Rat Terrier: Características y Comportamiento

Los miembros de la raza de perro Rat Terrier son adorables, pequeños y escarbadores artistas de la fuga que son verdaderos terriers: luchadores, divertidos, enérgicos, vivaces, perseguidores de alimañas e incapaces de ser aburridos. Son muy testarudos y no les gusta complacer a la gente, pero las personas que los quieren se ríen todo el tiempo.

Aunque se trata de perros de raza, puede encontrarlos al cuidado de refugios o grupos de rescate. ¡Recuerde que debe adoptar! No vaya de compras si quiere llevar un perro a casa. El Rat Terrier es el perro de granja ideal para el que siempre fueron destinados. Se dice que el presidente Theodore Roosevelt dio nombre a la raza después de que su propio terrier erradicara la plaga de ratas en la Casa Blanca; está claro que el Rat Terrier destaca como servidor público, siempre que sea en su propio interés. Son una tradición americana, al igual que la tarta de manzana, pero vigile su plato o puede que se pierda el postre.

Más sobre esta raza Rat Terrier

Con adiestramiento, socialización y cierto perdón a sus «malos» hábitos, el inteligente Rat Terrier puede ser un miembro inestimable de su familia. Gracias a los esfuerzos de criadores y aficionados, el Rat Terrier sobrevivió a su época de raza menos conocida y está creciendo en popularidad de nuevo.

Es un excelente perro guardián y es el perro de granja por excelencia; sus fuertes mandíbulas y sus rápidos movimientos fueron de gran valor para los granjeros a la hora de erradicar las ratas y otros pequeños bichos de las granjas. A menudo se le confunde con un Fox Terrier de pelo liso o un Jack Russell, pero tanto los propietarios como los criadores conocen todos los maravillosos rasgos que hacen único al Rat Terrier.

Como es de esperar, los Rat Terrier presentan todos los comportamientos -y la terquedad- de un terrier típico. Por ejemplo, cavan. Cavar es un rasgo inherente a los Rat Terrier y pasarán mucho tiempo cavando en su patio y jardín en una búsqueda urgente para llegar a China antes de que anochezca. No se desespere. Dale una zona del jardín para que escarbe a gusto y estará bien. Sólo tiene que aprender qué zona es la suya, y es lo suficientemente inteligente como para hacerlo.

Atención: este sabueso Houdini tiene la inteligencia y el empuje necesarios para descubrir la llave de la libertad. Es mejor estar con él en el patio que dejarle disfrutar a su aire en solitario. Debe llevar un collar y una placa en todo momento, así como un microchip, porque si empieza a correr nunca lo alcanzarás. Puede ser pequeño, pero es rápido. También puede saltar alto, así que una valla de 1,5 o 2 metros es una buena idea.

El estridente «aullido» de un Rat Terrier es discernible del de otros perros. Si vives en un apartamento o en un barrio que tiene normas sobre el ruido, ten en cuenta su instinto de ladrar mientras haces tu investigación. También recuerde que fueron criados para ser corredores rápidos y necesitan el espacio y el tiempo para ejercitar ese impulso.

Al entrenar a un Rat Terrier, tenga en cuenta que, aunque son muy inteligentes, también pueden dar un nuevo significado a la palabra «obstinado». Se utilizan muchas técnicas de adiestramiento diferentes con los Rats; no se dé por vencido si un método no funciona, simplemente pruebe otro. Necesitan personas firmes y con experiencia, de lo contrario las Ratas se abalanzan sobre sus dueños.

Dato curioso: los cachorros de Rat Terrier nacen con las orejas levantadas. Más o menos cuando sus ojos empiezan a abrirse, las orejas empiezan a caer. Algunas de esas orejas pueden permanecer caídas, otras pueden volver a levantarse en unas semanas o meses.

Con adiestramiento, socialización y cierto perdón a sus «malos» hábitos, el inteligente Rat Terrier puede ser un miembro inestimable de su familia. Gracias a los esfuerzos de criadores y aficionados, el Rat Terrier sobrevivió a su época de raza menos conocida y está creciendo en popularidad de nuevo.

Es un excelente perro guardián y es el perro de granja por excelencia; sus fuertes mandíbulas y sus rápidos movimientos fueron de gran valor para los granjeros a la hora de erradicar las ratas y otros pequeños bichos de las granjas. A menudo se le confunde con un Fox Terrier de pelo liso o un Jack Russell, pero tanto los propietarios como los criadores conocen todos los maravillosos rasgos que hacen único al Rat Terrier.

Como es de esperar, los Rat Terrier presentan todos los comportamientos -y la terquedad- de un terrier típico. Por ejemplo, cavan. Cavar es un rasgo inherente a los Rat Terrier y pasarán mucho tiempo cavando en su patio y jardín en una búsqueda urgente para llegar a China antes de que anochezca. No se desespere. Dale una zona del jardín para que escarbe a gusto y estará bien. Sólo tiene que aprender qué zona es la suya, y es lo suficientemente inteligente como para hacerlo.

Atención: este sabueso Houdini tiene la inteligencia y el empuje necesarios para descubrir la llave de la libertad. Es mejor estar con él en el patio que dejarle disfrutar a su aire en solitario. Debe llevar un collar y una placa en todo momento, así como un microchip, porque si empieza a correr nunca lo alcanzarás. Puede ser pequeño, pero es rápido. También puede saltar alto, así que una valla de 1,5 o 2 metros es una buena idea.

El estridente «aullido» de un Rat Terrier es discernible del de otros perros. Si vives en un apartamento o en un barrio que tiene normas sobre el ruido, ten en cuenta su instinto de ladrar mientras haces tu investigación. También recuerde que fueron criados para ser corredores rápidos y necesitan el espacio y el tiempo para ejercitar ese impulso.

Al entrenar a un Rat Terrier, tenga en cuenta que, aunque son muy inteligentes, también pueden dar un nuevo significado a la palabra «obstinado». Se utilizan muchas técnicas de adiestramiento diferentes con los Rats; no se dé por vencido si un método no funciona, simplemente pruebe otro. Necesitan personas firmes y con experiencia, de lo contrario las Ratas se abalanzan sobre sus dueños.

Dato curioso: los cachorros de Rat Terrier nacen con las orejas levantadas. Más o menos cuando sus ojos empiezan a abrirse, las orejas empiezan a caer. Algunas de esas orejas pueden permanecer caídas, otras pueden volver a levantarse en unas semanas o meses.

Historia

El Rat Terrier es una raza americana que es el resultado del trabajo con el Fox Terrier, el Bull Terrier, el Manchester Terrier y el Old English White Terrier, por nombrar algunos.

Al ser un perro de granja y cazador, la necesidad del Rat Terrier de atrapar presas y plagas llevó a los criadores a empezar a añadir nuevas cepas a la raza en las décadas de 1910 y 1920. Un Rat Terrier apareció junto a Shirley Temple en la película de los años 30, «El pequeño coronel».

En el Medio Oeste, el Rat Terrier fue criado con Whippets y Galgos Italianos para producir un perro más versátil y de patas rápidas que pudiera ayudar a controlar el problema de las liebres. El nuevo y mejorado Rat Terrier fue capaz de seguir el ritmo de los rápidos roedores y siguió demostrando su valor.

En las regiones del sur y de América Central, el Rat Terrier se cruzó con el Beagle para crear un perro más orientado a la manada. Aquí es donde el Rat Terrier ganó su fuerte sentido del olfato; su velocidad vino del Whippet.

En la década de 1920, los Toy Fox Terrier que eran demasiado grandes para su propio programa de cría fueron introducidos en el programa de cría del Rat Terrier. Con esta nueva cepa, los Rat Terrier empezaron a producir sus propias crías de tamaño toy.

Se dice que el presidente Theodore Roosevelt dio nombre a la raza, pero no todo el mundo está de acuerdo. Llamó Rat Terrier a su propio perro, que había resuelto el problema de las ratas de la Casa Blanca. Existe un debate sobre si el perro que poseía el presidente Roosevelt era en realidad el mismo Rat Terrier que aparece en la actualidad. El perro de patas cortas que tenía Roosevelt se ha convertido en el estándar de raza aceptado para el Terrier que lleva su nombre, y el Teddy Roosevelt Terrier también se conoce como Rat Terrier de patas cortas.

El Rat Terrier era habitual en las granjas entre las décadas de 1910 y 1940, pero con el tiempo empezó a declinar después de que los granjeros empezaran a utilizar veneno para controlar las poblaciones de roedores. En la década de 1950, la raza ya no estaba extendida. Un puñado de criadores mantuvo la raza hasta su resurgimiento a finales de la década de 1970.

El Decker Rat Terrier es una variedad de la raza que está ganando popularidad. Comenzó con un perro que poseía el ávido cazador Milton Decker, quien sentía que su propio perro, Henry, poseía cualidades estupendas que quería preservar en su programa de cría.

Consiguió producir un Rat Terrier de gran tamaño con orejas fijas, un perro de caza que incluso recuperaba en el agua. Los Deckers fueron utilizados para la caza de cerdos salvajes, ciervos, pumas y osos, así como en las funciones más tradicionales del Rat Terrier. Aunque el Decker Rat Terrier se considera peleón y duro, mantiene todos los rasgos de un compañero maravilloso.

En 1972, nació la primera Rat Terrier sin pelo y a partir de esa pequeña hembra sin pelo se desarrolló una nueva cepa de Rat Terrier. El Rat Terrier sin pelo se conoce ahora como el American Hairless Terrier. El American Hairless Terrier viene en dos tamaños, miniatura y estándar.

Tamaño

El AKC no reconoce la raza Rat Terrier -aunque el UKC sí- pero los clubes de raza han definido los tamaños.

El Rat Terrier es un perro pequeño y robusto y debe medir entre 13 y 16 pulgadas. El UKC no tiene un peso especificado para los Rat Terrier estándar ya que cada perro individual tiene un peso diferente para su altura.

El Decker Rat Terrier es ligeramente más grande que el Rat Terrier y debe oscilar entre 22 a 40 libras. Un macho debe ser de 16 a 19 pulgadas de altura, mientras que una hembra debe ser de 16 a 17 pulgadas.

El Rat Terrier miniatura debe pesar de 10 a 18 libras y no debe ser mayor de 15 pulgadas de altura.

El Rat Terrier toy es una versión aún más pequeña de la raza. Su peso debe oscilar entre 5 y 10 libras y no debe ser mayor de 12 pulgadas de altura.

Personalidad

Inteligente, desconfiada y testaruda, esta raza es una dinamo. Hay que entender su aversión general a los extraños y saber que la mayoría de ellos se encariñan con los visitantes (aunque las probabilidades de que esto ocurra son menores si usted no está presente). Si no se les socializa adecuadamente, estarán bien con su familia, pero podrían volverse agresivos con los extraños y otros animales. También son absolutamente intrépidos, lo que puede ser un rasgo maravilloso, aunque no si son agresivos.

Una buena mascota familiar, los Rat Terrier son increíblemente perceptivos y responden intuitivamente a sus estados de ánimo. Tienen un gran deseo de complacer, les encantan los elogios y te seguirán por toda la casa. Criados para trabajar todo el día en la granja, estos chicos necesitan mucho ejercicio y si no lo consiguen, sus pequeñas mentes agudas pueden volverse retorcidas para divertirse. Su gente vive con el mantra de que un perro cansado es un buen perro.

Como todos los perros, el Rat Terrier necesita una socialización temprana – exposición a muchas personas, vistas, sonidos y experiencias diferentes – cuando son jóvenes. La socialización ayuda a asegurar que su cachorro de Rat Terrier crezca para ser un perro bien redondeado.

Inscribirlo en una clase de jardín de infancia para cachorros es un buen comienzo. Invitar a las visitas con regularidad y llevarle a parques concurridos, a tiendas que admiten perros y a paseos tranquilos para conocer a los vecinos también le ayudará a pulir sus habilidades sociales.

Salud

Los Rat Terrier son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Rat Terrier padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si estás considerando esta raza.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres del cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y ha sido absuelto de una condición particular.

En el caso de los Rat Terrier, debe esperar ver las autorizaciones sanitarias de la Orthopedic Foundation for Animals (OFA) para la displasia de cadera (con una puntuación de regular o mejor), la displasia de codo, el hipotiroidismo y la enfermedad de von Willebrand; de la Universidad de Auburn para la trombopatía; y de la Canine Eye Registry Foundation (CERF) que certifica que los ojos son normales. Puede confirmar las autorizaciones sanitarias consultando el sitio web de la OFA (offa.org).

  • Alergias: Las alergias son una dolencia común en los perros, y el Rat Terrier no es una excepción. Hay tres tipos principales de alergias: las alergias alimentarias, que se tratan eliminando ciertos alimentos de la dieta del perro; las alergias de contacto, que son causadas por una reacción a una sustancia tópica como la ropa de cama, los polvos antipulgas, los champús para perros y otros productos químicos; y las alergias inhalatorias, que son causadas por alérgenos transportados por el aire como el polen, el polvo y el moho. El tratamiento varía según la causa y puede incluir restricciones dietéticas, medicamentos y cambios ambientales.
  • Mordeduras incorrectas: La maloclusión, o mordida incorrecta, es una estructura mandibular ligeramente deformada que deja la mandíbula desalineada. Hay tres tipos diferentes de mordida incorrecta, todos los cuales se ven en Rat Terriers. Una mordida sobrepasada es causada cuando la mandíbula superior se extiende más allá de la mandíbula inferior; esto causa dificultades en agarrar y en casos más severos; los dientes inferiores pueden morder en el techo de la boca. Una mordida prognatismo es cuando la mandíbula inferior se extiende más allá de la mandíbula superior; aunque es estándar en algunas razas, puede causar dificultades en el Rat Terrier y puede necesitar ser corregido con la cirugía. El último tipo es la boca torcida, que es una torsión de la boca causada por un lado que crece más rápido que el otro; causa dificultades para comer y agarrar. En algunos casos, cada tipo de mordida incorrecta puede autocorregirse mientras el cachorro sigue creciendo. Si la mordida incorrecta no se ha autocorregido cuando el cachorro tiene 10 meses de edad, no es probable que lo haga. Si es necesario operar, espere a que el cachorro haya terminado de crecer. Las cirugías correctivas pueden incluir la extracción de dientes, la reducción de la altura de la corona o el uso de espaciadores.
  • Luxación rotuliana: También conocida como deslizamiento de la rodilla, es un problema común en los perros pequeños. La rótula es la cabeza de la rodilla. Luxación significa dislocación de una parte anatómica (como un hueso en una articulación). La luxación rotuliana se produce cuando la articulación de la rodilla (a menudo de una pata trasera) se desliza hacia dentro y hacia fuera, causando dolor. Esto puede ser incapacitante, aunque muchos perros llevan una vida relativamente normal con esta condición.
  • Sarna Demodéctica: A veces llamada demodicosis, esta afección es causada por el ácaro demodex, que una perra madre transmite a sus cachorros en sus primeros días de vida. (El ácaro no puede transmitirse a los humanos ni a otros perros; sólo de la madre a los cachorros). Los ácaros Demodex viven en los folículos del pelo y no suelen causar problemas, pero si su Rat Terrier tiene un sistema inmunitario debilitado o comprometido, puede desarrollar la sarna demodéctica. En su forma localizada, aparecen manchas de piel roja, escamosa y calva en la cabeza, el cuello y las patas delanteras. A menudo desaparece por sí sola, pero aun así, debes llevar a tu perro al veterinario para evitar que se convierta en la forma generalizada de la sarna demodéctica, que cubre todo el cuerpo y provoca una infección.

Cuidados

Entrena a tu Rat Terrier en una jaula si deseas dejar al cachorro fuera cuando llegue a la edad adulta. Independientemente de la raza, los cachorros exploran, se meten en cosas que no deben y mastican cosas que pueden dañarles. Puede ser costoso tanto para arreglar o reemplazar los objetos destruidos como para las facturas veterinarias que puedan surgir.

Sin embargo, nunca metas a tu Rat Terrier en una jaula todo el día. No es una cárcel, y no debería pasar más de unas horas seguidas en ella, excepto cuando duerme por la noche. Los Rat Terrier son perros de personas, y no están hechos para pasar su vida encerrados en una jaula o perrera.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada de alimento seco de alta calidad al día para su Rat Terrier:

  • Menos de 10 libras: 14 a 12 taza por día
  • 10-15 libras 12 a 1 taza por día
  • 20-30 libras 34 a 1,5 tazas al día
  • 30-40 libras 1,5 a 2 tazas por día

NOTA: La cantidad que coma su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá. La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su aporte nutricional y menos tendrás que sacudirla en el cuenco de tu perro.

Mantén a tu Rat Terrier en buena forma midiendo su comida y dándosela dos veces al día en lugar de dejarle comida fuera todo el tiempo. Si no estás seguro de si tiene sobrepeso, hazle la prueba del ojo y la de las manos.

En primer lugar, mira hacia abajo. Deberías poder ver su cintura. A continuación, pon tus manos en su espalda, con los pulgares a lo largo de la columna vertebral y los dedos extendidos hacia abajo. Deberías poder sentir pero no ver sus costillas sin tener que presionar con fuerza. Si no puedes, necesita menos comida y más ejercicio.

Para más información sobre la alimentación de tu Rat Terrier, consulta nuestras pautas para comprar la comida adecuada, alimentar a tu cachorro y alimentar a tu perro adulto.

Color del pelaje y cuidado

El pelaje de un Rat Terrier es corto y suave con un pelaje denso y brillante. Lo verás en varios colores y combinaciones de colores, incluyendo el blanco, el negro con el bronceado o el óxido, el blanco y el negro o el bronceado, el rojo, el limón, el azul, el chocolate y el naranja. También se ve el ticking (manchas intermitentes) y los colores oscuros. En general, todas las Ratas tienen marcas blancas.

El Rat Terrier es un perro que requiere poco mantenimiento y sólo necesita un cepillado semanal con un cepillo suave o una manopla de goma para eliminar el pelo suelto. La muda es más intensa en primavera y otoño, así como después del parto o de los ciclos de celo. Báñelo sólo cuando sea necesario.

Cepilla los dientes de tu Rat Terrier al menos dos o tres veces por semana para eliminar la acumulación de sarro y las bacterias que se esconden en él. El cepillado diario es aún mejor si quieres prevenir las enfermedades de las encías y el mal aliento.

Recorta sus uñas una o dos veces al mes si tu perro no las desgasta de forma natural para evitar desgarros dolorosos y otros problemas. Si puedes oírlas chasquear en el suelo, están demasiado largas. Las uñas de los pies de los perros tienen vasos sanguíneos, y si cortas demasiado puedes provocar una hemorragia, y tu perro puede no cooperar la próxima vez que vea salir el cortaúñas. Así que, si no tienes experiencia en cortar las uñas de los perros, pide indicaciones a un veterinario o peluquero.

Hay que revisar sus orejas semanalmente para ver si están enrojecidas o tienen mal olor, lo que puede indicar una infección. Cuando revises los oídos de tu perro, límpialos con un algodón humedecido con un limpiador de oídos suave y de pH equilibrado para ayudar a prevenir las infecciones. No introduzcas nada en el conducto auditivo; sólo limpia el oído externo.

Comienza a acostumbrar a tu Rat Terrier a ser cepillado y examinado cuando es un cachorro. Manipule sus patas con frecuencia -los perros son sensibles a sus pies- y mire dentro de su boca. Convierta el aseo en una experiencia positiva llena de elogios y recompensas, y sentará las bases para facilitar los exámenes veterinarios y otras manipulaciones cuando sea adulto.

Mientras lo acicalas, comprueba si hay llagas, sarpullidos o signos de infección, como enrojecimiento, sensibilidad o inflamación en la piel, en la nariz, la boca y los ojos, y en las patas. Los ojos deben estar limpios, sin enrojecimiento ni secreción. Su cuidadoso examen semanal le ayudará a detectar a tiempo posibles problemas de salud.

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