Alimentar menos a su perro podría llevarle una vida más larga

Alimentar menos a su perro podría llevarle una vida más larga. Todos sabemos que muchos estadounidenses luchan con su peso, pero ¿sabía usted que eso también es cierto para nuestros perros?

Más de la mitad de los perros estadounidenses tienen sobrepeso. Y llevar peso extra a su alrededor los pone en riesgo de desarrollar problemas de salud tales como hipertensión, diabetes, osteoartritis y enfermedades hepáticas.

Esa es la mala noticia. La buena noticia es que controlamos uno de los factores más importantes que contribuyen al peso de nuestro perro: su alimento.

Más de la mitad de los perros americanos tienen sobrepeso

No sólo los estadounidenses sufren de una epidemia de obesidad, sino que también afectan a nuestros perros. Si su perro tiene sobrepeso, no está solo. Se estima que el 54% de los perros estadounidenses tienen sobrepeso.

Es un problema que tiende a aparecer gradualmente, y cuando usted vive con su perro todos los días es fácil perderse esos cambios en su peso.

¿Y has conocido alguna vez a un perro que no le gusten las golosinas? Es tan fácil sobrealimentar a nuestros perros porque les encanta la comida. ¿Y quién no quiere hacer feliz a su perro dándole algo que le guste? Sé que soy culpable de ello. Pero desafortunadamente para nuestros perros todas esas calorías extras se acumulan rápidamente.

Y aunque el ejercicio puede ayudar a su perro a perder peso, es sólo la mitad de la ecuación. Si usted no comiera nada más que comida chatarra alta en calorías durante todo el día, lucharía por mantener las libras bajas, sin importar cuánto ejercicio haga. Y lo mismo ocurre con nuestros perros.

Es difícil mantener a nuestros perros en forma y delgados si tienen una dieta deficiente para empezar. Recomiendo leer «Your Dog Can$0027t Out Exercise a Poor Diet » para más información sobre la quema de calorías y la importancia de entender el metabolismo basal.

Mantener a nuestros perros delgados y en forma es nuestro trabajo, y una de las maneras en que podemos hacerlo es controlando la cantidad de comida que reciben cada día. Cada perro es diferente, y le llevará un tiempo encontrar el equilibrio adecuado para su perro. Pero crear una dieta personalizada que mantenga a su perro delgado puede añadir años a su vida.

Los resultados de alimentar menos a su perro son bastante notables. Los investigadores encontraron que alimentar a un perro con menos alimento puede aumentar su esperanza de vida en 25% , lo que aumenta la esperanza de vida media de un perro en 1,8 años.

Tenga cuidado con la comida para perros

Lo primero es lo primero, hablemos de las etiquetas de los alimentos para perros. Son buenos para darnos una estimación bastante buena de cuánto deberían comer nuestros perros en función de su tamaño, pero no tienen en cuenta el nivel de actividad ni la edad de su perro.

Cada alimento para perros tiene sus propias recomendaciones sobre el tamaño de las proporciones basadas en el peso del perro. Pero hay un problema con esas estimaciones – son bastante variadas y no exactas. Algunas marcas le dicen que alimente 1/2 – 1 taza por cada 20 libras – y esa diferencia por sí sola es del 50%. Y cuando hablamos de un perro de 80 libras, la diferencia es de 2 a 4 tazas. Así que si usted se alimenta del extremo superior, su perro podría estar comiendo un 50% más todos los días que alguien que se queda en el extremo inferior.

Cómo reducir la ingesta de alimentos de su perro

La clave para reducir la ingesta de alimentos de su perro es hacerlo de forma lenta y precisa. Esto significa usar una taza o báscula para medir y medir cada comida que su perro come.

Si actualmente está alimentando a su perro con lo que recomienda la etiqueta de su alimento y todavía está aumentando de peso (o necesita perder unas cuantas libras), intente reducir sus comidas poco a poco. Comenzaría con una pequeña disminución (5 o 10%) y mantendría un registro de su peso durante una o dos semanas. Si todavía no están perdiendo peso, disminúyalo un poco más.

El objetivo no es reducir la ingesta total de alimentos en un 25% de una sola vez, sino encontrar la cantidad de alimento adecuada para su perro. La edad, la salud y el nivel de actividad de su perro son factores que se tienen en cuenta para determinar cuántas calorías deberían consumir a diario.

Cuando mi perro empezó a engordar hace unos años, hice esta táctica. Comenzó a aumentar de peso cuando tenía unos 2 años, a pesar de no cambiar su dieta ni su rutina de ejercicios. No era demasiado rápido, pero pesaba casi dos libras al mes. En un año podría haber aumentado potencialmente 24 libras, lo que para ella habría sido bastante alarmante. Obviamente algo andaba mal; seguía siendo una perra activa pero se estaba poniendo regordeta.

En lugar de cambiar a un alimento dietético para perros, hice algunos ajustes en la cantidad que le daba de comer. De acuerdo con la etiqueta de los alimentos para perros, ella debería comer casi 4 tazas de alimentos al día porque pesa 70 libras. Obviamente eso ya no funcionaba para ella, así que hice algunos ajustes y poco a poco empecé a disminuir la cantidad que recibía.

Fue bastante fácil porque come el mismo tipo de comida todos los días. Saqué una taza medidora y empecé a reducir su ingesta de alimentos en un 5% a la vez y comencé a llevar un registro de su peso. Para llevar un registro de su peso, la llevaba a la oficina del veterinario para que la pesara una vez a la semana. (No pude conseguir que mi perro grande se sentara en nuestra pequeña escala, y luché tratando de levantarla y obtener un peso exacto)

No perdió mucho peso con una disminución del 5% en los alimentos, así que en los últimos meses seguí reduciéndolo 5% a 5% hasta que llegamos a la cantidad que era adecuada para ella. Y esa cantidad terminó siendo del 25%. Decir que me sorprendió fue quedarse corto. Ciertamente no pensé que la estaba sobrealimentando para empezar, pero esa disminución del 25% es lo que la ha ayudado a mantenerse en forma a lo largo de los años.

Por lo tanto, tenga cuidado al leer las etiquetas de los alimentos para perros: son una buena estimación, pero no son exactas.

Alimentar menos a su perro puede aumentar su vida útil

En 2007 se publicó un estudio que analizó los efectos a largo plazo que la restricción dietética puede tener sobre la esperanza de vida y los cambios relacionados con la edad que experimentan los perros. La investigación se llevó a cabo durante dos décadas con 48 Labrador Retrievers como sujetos.

Los perros fueron apareados a las 8 semanas de edad; uno de los perros sería alimentado con un 25% menos de comida que su pareja durante toda su vida. Se realizaron análisis bioquímicos de suero, se calificó la condición corporal y se midió la composición corporal hasta que los perros alcanzaron los 12 años de edad.

Los perros a los que se les restringió la comida pesaban menos, tenían un menor contenido de grasa corporal y menos triglicéridos séricos, triyodotironina, insulina y concentraciones de glucosa. La esperanza de vida media de los perros que comieron un 25% menos fue significativamente mayor. Los signos clínicos de las enfermedades crónicas también se retrasaron en el caso de los perros con dieta restringida.

Los resultados sugieren que la reducción del 25% en la ingesta de alimentos aumentó la esperanza de vida media de los perros en casi 2 años (1,8 en promedio) y retrasó la aparición de enfermedades crónicas.

Este estudio se llevó a cabo después de que los investigadores descubrieran que había una disminución significativa en la aparición de enfermedades ortopédicas en los Labrador Retrievers a los que se les dio una reducción del 25% en su ingesta de alimentos.

La dieta de su perro debe ser personalizada

La ciencia de las dietas humanas falta cuando se trata de información esencial, así que ¿por qué esperaríamos que la información nutricional de nuestros perros sea mejor? Desafortunadamente no lo es. La mayoría de las recomendaciones de alimentos siempre se basan en resultados de observación. Aunque pueden proporcionar información útil, no son de la misma talla.

La dieta que funciona para el Border Collie trabajador no es la misma dieta que funcionará para el Schnauzer, incluso si pesan lo mismo. Si tuvieras ambos y siguieras las instrucciones de la etiqueta de tu perro, recibirían la misma cantidad de comida. Probablemente empezarías a notar una diferencia en su peso después de un tiempo.

Las dietas deben ser personalizadas para satisfacer las necesidades específicas del perro. Uno de los primeros lugares para empezar a hacer un cambio en la dieta de su perro es con una visita al veterinario. Ellos pueden evaluar adecuadamente la condición actual de su perro y llegar a una meta para el peso ideal de su perro.

Qué hacer si su perro necesita perder peso

Con tantas variedades diferentes de comida para perros disponibles, puede ser un poco abrumador. Si ya está alimentando a un perro con un alimento de alta calidad, no necesita cambiar necesariamente la marca; puede cambiar la cantidad de alimento que le da.

El objetivo es alimentar menos a su perro, así que no olvide contar todas las golosinas a la hora de medir la ingesta calórica diaria de su perro. Y asegúrese de medir la ingesta de comida de su perro cada día, ya sea por medio de una taza de medir o una balanza. Los humanos pensamos que somos bastante buenos estimando cantidades, pero normalmente somos bastante malos en eso . Si desea crear una dieta personalizada para mantener a su perro delgado, necesitará medir con precisión todas sus comidas y llevar un registro de su peso.

Debemos a nuestros perros mantenerlos en forma, ellos no saben que su exceso de peso no es saludable. Lo pasé con mi propio perro para mi sorpresa. Resulta que alimentar a Laika un 25% menos le ayuda a mantenerse delgada y en forma.

Comer bien y mantenerse activo no son sólo reglas para una dieta; son la clave para el bienestar general de su perro. Mantener a su perro en forma y delgado aumenta las posibilidades de que su perro tenga una vida más larga y saludable.

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