Un perro viejo puede aprender trucos nuevos

Aprender trucos nuevos. Hora de la confesión: No tengo un teléfono inteligente o una computadora portátil. Todo lo hago con un PC. ¿Podría mi vida ser más fácil con la conveniencia de cualquiera de esos artículos? Probablemente Pero para mí es una de esas cosas a las que es difícil adaptarse. Me gusta mi viejo teclado grande, y cuando trato de cambiar a algo más pequeño, escribo como si fuera basura y me frustrara.

Así que es fácil para mí entender la mentalidad de ese viejo proverbio «no puedes enseñarle nuevos trucos a un perro viejo».

Asumimos que cuanto más viejos nos volvemos, más resistentes somos a los cambios. Si bien eso puede ser cierto, no significa que no podamos seguir aprendiendo, y lo mismo ocurre con nuestros perros.

Los estudios han demostrado que los perros viejos pueden aprender nuevos trucos, y que algunas de sus habilidades de aprendizaje mejoran con la edad.

Los perros más viejos exhiben habilidades lógicas superiores cuando aprenden un nuevo truco.

Se ha demostrado que los perros viejos pueden aprender trucos nuevos

En un estudio de 3 años de duración, los investigadores de la Universidad de Viena descubrieron que los perros viejos pueden aprender nuevos trucos y que, en ciertas pruebas, los perros mayores se desempeñan mucho mejor.

El estudio probó 95 Border Collies en su aprendizaje de la discriminación, razonamiento inferencial y su memoria a largo plazo. La edad de los perros oscilaba entre los 5 meses y los 13 años.

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Poner a prueba su capacidad de aprendizaje discriminatorio

Los investigadores comenzaron probando su capacidad de aprendizaje sobre la discriminación. Los perros fueron colocados frente a una pantalla táctil y se les mostraron dos fotos; una respuesta correcta provocaría que la máquina dispensara una golosina. Utilizaron 8 fotografías para probar a los perros; 4 que dieron un regalo y 4 que no dieron nada.

El estudio encontró que todos los perros eran capaces de aprender qué fotos eran las «buenas» que daban un regalo y cuáles eran las «malas».

Encontraron un pico en su capacidad de discriminación de aprendizaje en los perros entre 6 meses y un año. Los perros de 10 años y más tardaron el doble de tiempo que los jóvenes en obtener la misma precisión.

He aquí un ejemplo de la configuración utilizada en el estudio:

Probando su capacidad de razonamiento inferencial

Para la segunda parte del estudio, los investigadores se centraron en probar las habilidades de razonamiento inferencial de los perros.

A los perros se les dio de nuevo la opción de elegir entre dos fotos. Esta vez una de las fotos era completamente nueva y la otra era una de las «malas» de la primera prueba que no premiaba una delicia.

Usando la exclusión, los perros deben ser capaces de determinar que el «malo» no dará una golosina y elegir el nuevo por exclusión.

Encontraron que a los perros mayores les fue mucho mejor en esta prueba que a los más jóvenes.

Cuanto más viejo es el perro, mejor es su rendimiento, mientras que los perros más jóvenes son incapaces de dominar esta tarea. Esto se debe probablemente al hecho de que los perros más viejos insisten más obstinadamente en lo que han aprendido antes y son menos flexibles que los animales más jóvenes. – Usted puede enseñar a un perro viejo nuevos trucos Usted puede enseñar a un perro viejo nuevos trucos : University of Veterinary Medicine, Vienna

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Probando su memoria a largo plazo

Para la parte final del estudio probaron la memoria a largo plazo de los perros. Después de 6 meses los perros fueron invitados de nuevo y se les dio la misma prueba original con las 4 fotos «buenas» y 4 «malas».

Los investigadores no encontraron diferencias mensurables en la memoria a largo plazo de los perros según su edad.

Un gran ejemplo de un perro que utiliza el razonamiento inferencial

El razonamiento inferencial es cuando un sujeto se presenta con múltiples opciones y toma su decisión por exclusión.

Uno de los casos más conocidos de un perro que muestra fuertes habilidades de razonamiento inferencial es Chaser the Border Collie . Ella conoce los nombres de más de 1000 juguetes y puede escoger el correcto por nombre.

También es un gran ejemplo de cómo demostrar que los perros usan habilidades de razonamiento inferencial. Cuando se le pide que busque un juguete nuevo del que nunca ha oído hablar antes, puede elegir el juguete correcto utilizando la exclusión.

Usted puede enseñar a un perro viejo nuevos trucos

Así que sí, puedes enseñarle nuevos trucos a tu viejo perro. Puede tomar un poco más de tiempo que con un perro joven, pero cuando se trata de usar la lógica, su rendimiento será aún mejor.

¿Podríamos todos ser un poco más resistentes al cambio a medida que envejecemos? Tal vez. Pero eso no significa que no podamos seguir aprendiendo.

Algunas habilidades de aprendizaje mejoran con la edad.

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