La mejor manera de describir a la pequeña raza de perro West Highland White Terrier de Escocia es simplemente decir que están tan llenos de autoestima que saben que son lo mejor que hay. Siempre dispuestos a pasar un buen rato, le harán reír mientras se entretienen. Los aficionados a la raza llaman cariñosamente a estos perros Westies para abreviar.

Aunque se trata de perros de raza pura, todavía puede encontrarlos en refugios y rescates. Recuerde que debe adoptar. No vaya de compras si quiere llevarse un perro a casa. Los westies son simpáticos y alegres, con un carácter vivaz que hace que todo el mundo los quiera (excepto los pequeños roedores), sobre todo cuando inclinan la cabeza hacia un lado y te miran extrañados. Cariñosos e inteligentes, estos cachorros son una gran incorporación a cualquier familia que viva en un hogar de cualquier tamaño, incluso en apartamentos. Sólo tiene que asegurarse de que puede proporcionarle una buena cantidad de ejercicio y muchas sesiones de juego.

Más sobre esta raza West Highland White Terrier de Escocia

Decir que el West Highland White Terrier -o Westie, como se le llama cariñosamente- es un «perro grande en el cuerpo de un perro pequeño» no le hace justicia. No es insistente ni temperamental, y no necesita desafiar ni exigir. No es tan terco como para interesarse por lo que le interesa. Convéncelo de que lo que quieres es lo mejor para él, y se sumará a tu plan.

Desarrollado originalmente para la caza y la caza de ratas, el Westie aprendió a pensar por sí mismo, un rasgo que sigue disfrutando hoy en día (aunque, sin duda, habrá momentos en los que no lo disfrutes tanto). El instinto de trabajo del Westie suele canalizarse ahora en competiciones de agilidad y obediencia, más que en deshacerse de roedores. También trabaja como perro de terapia, y algunos Westies incluso se han unido a equipos de búsqueda y rescate. También es conocido por competir en pruebas de earthdog, rastreo y flyball. Puede concentrar toda su abundante energía en uno o varios de estos trabajos.

Sin embargo, la mayoría de las veces el West Highland White Terrier es un compañero, y enriquece la vida de su familia con sus tontas travesuras y su amor por la vida. Es un tipo social que se lleva bien con todo el mundo, incluidos los extraños, y no es un perro de una sola persona. Es cariñoso con los niños de todas las edades, y le va bien la convivencia con niños mayores.

Se lleva bien con otros perros en entornos públicos (a menos que sea uno de los dos machos intactos del grupo), y prospera positivamente en hogares con varios perros. Puede adaptarse a los gatos, a pesar de que los persigue de vez en cuando, normalmente se adapta bien a los gatitos amistosos. A lo que no se puede adaptar es a los animales pequeños que corren libres, como los conejos o los jerbos, ya que el pequeño blanco tiene un fuerte impulso de presa.

El Westie es feliz en cualquier tipo de situación vital y se desenvuelve bien en el campo o en la ciudad. Sin embargo, necesita vivir en el interior con su familia, no en el exterior. Es un excelente residente en un apartamento si se le ejercita adecuadamente y se le entrena para que no ladre. No le importa quedarse en casa mientras usted está en el trabajo y, con la estimulación adecuada y las precauciones de seguridad, está bien solo durante su jornada laboral. Por si fuera poco, también es un viajero fácil, ya sea en vacaciones largas o en recados cortos.

El West Highland White Terrier puede ser entrenado fácilmente.

Es inteligente y aprende rápido, y el adiestramiento le divertirá siempre que sea positivo y constante. De hecho, el uso del refuerzo positivo unido a la consistencia es la única manera de entrenar a un Westie. El adiestramiento con clicker es un excelente método de adiestramiento para él. Pierdes el tiempo si utilizas correcciones duras, ya que es probable que su actitud de «qué hay para mí» entre en acción, haciendo que se apague e ignore las órdenes.

El Westie definitivamente alertará con sus ladridos cuando vea u oiga algo sospechoso, y sin falta anunciará a los visitantes, a los carteros y a los perros que pasen por delante de la casa. Algunos incluso anunciarán a los bichos que pasan volando. En otras palabras, puede ser bastante ruidoso. Pero con un adiestramiento adecuado desde pequeño, se le puede enseñar a ladrar sólo una vez cuando vea u oiga algo.

El Westie, una raza muy popular, puede ser cariñoso y leal, pero posee suficiente independencia y seguridad en sí mismo como para no necesitar mimos (aunque nunca los rechazará). A algunos Westies les gusta más ser un perro faldero que otros. Le gusta estar limpio, lo que hace que sea muy fácil de educar. Es un compañero maravilloso para un dueño de perro primerizo o sin experiencia. Con su carácter apacible, sus ojos inteligentes y su personalidad divertida, el Westie puede derretir hasta el más frío de los corazones.

Generalmente es un tipo tranquilo cuando está en el interior (donde puede pasar el rato en el sofá como un lagarto blanco), el Westie a menudo se transformará en un perro diferente fuera …

Historia

El West Highland White Terrier comparte una historia con la del Dandie Dinmont, el Skye, el Scottish y el Cairn Terrier; todos ellos se consideran ramas de la misma raza. El West Highland White Terrier es originario de Escocia y se utilizaba para cazar zorros, tejones y nutrias y para matar alimañas como las ratas.

No hay muchas pruebas para determinar la historia exacta del West Highland White Terrier, pero muchos creen que la raza puede remontarse al siglo XVII y a una pequeña raza de perros de tierra que Jacobo I de Argyllshire regaló al rey de Francia.

Según la tradición de la raza, el color blanco del Westie se debe a un trágico accidente ocurrido en el siglo XIX mientras el coronel Malcolm de Poltalloch cazaba zorros. El coronel disparó accidentalmente y mató a uno de sus Cairns de color trigo. Devastado, y decidido a evitar este tipo de accidentes en el futuro, decidió criar sólo perros blancos que no pudieran ser confundidos con zorros.

El West Highland White Terrier ha sido conocido por muchos nombres, incluyendo el Poltalloch Terrier y el Roseneath Terrier, pero fue reconocido oficialmente por el Kennel Club de Inglaterra como West Highland White Terrier en 1906.

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Tamaño

El West Highland White Terrier es un perro pequeño y robusto con un pecho profundo y una forma ligeramente rectangular. Los machos miden alrededor de 11 pulgadas y suelen pesar entre 15 y 22 libras; las hembras miden aproximadamente 10 pulgadas y pesan entre 13 y 16 libras. (A menos, por supuesto, que tenga un corazón blando y sea presa de esos ojos marrones suplicantes, en cuyo caso su Westie, de cualquier sexo, podría pesar al menos el doble de lo normal).

Personalidad

El West Highland White Terrier es un perro audaz, seguro de sí mismo, amante de la diversión e inteligente que puede encontrar la alegría en los placeres más simples de la vida, como los juguetes chirriantes, un masaje en la barriga y la comida. Su carácter alegre y su amor por la vida lo convierten en el favorito de muchos, a pesar de su picardía. No le falta autoestima, pero no es tan prepotente en su confianza que su seguridad en sí mismo se convierta en un rasgo negativo.

Es amable y se lleva bien con todo el mundo, y le gusta formar parte de su familia. No es un perro faldero dócil, sino que puede ser valiente. Rara vez inicia una pelea, pero al fin y al cabo es un terrier, así que no se alejará de una. Es un hombrecito vivaz que recibe las aventuras de la vida con un brillo en los ojos y un salto en el paso, especialmente cuando pasa por encima de tus pies para llegar a su plato de comida.

La agresividad entre perros del mismo sexo no es rara, aunque las hembras tienden a ser más alfa que los machos. Los machos se inclinan más por el perrito faldero alegre.

Salud

Los Westies son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Westies padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si estás considerando esta raza.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres del cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y ha sido absuelto de una condición particular. En el caso de los Westies, debe esperar ver las autorizaciones sanitarias de la Orthopedic Foundation for Animals (OFA) para la displasia de cadera (con una puntuación de regular o mejor), la displasia de codo, el hipotiroidismo y la enfermedad de von Willebrand; de la Universidad de Auburn para la trombopatía; y de la Canine Eye Registry Foundation (CERF) que certifica que los ojos son normales. Puede confirmar las autorizaciones sanitarias consultando el sitio web de la OFA (offa.org).

Osteopatía craneomandibular: Esta afección afecta a los huesos del cráneo durante el crecimiento del cachorro, provocando un agrandamiento irregular de los mismos. Los síntomas suelen aparecer entre los cuatro y los ocho meses de edad. La causa es desconocida, pero se cree que es hereditaria. A menudo, la mandíbula y los ganglios del cachorro se hinchan y no puede abrir la boca. Babeará, tendrá una fiebre fluctuante que se repite cada dos semanas y, en algunos casos, los músculos de la masticación pueden atrofiarse. No hay tratamiento, pero los antiinflamatorios y los analgésicos ayudan al perro a sobrellevar lo que es una condición dolorosa. Una nutrición adecuada es imprescindible; en casos graves, puede ser necesaria una sonda de alimentación. El crecimiento irregular de los huesos se ralentiza y suele detenerse cuando el cachorro cumple un año. Las lesiones pueden remitir, pero algunos perros tienen problemas permanentes en la mandíbula y, por tanto, tienen problemas para comer. En ocasiones, los casos son lo suficientemente graves como para requerir una intervención quirúrgica de la mandíbula.

Enfermedad de Legg-Calve-Perthes: Si su Westie tiene Legg-Perthes, el suministro de sangre a la cabeza del fémur (el hueso grande de la pata trasera) disminuye, y la cabeza del fémur que se conecta a la pelvis comienza a desintegrarse. Los primeros síntomas, cojera y atrofia del músculo de la pata, suelen aparecer cuando los cachorros tienen entre cuatro y seis meses de edad. La cirugía puede corregir la afección, lo que suele dar lugar a un cachorro sin dolor.

Cataratas: Esta condición ocular común causa sopacidad en la lente del ojo, lo que resulta en una visión pobre. El ojo o los ojos del perro tendrán un aspecto nublado. Las cataratas suelen aparecer en la vejez y a veces pueden extirparse quirúrgicamente para mejorar la visión. Los West Highland White Terriers suelen padecer cataratas juveniles.

Fibrosis pulmonar: También conocida como enfermedad pulmonar del Westie, esta dolencia deja cicatrices en el tejido de soporte de los sacos aéreos y en el tejido conectivo de los pulmones. Esto hace que los pulmones pierdan su elasticidad, lo que impide que el oxígeno pase normalmente a la sangre. Los síntomas varían de un perro a otro -muchos no muestran ninguno durante años-, pero pueden incluir pérdida de resistencia, respiración rápida, «crepitación» en los pulmones, tos seca, falta de aliento y dificultad para respirar. La fibrosis pulmonar puede provocar también insuficiencia cardíaca y otras enfermedades. No hay cura y el pronóstico es siempre malo, por lo que la prevención es fundamental. La prevención de cualquier infección respiratoria, la limitación del ejercicio y el mantenimiento de un peso saludable (o la pérdida de peso en el caso de los perros con sobrepeso) son la clave. La enfermedad se trata a veces manteniendo la casa fresca y utilizando dilatadores bronquiales. El tratamiento tiene más éxito si la enfermedad se diagnostica pronto, antes de que la cicatrización se desborde.

Luxación rotuliana: También conocida como deslizamiento de rodilla, es un problema común…

Cuidados

El adiestramiento en jaulas beneficia a todos los perros y es una forma amable de asegurarse de que su Westie no tenga accidentes en la casa ni se meta en cosas que no debería. Un cajón es también un lugar donde puede retirarse para una siesta. El adiestramiento en jaulas a una edad temprana ayudará a su Westie a aceptar el confinamiento si alguna vez tiene que ser internado u hospitalizado. Sin embargo, nunca deje a su Westie en una jaula todo el día. No es una cárcel, y no debería pasar más de unas horas seguidas en ella, excepto cuando duerme por la noche.

A algunos Westies les gusta nadar, pero deben ser supervisados en todo momento mientras lo hacen – no están tan a gusto en el agua como muchos de sus primos caninos.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 12 a 1,5 tazas de alimento seco de alta calidad al día, repartidas en dos comidas.

NOTA: La cantidad de comida de su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá. La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su aporte nutricional y menos tendrás que sacudirla en el cuenco de tu perro.

Para saber más sobre la alimentación de tu Westie, consulta nuestras pautas para comprar la comida adecuada, alimentar a tu cachorro y alimentar a tu perro adulto.

Color del pelaje y cuidado personal

Los Westies tienen un pelaje doble, con una capa inferior corta y una capa superior de cerca de cinco centímetros. Ese doble pelaje le protege de las inclemencias del tiempo y de los dientes y garras de su presa. El pequeño blanco debe, por supuesto, ser siempre blanco. Cualquier otro color se considera una falta en el ring de exposición.

Su pelaje es fácil de asear y requiere un cepillado y recorte regulares. Los perros de exposición suelen someterse a un stripping unas dos veces al año, pero la mayoría de los propietarios no se molestan en hacerlo. El recorte suele ser necesario en las patas y alrededor de las orejas y los ojos. El pelo de la cabeza suele arrancarse para conseguir la forma redonda definitiva que se ve en los perros de exposición. Su tendencia a la muda va de baja a casi nula.

El pelaje se mantiene bastante limpio y sólo debe ser bañado cuando sea necesario. Para mantener el pelaje blanco y brillante, el Westie requiere un poco de limpieza y puede ser necesario limpiarlo, a veces con frecuencia.

Revisa sus orejas una vez a la semana en busca de suciedad, enrojecimiento o mal olor, que pueden indicar una infección. También límpialas semanalmente con un algodón humedecido con un limpiador de oídos suave y con pH equilibrado para evitar problemas.

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