¿Por qué ciertos sonidos asustan a los perros?

¿Por qué ciertos sonidos asustan a los perros? ¿Su perro salta con el sonido de un trueno o comienza a temblar cada vez que enciende la aspiradora o se esconde durante los fuegos artificiales? Podría estar sufriendo de fobia al ruido.

Una condición poco conocida, la fobia al ruido en realidad puede desarrollarse en perros de todas las edades, aunque los perros de más de un año son más propensos a padecerla, según Kristen Collins, conductista animal aplicada certificada (CAAB) y directora de ASPCA. centro de rehabilitación, que se especializa en el tratamiento de perros temerosos y poco socializados.

“Algunos perros simplemente parecen más sensibles y susceptibles a desarrollar miedo a los ruidos, y esta susceptibilidad puede indicar una predisposición genética al problema”, explica Collins.

Otros perros aprenden a temer ciertos sonidos. «Un perro que inicialmente no le teme a un sonido puede volverse temeroso cuando un evento desagradable está relacionado con ese ruido», agrega Collins.

Lo que la fobia al ruido de los perros es (y no es) realmente

Aunque pueden parecer todos iguales, el miedo, la ansiedad y la fobia son en realidad bastante diferentes.

Miedo en los perros

«El miedo es una respuesta fisiológica, emocional y conductual a cosas animadas o inanimadas que representan una amenaza de daño», explica la Dra. Stephanie Borns-Weil, DVM, DACVB e instructora clínica de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts, donde trabaja parte de la Clínica de Comportamiento Animal.

El miedo es una reacción normal porque permite a los animales responder a situaciones que podrían ser potencialmente peligrosas.

Ansiedad en los perros

La ansiedad, por otro lado, es lo que el Dr. Borns-Weil define como un miedo o aprensión persistente de algo que no está presente o es inminente.

Fobias en perros

Y, por último, están las fobias: miedos extremos y persistentes a un estímulo, como una tormenta, que es totalmente desproporcionado con el nivel de amenaza que representa.

“La fobia al ruido es un miedo extremo y persistente a los estímulos auditivos que no guarda proporción con el peligro real, si lo hay, asociado con el ruido”, dice el Dr. Borns-Weil.

“No se confiere ninguna ventaja de supervivencia a un animal que entra en pánico en respuesta a cosas que no son realmente amenazantes o peligrosas”, explica.

Fobia al ruido frente a fobia a las tormentas

Aunque las tormentas eléctricas también son una causa común de fobia canina, el Dr. Borns-Weil dice que es importante comprender la diferencia entre la fobia al ruido y la fobia a las tormentas eléctricas.

«La fobia a las tormentas es multisensorial», dice el Dr. Borns-Weil. “Aunque ciertamente incluye ruidos muy fuertes producidos por truenos, otros aspectos de la tormenta (relámpagos, viento fuerte, lluvia golpeando el techo, cambios en la presión del aire, etc.) pueden ser desencadenantes independientes del miedo o convertirse en predictores que inducen ansiedad de un trueno inminente «.

La fobia a las tormentas eléctricas y otras fobias al ruido pueden coexistir, pero también ocurren por separado, agrega el Dr. Borns-Weil.

¿Por qué ciertos sonidos asustan a los perros?

Los fuegos artificiales, los disparos y las aspiradoras son causas comunes de fobia al ruido, según el Dr. Borns-Weil. «Los perros también pueden volverse fóbicos a las alarmas de incendio e incluso a cocinar porque lo asocian con la activación accidental de la alarma», agrega el Dr. Borns-Weil.

También hay factores desencadenantes del miedo menos comunes, como bebés que lloran, personas que estornudan y / o tosen, nieve que se cae del techo e incluso el clic del horno cuando se enciende, según el Dr. Borns-Weil.

“También me encuentro con perros que temen a los tonos electrónicos”, dice el Dr. Borns-Weil. «Los perros que han sido entrenados con collares electrónicos que emiten un pitido antes de emitir una descarga eléctrica dolorosa pueden, en general, temer a los tonos electrónicos, incluidas las alertas de mensajes en los teléfonos móviles».

¿Qué causa que los perros desarrollen fobias a ciertos sonidos?

Tratar de comprender qué causó el desarrollo de la fobia puede ser complicado. Por ejemplo, la falta de socialización suele estar detrás del problema.

“Los cachorros que tienen una exposición insuficiente a una variedad de estímulos normales durante sus primeros cuatro meses de vida tienen un mayor riesgo de ser demasiado miedosos cuando sean adultos”, según el Dr. Borns-Weil.

Los perros mayores también pueden desarrollar fobias después de una exposición a una situación extremadamente aterradora. “Recientemente, vi a un perro que estaba extremadamente asustado por el sonido del viento después de haber estado en una casa cuando fue golpeado por un tornado”, dice el Dr. Borns-Weil.

Y aquí hay algo que quizás no esperabas escuchar: la fobia al ruido de tu perro podría estar relacionada con su salud. «Cualquier enfermedad, dolor o picazón puede reducir el umbral de ansiedad y temor de un perro», según el Dr. Borns-Weil.

Síntomas y comportamientos asociados con las fobias al ruido

Los síntomas de la fobia al ruido suelen ser extremos. Un perro que está experimentando un episodio de fobia está entrando en pánico, por lo que caminará, jadeará, temblará e hipersalivará.

“Los perros asustados pueden encogerse de miedo, las orejas pegadas al cráneo, los ojos muy abiertos, los músculos tensos y la cola doblada”, explica Collins. «Algunos perros se vuelven inquietos y se mueven ansiosos sin un propósito aparente, mientras que otros se quedan inmóviles, se apagan y no pueden moverse».

Algunos perros temerosos se aferran a sus dueños en busca de consuelo, mientras que otros prefieren acurrucarse solos, lejos de la gente y preferiblemente en un lugar oscuro y tranquilo.

“Conocí a un perro muy amistoso y cariñoso que temía el sonido de un trueno y solo parecía reconfortado acostado en una cama para perros, solo en una bañera, hasta que el sonido se detuvo”, dice Collins.

Tampoco es raro que los perros con fobia al ruido se involucren en comportamientos destructivos como masticar, cavar, rascar y romper objetos en el hogar.

“En el peor de los casos, las fobias al ruido pueden desencadenar frenéticos intentos de escapar”, dice Collins. «Los perros en pánico pueden arañar y cavar frenéticamente en las puertas o incluso saltar por las ventanas».

Cómo ayudar a un perro con fobia al ruido

Para sonidos discretos como el de la aspiradora, el Dr. Borns-Weil dice que la desensibilización sistemática y el contraacondicionamiento pueden ser un tratamiento muy efectivo.

Desensibilización y contracondicionamiento

“Implica la presentación del sonido aterrador con una intensidad que aumenta gradualmente, siempre asegurándose de permanecer por debajo del umbral de intensidad que causaría una respuesta de miedo”, explica el Dr. Borns-Weil. «La presentación del sonido se combina con una recompensa de alto valor, como comida, juego o caricias».

Reproduzca la grabación del sonido a bajo volumen y dele golosinas a su perro. Aumente el volumen durante varias sesiones de entrenamiento, siempre vigilando el lenguaje corporal de su perro para asegurarse de que no le moleste el ruido.

La desensibilización y el contracondicionamiento no funcionan bien para ciertas fobias al ruido, como la fobia a las tormentas, ya que las tormentas son multisensoriales.

«Un perro puede volverse insensible al sonido del trueno con la ayuda de una grabación, pero aún así estará nervioso por el sonido del viento, los destellos de luz, la lluvia, el cambio de presión, la electricidad estática en el aire», dijo el Dr. Dice Borns-Weil.

Crear una sensación de seguridad

Para la fobia a las tormentas, ella dice que a un perro se le puede enseñar a ir a un «lugar seguro» en el hogar. O puede intentar usar imágenes y sonidos (ruido blanco, música relajante, cortinas que bloquean la luz) para evitar la tormenta tanto como sea posible. Los chalecos de ansiedad para perros también pueden ser útiles.

Medicamentos y suplementos

También hay agentes calmantes naturales que pueden ayudar a algunas mascotas, dice el Dr. Grzyb. Los masticables para perros VetriScience Composure, Rescue Remedy y los collares Adaptil son opciones que han funcionado para algunos perros.

Finalmente, si todo lo demás falla, el uso de medicamentos, como sedantes, puede ser útil en las mascotas gravemente afectadas.

Qué no hacer cuando su perro tiene miedo

¿Algo más que puedas hacer? Depende de tu perro. Si tienes un perro que se acerca a ti en busca de compañía y consuelo cuando está asustado, no lo ignores y nunca lo castigues.

No ignores a tu perro

“De hecho, ignorarlo y evitarlo puede hacer que se sienta confundido y más temeroso”, dice el Dr. Borns-Weil. Deje que su hijo se siente en su regazo si eso lo hace sentir mejor, pero tenga en cuenta que brindarle comodidad no solucionará el problema subyacente.

Aún tendrá que trabajar para ayudar a su perro a superar su miedo.

Nunca castigues a un perro asustado

Hagas lo que hagas, nunca castigues ni reprendas a tu perro por tener miedo.

“Castigar a un perro por su destructividad, ladrar o ensuciarse debido al pánico solo aumentará la ansiedad y empeorará el problema”, dice el Dr. Borns-Weil.

Hay muchas otras opciones si la desensibilización y el contracondicionamiento no ayudan a una mascota, dice la Dra. Katie Grzyb, DVM. Ella recomienda usar bolas de algodón o esponjas de gasa enrolladas para colocar en los canales auditivos, lo que puede disminuir el ruido durante las tormentas y los fuegos artificiales. Solo asegúrese de eliminarlos después del evento desencadenante.

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