La revisión de salud del Bulldog Francés revela problemas generalizados

Mientras una escuela de veterinaria líder a nivel internacional publica los resultados de la primera revisión de salud del Bulldog Francés a gran escala, examinamos sus hallazgos, cómo llegó la raza aquí y cómo se puede proteger en el futuro.

No somos ajenos a hablar sobre la salud y el bienestar del Bulldog Francés aquí en Happy Puppy HQ.

Y en los últimos seis meses hemos notado que cada vez más personas y medios de comunicación también lo abordan.

¿Qué los tiene hablando?

Más recientemente, es una nueva revisión de la salud del Bulldog Francés realizada en el Reino Unido por veterinarios del Royal Veterinary College (RVC) de Londres.

Veremos los hallazgos de esa revisión en un momento.

Pero primero veamos cómo la conciencia sobre los problemas de salud del Bulldog Francés finalmente ha comenzado a ganar fuerza.

¿Cómo llegó aquí el Bulldog Francés?

Comencemos con un resumen rápido de cómo el Bulldog Francés llegó a ser motivo de tanta preocupación.

A pesar de su nombre, este pequeño empezó en Inglaterra. Sus antepasados ​​fueron utilizados para hostigar a los osos y toros, y cuando estos deportes de sangre se volvieron ilegales, los provocadores caninos se convirtieron en perros de compañía.

Los criadores se enfocaron en crear razas más pequeñas del tamaño del regazo para adaptarse a esta nueva vocación. Y uno, ahora el Bulldog Francés, fue particularmente popular en Francia.

Sin embargo, no fue hasta el siglo XXI que los Bulldogs franceses se convirtieron en el fenómeno mascota que son hoy.

De hecho, el RVC informó que el porcentaje de perros tratados por sus veterinarios que eran Bulldogs franceses se multiplicó por 70 entre 2003 y 2013.

Su estratosférico aumento de popularidad ha sido impulsado por su apariencia conmovedora y el respaldo de celebridades. Martha Stewart, Lady Gaga, Dwayne Johnson y Hugh Jackman son padres de Bulldog Francés.

Pero su nuevo estado encontrado también ha tenido un costo.

Problemas de salud del bulldog francés

Ya hemos escrito extensamente sobre los problemas de salud del Bulldog Francés en nuestra revisión completa de razas.

En pocas palabras, los Bulldogs franceses se han criado selectivamente para tener caras extremadamente planas, hombros anchos, caderas estrechas y colas en espiral.

Pero este ideal estético supuestamente perfecto también les ha acarreado multitud de problemas de salud.

Estos incluyen problemas para comer, respirar, controlar la temperatura corporal, dar a luz y defectos en la columna.

Además, el aumento exponencial de la demanda de estos cachorros en la última década significa que estos problemas no se han resuelto en gran medida.

Algunos criadores responsables son trabajando para corregir y evitar problemas de salud conocidos del Bulldog Francés.

Pero, desafortunadamente, son superados en número por criadores poco éticos y granjas de cachorros que intentan hacer dinero rápido con estos perros en demanda.

¿Dónde estamos ahora?

Lo que nos lleva a la actualidad.

Y hay algunas señales tempranas pero prometedoras de que la salud y el bienestar del Bulldog Francés están ganando visibilidad y conciencia gradualmente

En septiembre de 2021, el famoso refugio de animales del Reino Unido Battersea Dogs ‘Home reveló que la cantidad de Bulldogs franceses abandonados en su sede de Londres había subió casi tres veces el año anterior. Y cuatro veces más que en el mismo período de 2015.

El aumento se atribuyó al salto masivo en su popularidad como mascotas, junto con una falta de reconocimiento sobre los problemas de salud que enfrenta la raza y el costo de por vida de la atención veterinaria para corregir o manejar esos problemas.

Luego, diciembre de 2021, escribieron 11 agencias de bienestar animal del Reino Unido. una carta abierta pedir a las empresas que dejen de utilizar razas braquicefálicas como el Bulldog Francés para publicitar productos y servicios.

Ya conscientes de las crecientes dificultades médicas de los Bulldogs franceses, dijeron que la prominencia de los perros braquicéfalos en la publicidad estaba contribuyendo a un aumento en la compra de perros de cara plana no saludables como mascotas.

Mientras tanto en Estados Unidos, la triste historia de Kokito

Todas estas historias fueron recogidas con bastante frecuencia en la prensa del Reino Unido, pero, como era de esperar, tuvieron poco impacto en los EE. UU.

Luego, en marzo de 2021, llegó una historia que nadie pudo evitar.

Cachorro Bulldog Francés Kokito murió trágicamente cuando su portaaviones fue colocado en el casillero superior de un vuelo de United Airlines por un asistente de vuelo.

Ningún animal debería viajar en los compartimentos superiores de un avión, y no tenemos forma de saber si el destino de Kokito habría sido diferente si hubiera sido de otra raza.

Pero varios medios que cubrieron la historia se dieron cuenta del hecho de que, como una raza de cara extremadamente plana, Kokito probablemente ya habría tenido dificultades para respirar y mantenerse fresco incluso antes de estar encerrada en un espacio confinado y caluroso durante 4.5 horas.

Entonces, aunque el enfoque de protección animal ha sido (con razón) asegurarse de que no se coloquen más animales en un casillero superior, la atención de la gente también se ha centrado en los problemas de respiración y regulación de la temperatura que enfrentan los Bulldogs franceses.

Encuesta sobre el Bulldog Francés de la BVC

Y ahora, en mayo de 2021, los Bulldogs franceses vuelven a estar en la prensa, porque el British Veterinary College ha publicado los hallazgos de un Encuesta anual de 2228 Bulldogs franceses asistiendo a prácticas veterinarias en todo el Reino Unido.

Y los resultados no son buenos.

Los problemas más comunes con los que los Bulldogs franceses se presentaron ante los veterinarios en el período de revisión fueron:

  • infecciones de oído
  • Diarrea
  • conjuntivitis (conjuntivitis)
  • uñas demasiado largas
  • y dermatitis de los pliegues cutáneos.

Además, el 12,7% de los Bulldogs franceses tenían afecciones que entraban en la categoría de «trastornos del tracto respiratorio superior».

Esta es la categoría que incluye todos los trastornos respiratorios causados ​​por la braquicefalia, y poco más de 1 de cada 8 Bulldogs franceses tuvo un problema en esta categoría.

Eso significa que 1 de cada 8 perros lucha por respirar, no puede correr ni hacer ejercicio y está preocupado por complicaciones como la apnea del sueño.

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1 de cada 8? Pensé que ibas a decir más

Se mire como se mire, no hay una forma aceptable de criar perros intencionalmente para una apariencia que dejará a una octava parte de ellos discapacitados.

Pero lo más preocupante es que esto es solo una estimación conservadora de la proporción de Bulldogs franceses sofocados por su apariencia.

De hecho, el RVC se sorprendió por esta cifra, dado que estudios previos más pequeños habían encontrado que entre el 70% y el 90% de los Bulldogs franceses tenían síntomas del síndrome de obstrucción de las vías respiratorias braquicefálicas (BOAS).

¿Cómo explican la diferencia?

En primer lugar, la edad media de los Bulldogs franceses en la revisión de RVC era de solo 1,3 años.

El salto en el número de Bulldog Francés ha sido tan rápido, que la mayoría de las mascotas que tienen como mascotas en este momento apenas han dejado de ser cachorros.

Es probable que a más de estos perros se les diagnostique BOAS y afecciones relacionadas con BOAS a medida que envejecen y su salud en general disminuye; el RCV ya está planeando un estudio de seguimiento para monitorear esto.

Pero esta edad media también es significativa en sí misma.

La edad promedio en toda la población de perros en que un perro necesita primero atención veterinaria (a diferencia de las vacunas de rutina o el tratamiento antiparasitario) es de 4.5 años.

¡Pero el Bulldog Francés promedio ya necesita ayuda veterinaria tres años antes que eso!

Esta no es la realidad de una raza sana.

Conceptos erróneos sobre lo que es «normal»

La segunda razón para creer que más de 1 de cada 8 Bulldogs franceses tiene dificultades respiratorias es que muchos propietarios se equivocan acerca de cómo suena la respiración normal de un Bulldog francés.

Muy a menudo, lo más probable es que escuche un Bulldog Francés antes de ver uno.

Roncando en la otra habitación de la casa, o resoplando y jadeando debajo de una mesa detrás de usted en un restaurante, los Bulldogs franceses rara vez se quedan callados.

De hecho, estos ruidos constantes son tan comunes que muchos criadores y propietarios los descartan como «normales para la raza».

Pero el significado-normal-frecuente (que es correcto) no debe confundirse con el significado-normal-benigno (que estos ruidos ciertamente no lo son).

De hecho, muchos de estos cachorros jadeando y resoplando probablemente estén pasando por una lucha diaria para respirar. Pero la mayoría de ellos nunca verán a un veterinario al respecto ni recibirán un diagnóstico de BOAS porque sus dueños simplemente no se dan cuenta de que están escuchando los síntomas de un problema real.

Para combatir esto, la RCV pidió a los veterinarios, criadores y propietarios que dejen de usar la palabra normal en este contexto “con su inferencia de aceptabilidad”, y usen palabras como típico o lugar común.

Otros problemas de salud del Bulldog Francés

La braquicefalia y BOAS son un tema de gran preocupación para los perros en este momento. Pero, ¿qué otros problemas de salud están experimentando los Bulldogs franceses debido a su forma?

El tercer trastorno específico más común que afecta a los Bulldogs franceses en la revisión de RVC fue la conjuntivitis, también conocida como conjuntivitis.

La apariencia de los Bulldogs franceses los hace más propensos a la conjuntivitis, así como a otros trastornos oculares como el ojo de cereza y la ulceración corneal.

Esto se debe a que sus cráneos dramáticamente acortados hacen que sus ojos sobresalgan y, a veces, incluso hacen imposible que algunos perros cierren completamente los párpados.

Además, los pliegues de la piel alrededor de la cara pueden albergar criaderos de bacterias cerca de los ojos. Y sus hocicos cortos significan que la suciedad, los escombros y la comida pueden entrar fácilmente en sus ojos cuando huelen o comen.

La categoría más común de problemas de salud que afectan a los Bulldogs franceses fueron los trastornos de la piel: la dermatitis de los pliegues cutáneos fue el quinto trastorno específico más común observado en general.

El RVC dijo que muchas de estas afecciones de la piel también agravaron la apariencia exagerada de estos perros.

Por ejemplo, la dermatitis por pliegues cutáneos se produce en las arrugas y los rollos de piel suave causados ​​por tener una cara extremadamente corta.

También puede ocurrir en el sitio de colas cortas o bien atornilladas con corcho.

Diferencias entre sexos

La revisión también encontró que, si bien la longevidad general era aproximadamente la misma para los Bulldogs franceses machos y hembras, los machos tenían significativamente más probabilidades de ser diagnosticados que las hembras para ocho de las 26 enfermedades más comunes.

Un fenómeno similar se observa en los rottweilers machos, los border terriers y los perros pastor alemán.

Y aunque los veterinarios no están seguros de qué lo causa, se ha sugerido como causas su aumento de la masa corporal y el perfil de hormonas masculinas.

¿Qué sigue para el Bulldog Francés?

Hemos visto que el Bulldog Francés está teniendo unos años difíciles.

Y parece que la salud general de la población de Bulldog Francés disminuirá aún más, a medida que la generación actual de cachorros altamente braquicéfalos comience a envejecer.

Con suerte, en el futuro podremos mirar hacia atrás en investigaciones como la revisión de salud de RVC y campañas de bienestar como #breedtobreathe, y verlas como el comienzo de un cambio en la percepción sobre los Bulldogs franceses.

No creemos que nadie compre a sabiendas un perro que ha sido criado deliberadamente para sufrir. Pero también se necesitan agallas para admitir que tomaste una mala decisión debido a tu propia ignorancia.

Esperamos que a medida que aumente la conciencia sobre el bienestar del Bulldog Francés, más y más personas reconsideren cómo se sienten acerca de esta desafortunada raza y solo elijan comprar cachorros saludables.

¿Qué piensas?

¿Seguirán teniendo demanda los Bulldogs franceses o su popularidad disminuirá?

Si crees que vamos a ver menos de ellos en el futuro, ¿crees que es por una mayor conciencia sobre su salud, o simplemente porque pasarán de moda?

Si tienes un Bulldog Francés, ¿crees que te engañaron sobre lo que es saludable para ellos?

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