del siglo XIX. Cómo llegaron allí es un misterio que no puede responderse por falta de testigos, pero se especula sobre su ascendencia (1, 2). En cualquier caso, los perritos fueron llevados a casa a varias ciudades y rápidamente se convirtieron en una raza popular. Al perro se le dio el nombre de la ciudad en la que fue encontrado, y el nombre se quedó.

La palabra Chihuahua es de origen náhuatl. El náhuatl se pronuncia Na-wa-tel, por supuesto. El dialecto náhuatl es hablado por el pueblo indígena nahuano azteca del centro de México. De hecho, algunas palabras náhuatl también nos son comunes en Estados Unidos. Algunas palabras en inglés de origen náhuatl incluyen aguacate, chile, chocolate, coyote y tomate. Los conquistadores españoles que se establecieron en México habrían tomado prestada la palabra Chihuahua de los indígenas que vivían en esa área, deletreando la palabra para reflejar sus propios antecedentes de lengua latina y árabe. Se cree que la palabra Chihuahua significa «el lugar donde se encuentran las aguas de los ríos». Como punto de referencia, los ríos que confluyen en Chihuahua son el Río Conchos y el Río Grande.

Así que ahí lo tienes. La próxima vez que alguien te pregunte por qué alguien no cambia la ortografía de Chihuahua para incluir la letra w, puedes explicar su origen. Ahora, ¿abordamos el Xoloitzcuintli? ¡Intenta decir eso tres veces!

1 Historia de la Raza Chihuahua

2 chihuahua (perro)

Imagen: Composición: Javier Brosch, Kellis / Shutterstock

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