Reconociendo la obesidad en los perros y cómo puede ayudar

La obesidad es una enfermedad nutricional que se define por un exceso de grasa corporal y es un problema frecuente en las mascotas. De hecho, una encuesta de 2018 de la Asociación para la Prevención de la Obesidad de las Mascotas (APOP) reveló que el 56% de los perros domésticos en los EE. UU. Tienen sobrepeso.

La obesidad puede provocar efectos adversos graves para la salud que podrían acortar la vida útil de su perro, incluso si su perro solo tiene un sobrepeso moderado.

La obesidad canina está asociada con varios problemas de salud importantes, como diabetes, enfermedades cardíacas y artritis. Por lo tanto, mantener un peso corporal saludable puede ofrecer beneficios significativos para la calidad de vida general de su perro.

Esto es lo que necesita saber sobre los factores de riesgo, los síntomas, las causas y el plan de acción para la obesidad canina.

¿Qué perros corren mayor riesgo de volverse obesos?

Los perros sobrealimentados, así como los que carecen de la capacidad para hacer ejercicio o tienen tendencia a retener peso, son los que corren mayor riesgo de volverse obesos.

Si bien la obesidad puede ocurrir en perros de todas las edades, la condición se observa con mayor frecuencia en perros de mediana edad entre las edades de 5 y 10. Los perros castrados y de interior también tienden a tener un mayor riesgo de volverse obesos.

Síntomas de obesidad en perros

A continuación se muestran los síntomas o signos básicos de que un perro tiene sobrepeso:

Causas de la obesidad canina

Existen varias causas de obesidad en los perros. Es más comúnmente causado por un desequilibrio entre la ingesta y el uso de energía; en otras palabras, el perro ingiere más calorías de las que puede gastar.

La obesidad también se vuelve más común en la vejez debido a la disminución normal de la capacidad de ejercicio de un perro, debido a la artritis y / u otras afecciones.

Ofrecer alimentos ricos en calorías, golosinas frecuentes y sobras de la mesa también puede exacerbar esta condición.

Otras causas comunes incluyen:

Diagnóstico

La obesidad se diagnostica midiendo el peso corporal del perro y obteniendo un puntaje de condición corporal (BCS), que implica evaluar la cantidad de grasa en el cuerpo.

Su veterinario hará esto examinando a su perro y palpando sus costillas, área lumbar, cola y cabeza. Luego, los resultados se miden contra la tabla BCS y, si corresponde, se comparan con el estándar de la raza.

Si un perro es obeso, tendrá un exceso de peso corporal de aproximadamente un 10-15%. En el sistema de puntuación de 9 puntos, los perros con una puntuación de condición corporal superior a siete se consideran obesos.

Tratamiento de la obesidad en perros

El tratamiento de la obesidad se centra en la pérdida de peso gradual que sea sostenible a largo plazo. Esto se logra reduciendo la ingesta calórica de su perro y aumentando sus niveles de actividad.

Tratar la obesidad a través de la dieta

Su veterinario puede ayudarlo a crear un plan de dieta, un horario de alimentación y la ingesta diaria recomendada de calorías.

Por lo general, se recomiendan alimentos para bajar de peso para perros que son ricos en proteínas y fibra dietéticas pero bajos en grasas, ya que las proteínas de la dieta estimulan el metabolismo y el gasto energético.

Las proteínas también ayudan a proporcionar una sensación de saciedad, por lo que su perro no volverá a sentir hambre poco después de comer. La fibra dietética también ayuda a los perros a sentirse saciados después de comer, pero a diferencia de las proteínas, contiene poca energía.

Tratar la obesidad a través del ejercicio

Aumentar el nivel de actividad física de su perro es vital para una pérdida de peso exitosa. Intente caminar con correa durante al menos 15 a 30 minutos, dos veces al día, y jugar juegos como ir a buscar. Hay muchas formas de hacer que su paseo sea divertido y emocionante tanto para usted como para su perro.

Antes de comenzar un régimen de ejercicio, consulte con su veterinario para asegurarse de que su perro no tenga afecciones relacionadas con la obesidad que puedan dificultar el ejercicio, como artritis o enfermedades cardíacas.

Vida y gestión

El tratamiento de seguimiento para la obesidad incluye comunicarse regularmente con su veterinario, monitorear el peso de su perro mensualmente y establecer un programa de mantenimiento de peso a largo plazo una vez que se haya alcanzado el puntaje de condición corporal ideal de su perro.

Con un firme compromiso con el peso saludable de su perro, puede estar seguro de que su perro se siente mejor.

Por la Dra. Natalie Stilwell, DVM

Imagen destacada: iStock.com/Rattankun Thongbun

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