La hipotermia es una afección médica que se caracteriza por una temperatura corporal anormalmente baja. Tiene tres fases: leve, moderada y grave. La hipotermia leve se clasifica como una temperatura corporal de 90-99 ° F (o 32-35 ° C), hipotermia moderada a 82-90 ° F (28-32 ° C) y la hipotermia severa es cualquier temperatura menor a 82 ° F (28 ° C). La hipotermia ocurre cuando el cuerpo de un animal ya no puede mantener la temperatura normal, lo que provoca una depresión del sistema nervioso central (SNC). También puede afectar el corazón y el flujo sanguíneo (cardiovascular), la respiración (respiratoria) y el sistema inmunológico. Puede resultar en latidos cardíacos irregulares, dificultad para respirar y alteración del conocimiento hasta el punto de coma.

Síntomas y tipos

Los síntomas de hipotermia varían según el nivel de gravedad. La hipotermia leve se manifiesta por debilidad, escalofríos y falta de alerta mental. La hipotermia moderada revela características como rigidez muscular, presión arterial baja, un estado similar al estupor y respiración lenta y superficial. Las características de la hipotermia grave son pupilas fijas y dilatadas, latidos cardíacos inaudibles, dificultad para respirar y coma.

Causas

La hipotermia suele ocurrir en temperaturas frías, aunque los recién nacidos pueden sufrir hipotermia en temperaturas ambientales normales. Las razas más pequeñas y los animales muy jóvenes, más propensos a una rápida pérdida superficial de calor corporal, corren un mayor riesgo, al igual que las mascotas viejas (geriátricas). Los animales bajo anestesia también corren un mayor riesgo.

Otros factores que pueden aumentar el riesgo son la enfermedad del hipotálamo, la parte del cerebro que regula el apetito y la temperatura corporal, y el hipotiroidismo, una afección caracterizada por niveles bajos de hormona tiroidea en el cuerpo.

Diagnóstico

Si se sospecha hipotermia, la temperatura corporal de su perro se medirá con un termómetro o, en casos severos, con una sonda rectal o esofágica. También se controlarán las irregularidades en la respiración y los latidos del corazón. Un electrocardiograma (ECG), que registra la actividad eléctrica del corazón, puede determinar el estado cardiovascular de su perro.

Un análisis de orina y análisis de sangre se utilizan comúnmente para diagnosticar causas alternativas de temperatura corporal por debajo de lo normal y falta de respuesta. Estas pruebas pueden revelar niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia), trastornos metabólicos, enfermedad cardíaca primaria (cardíaca) o anestésicos o sedantes en el sistema de su perro.

Tratamiento

Los animales hipotérmicos se tratan activamente hasta que se alcanza una temperatura corporal normal. El movimiento debe minimizarse para evitar una mayor pérdida de calor y un latido cardíaco irregular potencialmente mortal (arritmia cardíaca) mientras se calienta al paciente. Durante el recalentamiento, se puede esperar una caída inicial en la temperatura corporal, ya que se hace contacto entre la sangre «central» más caliente y la superficie fría del cuerpo.

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La hipotermia leve puede tratarse de forma pasiva, con aislamiento térmico y mantas para evitar una mayor pérdida de calor, mientras que la hipotermia moderada requiere un recalentamiento externo activo. Esto incluye el uso de fuentes de calor externas, como calor radiante o almohadillas térmicas, que se pueden aplicar al torso de su perro para calentar su «núcleo». Se debe colocar una capa protectora entre la piel del perro y la fuente de calor para evitar quemaduras. Para la hipotermia grave, será necesario un calentamiento central invasivo, como la administración de enemas de agua tibia y líquidos intravenosos (IV) tibios.

Otros tratamientos esenciales, especialmente para la hipotermia severa, incluyen ayudas respiratorias, como oxígeno, que puede administrarse con una mascarilla, y líquidos intravenosos para mantener el volumen sanguíneo. Todos los líquidos deben calentarse primero para evitar una mayor pérdida de calor.

Vida y gestión

Durante todo el tratamiento, se deben controlar la temperatura corporal, la presión arterial y los latidos del corazón del paciente. También es importante comprobar si hay congelación, otro riesgo que puede desarrollarse en temperaturas frías.

Prevención

La hipotermia se puede prevenir evitando la exposición prolongada a temperaturas frías. Esto es especialmente importante para los perros que se consideran en riesgo. Los factores que aumentan el riesgo de hipotermia de un animal incluyen edad muy joven o avanzada, grasa corporal baja, enfermedad hipotalámica o hipotiroidismo y anestesia y cirugía previas.

Los perros enfermos o recién nacidos con niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia) tienen riesgo de hipotermia incluso en entornos normales. Puede ser necesario un cuidado a largo plazo, como la incubación, para mantener estable la temperatura corporal. La prevención de la hipotermia en animales anestesiados requiere mantener al animal caliente con mantas y controlar su temperatura corporal después de la cirugía.

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