Los dueños de perros conocen los peligros que los alimentos como el chocolate, el ajo, las cebollas y las uvas representan para la salud de sus compañeros caninos; alimentos que son inofensivos para la mayoría de las personas.

Otra sustancia común que es inofensiva para la mayoría de los seres humanos pero potencialmente mortal si la consumen los perros es el xilitol, un alcohol de azúcar que se utiliza como sustituto del azúcar en muchos alimentos humanos.

Pero para los perros, la intoxicación por xilitol es un problema importante, según Ahna Brutlag, DVM, directora asociada de servicios veterinarios de Pet Poison Helpline. Brutlag dice que la ingestión de xilitol causa una liberación de insulina rápida y masiva en los perros, que se manifestará externamente al dueño de una mascota como debilidad aguda, tambaleo y vómitos. “Dentro de 15 a 20 minutos, incluso pueden estar en coma”, agrega, y dependiendo de la cantidad consumida, un perro también puede experimentar insuficiencia hepática por ingerir xilitol.

6 alimentos en los que se esconde el xilitol

Según Poison Pet Helpline, los casos de ingestión de xilitol están aumentando rápidamente. En 2009, fueron consultados sobre aproximadamente 300 casos, mientras que en 2015, ese número aumentó a 2.800. Siga leyendo para obtener más información sobre los alimentos en los que se encuentra el xilitol para saber por qué se están multiplicando estos casos y qué puede hacer para responder adecuadamente si le sucede a su perro.

Xilitol en goma de mascar

Si una goma de mascar está etiquetada como sin azúcar, eso debería ser una señal de advertencia para el xilitol, aunque varias gomas de mascar pueden tener cantidades muy diferentes de xilitol. «Uno o dos trozos de ciertas encías pueden causar problemas graves, mientras que ingerir diez trozos de otro chicle puede ser bueno para su perro», dice Brutlag. «Todo depende de la dosis de xilitol».

Algunas encías, como Spry, claramente anuncian que contienen xilitol porque es bueno para los dientes y para los diabéticos. Meghan Harmon, DVM, es instructora clínica de cuidados intensivos y de emergencia en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri. Es coautora de un estudio de 2015 en el Revista de atención veterinaria y de emergencia que evaluó retroactivamente casos de ingestión de xilitol en casi 200 caninos. Ella enumera a Stride, Trident y Orbitz como otras gomas de mascar que contienen diferentes cantidades de xilitol y se hace eco de Brutlag, diciendo que es de vital importancia saber qué tipo de goma de mascar se ingirió, cuánto ha ingerido su mascota y cuánto tiempo ha pasado desde que ingirió para tratar adecuadamente el problema.

“La mayoría de los perros que miramos fueron hospitalizados, por lo general durante aproximadamente 18 horas”, dice. Por lo general, la dextrosa se administra lo más rápido posible para elevar el nivel de azúcar en sangre del canino. Harmon dice que mientras la salud del hígado parezca normal, una vez que recuperan la capacidad de regular sus niveles de azúcar en la sangre por sí mismos, los perros son destetados de la dextrosa y finalmente liberados.

Xilitol en enjuague bucal y pasta de dientes

Aunque por lo general no contienen los mismos niveles de xilitol que la goma de mascar, los productos para la salud dental tienden a usar este sustituto del azúcar debido a su atractivo y dulce sabor y sus propiedades para fortalecer los dientes y combatir la placa.

Pet Poison Helpline cita la goma de mascar como la fuente de casi el 80% de los casos de xilitol. Si bien los fabricantes de chicles tienen la opción de usar otros sustitutos del azúcar, como eritritol y Stevia, el xilitol es el único que los expertos conocen que causa tales reacciones adversas en los caninos, según Brutlag y Harmon. Los fabricantes de productos para la salud dental no se enfrentan al mismo escrutinio que la industria alimentaria, lo que significa que su proporción de casos de xilitol puede aumentar en los próximos años.

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Xilitol en productos horneados

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Debido a que el xilitol envasado se puede comprar a granel en muchas tiendas de alimentos, los alimentos horneados se están convirtiendo en una fuente más común de emergencias de salud canina. “Es una buena opción para los diabéticos a los que les gusta hornear”, dice. De manera similar, puede encontrar algunos productos horneados ya hechos que contienen xilitol en panaderías y tiendas especializadas. Y debido a que las magdalenas y las galletas tienen mucho más edulcorante que el enjuague bucal, una mascota que consume un producto horneado con xilitol corre el riesgo de enfrentar una situación potencialmente mortal.

«Debe llamar a su veterinario o a la línea de ayuda de veneno para mascotas de inmediato», dice Brutlag. “Bríndeles tanta información como pueda. Dependiendo de la gravedad, pueden sugerir la alimentación. [the dog] jarabe o miel: algo dulce para ayudar a mantener el nivel de azúcar en sangre alto temporalmente mientras conduce para buscar ayuda de emergencia «.

Xilitol en comestibles sin azúcar

El xilitol se encuentra en pequeñas cantidades en muchas frutas y verduras, pero debido a que se produce de forma natural y en cantidades tan pequeñas en estos casos, casi nunca es un problema para las mascotas, dice Brutlag.

Por otro lado, muchas tiendas de comestibles han comenzado a vender alimentos sin azúcar como salsa de tomate, mantequilla de maní, barras de proteína, pudín y más que contienen xilitol como uno de sus ingredientes principales. ¡Harmon incluso dice que hay una marca llamada Zapp! que fabrica condimentos, salsas y otros comestibles que se comercializan principalmente porque están hechos con xilitol. «En este caso, está muy claramente etiquetado», dice, «pero en la mayoría de los otros casos, deberá verificar la lista de ingredientes en la etiqueta para saber si algo sin azúcar está hecho con xilitol o algún otro sustituto». Y en algunos casos, los productos que no están etiquetados como sin azúcar aún contienen xilitol. Es importante leer siempre cuidadosamente la lista completa de ingredientes de cualquier alimento antes de dárselo a su perro.

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Xilitol en medicamentos

Brutlag dice que la mayoría de los medicamentos que contienen xilitol son de la variedad «meltaway». Estos representaron el 12 por ciento de los casos de xilitol remitidos a una instalación de emergencia veterinaria, según la Línea de ayuda para mascotas en veneno, la segunda más detrás de la goma de mascar.

También es posible que vea xilitol en algunos medicamentos que contienen melatonina, productos líquidos recetados y vitaminas gomosas.

Xilitol en lociones, geles y desodorantes

Probablemente estés pensando: «Espera, ¿por qué mi desodorante contiene un edulcorante artificial?» Buena pregunta.

“El xilitol tiene propiedades humectantes”, explica Brutlag. «Esto significa que puede ayudar a que un producto retenga la humedad, lo que lo hace perfecto para productos como este».

Brutlag dice que este es un desarrollo relativamente nuevo, lo que significa que incluso muchos veterinarios no son conscientes de los peligros de que los perros digieran desodorantes, al menos cuando se trata de xilitol. Al igual que con todo lo que se incluye en esta lista, es mejor mantener estos productos en un gabinete o en un estante alto, completamente fuera del alcance de sus amigos de cuatro patas.

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