La sarna (demodicosis) es una enfermedad inflamatoria en perros causada por Demodex Pizca. Cuando el número de ácaros que habitan en los folículos pilosos y la piel de un perro aumenta rápidamente, puede provocar lesiones cutáneas, infecciones cutáneas y caída del cabello (alopecia). La gravedad de los síntomas depende del tipo de ácaro que habita en el perro.

Síntomas y tipos de sarna demodéctica en perros

La sarna demodéctica en perros puede estar localizada, lo que significa que afecta solo áreas específicas del cuerpo, o generalizada, donde afecta a todo el cuerpo.

Si están localizados, los síntomas suelen ser leves y las lesiones se presentan en parches, especialmente en la cara, el torso o las piernas. Si se generalizan, los síntomas estarán más extendidos y aparecerán en todo el cuerpo. Estos síntomas incluyen alopecia, enrojecimiento de la piel (eritema) y aparición de escamas y lesiones.

Causas

El ácaro demodex es un habitante normal de la piel de su perro. En cantidades bajas, estos ácaros no causan síntomas y pueden desempeñar un papel importante como parte de la microfauna de la piel normal de su perro (similar a la forma en que las bacterias saludables son importantes para la salud digestiva).

Se han identificado tres especies de ácaros que causan sarna en los perros. La especie de ácaro más comúnmente asociada con la demodicosis es la Demodex canis, que habita la piel y los folículos pilosos y puede transferirse de la madre al recién nacido durante la lactancia. Esto significa que casi todos los perros son portadores de estos ácaros y muy pocos sufren síntomas.

Sin embargo, cuando los perros tienen un sistema inmunológico comprometido, los ácaros pueden comenzar a multiplicarse sin control, lo que conduce a una sarna demodéctica y picazón en la piel.

Diagnóstico

Los raspados de piel se utilizan para encontrar y diagnosticar la demodicosis en perros. Arrancar los pelos también puede ayudar a identificar el ácaro responsable de la afección.

Los diagnósticos alternativos pueden incluir infección bacteriana en el folículo piloso, otros tipos de sarna, enfermedad autoinmune de la piel u otras enfermedades metabólicas que pueden afectar la piel.

Tratamiento de la sarna demodéctica en perros

Si se localiza, es probable que el problema se resuelva por sí solo y desaparezca espontáneamente, lo que ocurre en aproximadamente el 90 por ciento de los casos. Para casos graves generalizados, pueden ser necesarios medicamentos para perros a largo plazo para controlar la afección. Las hembras deben esterilizarse, ya que las fluctuaciones hormonales pueden exacerbar la enfermedad. Comida para perros de alta calidad y un entorno hogareño sin estrés también puede ayudar a reducir futuros brotes.

En la actualidad hay varios tratamientos disponibles para la sarna demodéctica canina. Los más fáciles son los medicamentos para perros con isoxazolina para pulgas y garrapatas.

La frecuencia de la dosificación dependerá de la marca que se elija, pero generalmente es una tableta masticable cada 2-6 semanas para la sarna. Un tipo de medicamento más antiguo, la ivermectina, es muy eficaz, pero requiere una dosificación diaria hasta que se controle la infección.

Si bien estos medicamentos están etiquetados para su uso contra los ácaros en otros países, la FDA considera que este uso no está indicado en la etiqueta y, por lo tanto, incluye advertencias, por lo que debe discutir el tratamiento con su veterinario.

ADVERTENCIA: Aunque puede leer sobre el uso de aceite de motor en el tratamiento de la sarna, es ALTAMENTE TÓXICO para los perros y nunca debe aplicarse en la piel ni alimentarse con ellos.

Vida y manejo de la sarna demodéctica

El cuidado de seguimiento debe incluir raspados de piel para monitorear continuamente la presencia de ácaros y verificar el progreso del tratamiento. Con los casos crónicos a largo plazo, es posible que se necesite medicación regular.

Su veterinario continuará el tratamiento durante varias semanas después de que ya no haya evidencia de ácaros. Los tratamientos de pulgas y garrapatas para perros durante todo el año con un producto que es eficaz contra los ácaros son muy recomendables para perros con antecedentes de sarna.

La mayoría de los perros se recuperan por completo, especialmente si tienen menos de 18 meses, cuando se les diagnostica sarna demodéctica.

Los ácaros no son contagiosos para los humanos ni los gatos. Existe controversia sobre si los ácaros pueden transferirse entre perros después de las primeras semanas de vida. Sin embargo, la evidencia que respalda dicha transmisión es rara.

Prevención de Demodex en perros

La buena salud general puede ayudar a prevenir algunos casos.

Los perros con sarna crónica generalizada no deben criarse, ya que es probable que la afección se transmita a la descendencia.

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