5 Lecciones de adiestramiento de perros que aprendí por las malas

Cuando se trata del adiestramiento de perros, no hay duda de que aprendemos mucha información valiosa de los artículos de «hazlo para conseguirlo», pero también hay que aprender de los errores.

Cualquiera que haya trabajado en estrecha colaboración con su perro sabe que el adiestramiento de perros no siempre se lleva a cabo según lo planeado, y que los resultados esperados no están garantizados.

Ciertamente tengo muchos momentos de «que no salieron como estaba planeado» y «por qué no me di cuenta antes», así que quise tomarme unos minutos para compartir algunos de ellos.

5 lecciones de adiestramiento de perros que aprendí de la manera difícil.

El aullido no siempre detiene la mordedura del cachorro

Decir que Laika fue un desafío cuando se trata de enseñar la inhibición de la mordida es una mentira. No era sólo un desafío, era una pesadilla. Tenía enormes arañazos en mis brazos y piernas, hasta el punto de que empecé a usar mangas largas y pantalones en el verano sólo para evitar todas las preguntas de «Dios mío, qué te pasó».

No sé por qué fue tan malo, sólo sé que fue malo. Así que inmediatamente leí todo lo que pude encontrar para evitar que tu cachorro mordiera. Y un método que apareció regularmente fue el método «yelp method .» Cada vez que tu cachorro te muerde, se supone que tienes que soltar un grito y, a su vez, tu perro dejará de morder porque se dará cuenta de que te está haciendo daño. ¿Sabes qué pasó cuando lo intenté? Ella un poco más fuerte.

Y la tonta de mí pensó que estaba haciendo algo mal, así que seguí haciéndolo. Cada vez que me mordían, yo gritaba, y cada vez que gritaba, ella mordían más fuerte. Pensando que mis aullidos no eran lo suficientemente convincentes, seguí practicando. Eventualmente dejaría salir un aullido realista que le llegaría a ella, ¿cierto? No hubo suerte, siguió mordiendo.

Resulta que el método de aullido no siempre sale según lo planeado. Algunos perros se ponen más irritados y excitados tan pronto como su dueño empieza a hacer ruidos raros, y Laika no fue la excepción. Mirando hacia atrás, debería haber sido obvio; hacer ruidos extraños podría hacer que los cachorros estén aún más excitados y a punto de nacer? ¿Quién lo iba a saber? Bueno, no lo hice, y como lo leí en Internet, supe que tenía que ser verdad.

Eventualmente me volví inteligente en todo el esquema y pasé a diferentes métodos. Tan pronto como entré en el método de redirección emití un gran suspiro de alivio. Finalmente encontré algo que realmente funcionó. Resulta que atraer la atención de su perro hacia un juguete en lugar de su brazo desnudo funciona bastante bien cuando le enseña a su perro a «morder esto y no aquello».

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El entrenamiento es más que sólo trucos

He estado obsesionado con los perros durante mucho tiempo, y cuando crecí tenía en mis manos todas las cosas relacionadas con los perros que podía encontrar. Eso incluía muchos libros, y algunos de ellos trataban sobre el adiestramiento de perros. Te enseñaron cómo entrenar a tu perro a usar el baño, cómo enseñarles a «venir aquí» y cómo hacer algunos trucos básicos como sentarse, recostarse y quedarse. Lo que no hicieron es ir más allá de lo básico.

Y entonces el Internet vino y me voló la cabeza por completo. Me sorprendió enterarme de cosas como control de impulso , los modales de la correa suelta y la importancia del juego. Los libros que había estado leyendo no tocaban temas relacionados con el comportamiento, así que cuando crecí tenía la impresión de que la mayor parte de la forma en que un perro se comportaba se debía a su personalidad y no a nada relacionado con el adiestramiento (o la falta de él).

Así que si mi perro estaba siendo agresivo o impaciente, lo achacaba a su personalidad. No pensé que «oh bien, probablemente podría usar algún tipo de entrenamiento en control de impulsos», sólo pensé «oh, sólo golpea a la gente porque es un joven y demasiado amigable laboratorio que no sabe lo que hace». Bueno, mirando hacia atrás es obvio que él no sabía nada mejor porque yo no me molesté en enseñarle cómo saludar apropiadamente a los visitantes.

Me imaginé que el perro de mi vecino que ladraba todo el día y gruñía cada vez que alguien se acercaba era simplemente malo. La idea de que «probablemente está frustrado por estar encadenado todo el día y no está acostumbrado a tratar con gente nueva» no se me pasó por la cabeza.

Tan triste como eso puede ser, así es como yo pensaba, y así es como muchos de nosotros pensábamos no hace mucho tiempo (Internet no existía; la habilidad de buscar las cosas por capricho es relativamente nueva) No había ningún énfasis en la correlación entre entrenamiento y comportamiento; todo era reaccionario.

No todos los perros son altamente propulsados por la comida o el tratamiento

Si me hubieras dicho hace 10 años que hay perros en este mundo que escupen carne porque están más interesados en otra cosa, te habría llamado mentiroso. ¿Qué clase de perro escupe comida, y mucho menos carne? Bueno, Laika lo hace para uno.

Descubrí que hace unos años, cuando intentaba controlarla reactividad en las caminatas . Si alguna vez has trabajado con un perro reactivo, probablemente estés familiarizado con su umbral, es decir, el punto en el que se ponen demasiado nerviosos para concentrarse. Cuando usted pasa por encima de ese umbral es casi imposible recuperar la atención de su perro, incluso si está repartiendo carne. Ahora, tratar con la reactividad es un ejemplo extremo, porque si su perro está demasiado excitado por algo cercano, no hay cantidad de carne que le devuelva la atención.

Pero lo que me pareció interesante es que la comida no llama la atención de Laika en las caminatas, incluso cuando no hay nada emocionante a la vista. Si le doy un pedazo de comida mientras caminamos, hay un 75% de posibilidades de que lo escupa. A ella no le importa mucho la comida, aunque sea carne. Pasará por la acción de tomarla, pero inmediatamente la escupirá y seguirá adelante. Sí, los perros así existen y Laika es uno de ellos.

Ahora, si le doy una golosina mientras estamos adentro, se la comerá, pero no se entusiasma mucho a menos que yo lo diga primero. Y 9 de cada 10 veces después de entregarle esa golosina, la sigue agarrando el juguete más cercano que se me cae a los pies. Resulta que no todos los perros están muy motivados por la comida; algunos realmente prefieren jugar.

Así que empecé a usar su amor por el juego cuando entrenaba. En lugar de usar golosinas todo el tiempo, empecé a llevarle un juguete de remolque en las caminatas. ¿Y adivina qué? Funciona bastante bien. Resulta que a mi perra no le gusta la carne, pero hace cualquier cosa por un juego de remolque.

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El medio ambiente hace una gran diferencia

Decirlo en voz alta es vergonzoso ahora, pero lo admito; no me di cuenta de que donde estás cuando trabajas con tu perro hace una gran diferencia. Pensé: «Mi perra lo sabe, así que lo hará en cualquier parte». Fin de la historia. Suena simple, ¿verdad?

Bueno, resulta que tratar de mantener la atención de tu perro cuando hay 17 ardillas corriendo por ahí es más fácil decirlo que hacerlo. Y tratar de hacer que tu perro haga todos sus trucos nuevos y elegantes delante de 15 personas es más difícil que hacerlo cuando estás solo en la sala de estar.

El ejemplo más obvio de cómo el medio ambiente hace una gran diferencia es lo que sucede cuando intentamos enseñar a los perros a recordar con confianza . Después de trabajar con nuestros perros en el comando «come here» en el interior, con mucho éxito nos vamos fuera. ¿Y adivina qué tiende a pasar? No «vienen aquí» cuando es hora de volver a entrar. No es que no recuerden lo que significa venir aquí, sino que prefieran no hacerlo.

Si lo piensas desde la perspectiva de tu perro, tiene sentido. Para Laika la decisión fue; A.) ¿preferiría quedarme fuera persiguiendo ardillas, o B.) quiero volver a entrar donde no hay nada divertido que perseguir? No es sorprendente que la opción A gane. Luché con esto durante mucho tiempo, hasta que aprendí a hacer la opción B más tentadora.

En lugar de hacer la opción B menos divertida gritando «ven aquí» en un tono de enfado 100 veces, opté por hacer de la opción B la mejor disponible. Lo emparejé con todo tipo de cosas divertidas como un juego de tirar o encontrar las golosinas. Para anular la excitación de mi perro por el medio ambiente, empecé a trabajar para hacerme más divertido y excitante que esas estúpidas ardillas. La recompensé cada vez que eligió la opción B, y no le llevó mucho tiempo darse cuenta de que venir aquí no sólo significa tener que entrar y aburrirse; significa que vamos a hacer algo tan divertido como perseguir ardillas.

Ser un árbol no es la única manera de evitar que su perro tire de la correa

¿Conoce el método «Be a tree»? Es cuando te detienes cada vez que tu perro empieza a tirar de la correa. Se supone que le enseñe a su perro que «cuando tire, paramos, por lo tanto, pararé de tirar para evitar que todo eso se detenga».

¿Sabes cuántas veces intenté ser un árbol en las caminatas con Laika? 1329, bueno, ahí es donde perdí la cuenta al menos. ¿Y sabes cómo reaccionó? Ella seguía tirando y lloriqueando todo el tiempo, y de vez en cuando me miraba como si dijera: «¿Qué estás haciendo, mujer loca? Sabes que así no es como funcionan las caminatas». Lo emparejé con golosinas y no mejoró.

Hice esto durante meses. Cada vez que ella tiraba, yo me detenía, e incluso si lograba que se detuviera por un momento el siguiente paso, ella empezaba a tirar de nuevo. No funcionó, y por lo que he estado viendo no parece funcionar para muchos perros cuando se usa solo. Después de un tiempo, mejoró la capacidad de Laika para permanecer quieta mientras caminaba, pero no hizo nada por la ridícula cantidad de tirones que haría tan pronto como empezáramos a caminar de nuevo.

Si su perro ha estado tirando durante años es un hábito difícil de romper; y probablemente va a tener que añadir algunos métodos adicionales, como cambiar de dirección para hacer que se detenga. En lugar de detenerse para ser un árbol, intente cambiar las direcciones . Acompáñelo con algunas golosinas deliciosas para mantener su atención y aliéntelo a dejar de tirar y seguirlo a todas partes.

¿Qué lecciones del entrenamiento del perro usted aprendió la manera dura?

Así que esas son algunas de las lecciones de adiestramiento de perros que aprendí por las malas, ¿y las tuyas? ¿Probaste ciertos métodos que no funcionaban para tu perro?

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