Cavalier King Charles Spaniel: Características y Comportamiento

Aunque ha nacido para ser un compañero, la raza de perro Cavalier King Charles Spaniel conserva la naturaleza deportiva de sus ancestros spaniel. Si no están sentados en el regazo o recibiendo un masaje en el vientre, nada les hace más felices que tirar un pájaro e intentar recuperarlo.

Aunque se trata de perros de raza pura, todavía puede encontrarlos en refugios y rescates. Recuerde que debe adoptar. No compre si quiere llevar un perro a casa. Los Cavaliers, una de las razas de juguete más grandes, suelen ser tan atléticos como una verdadera raza deportiva y disfrutan de las excursiones, las carreras por la playa y los deportes caninos como el agility, el flyball y el rally. Algunos incluso han demostrado su destreza como perros de caza. Los miembros más tranquilos de la raza tienen éxito como amigos de la familia y perros de terapia.

Más sobre esta raza Cavalier King Charles Spaniel

El Cavalier King Charles Spaniel es un hermoso perro pequeño que, sin duda, es un contendiente para el título de «mejor mordedor de colas». De hecho, entre las características que los criadores de Cavalier se esfuerzan por conseguir es una cola en constante movimiento cuando esta raza se mueve.

Si el característico meneo de la cola plomiza del Cavalier no le derrite el corazón, seguramente lo harán sus grandes ojos redondos y oscuros. Cálidos y lustrosos, con una expresión dulce, tienen el poder de extraer caricias constantes y suministros ilimitados de comida de las personas que están bajo su hechizo. No es de extrañar que esta raza pueda engordar fácilmente, lo que estropea sus encantadoras líneas, así que sea fuerte y ofrezca un paseo o un rato de juego en lugar de las patatas fritas y la pizza que su Cavalier ansía.

Los Cavaliers recorren la casa con sus patas resbaladizas, siempre siguiendo los pasos de su gente. Con un Cavalier en casa, nunca estarás solo, ni siquiera en el baño. Como están tan apegados a su gente, les va mejor cuando hay alguien en casa durante el día para hacerles compañía. Es un perro de casa y nunca prosperará en un entorno en el que esté relegado al patio trasero o sea ignorado.

En lo que respecta al adiestramiento, los Cavaliers son generalmente inteligentes y están dispuestos a intentar lo que sea que usted quiera que hagan. Las recompensas de comida y el refuerzo positivo ayudan a que el adiestramiento se realice sin problemas. Los Cavaliers tienen una personalidad suave, por lo que gritarles es contraproducente y es probable que estos dulces se enfaden o se escondan. En su lugar, recompénselos cada vez que los vea hacer algo que le guste, ya sea morder un juguete en lugar de sus zapatos Prada o no ladrar cuando el perro de al lado ladre. Se esforzarán por encontrar más cosas que te gusten.

Al igual que con muchas razas de juguete, los Cavaliers pueden tener problemas con el entrenamiento de la casa, pero si los mantienes en un horario consistente, con un montón de oportunidades para orinar al aire libre, pueden llegar a ser de confianza en el hogar.

El Cavalier King Charles Spaniel es un hermoso perro pequeño que, sin duda, es un contendiente para el título de «mejor mordedor de colas». De hecho, entre las características que los criadores de Cavalier se esfuerzan por conseguir es una cola en constante movimiento cuando esta raza se mueve.

Si el característico meneo de la cola plomiza del Cavalier no le derrite el corazón, seguramente lo harán sus grandes ojos redondos y oscuros. Cálidos y lustrosos, con una expresión dulce, tienen el poder de extraer caricias constantes y suministros ilimitados de comida de las personas que están bajo su hechizo. No es de extrañar que esta raza pueda engordar fácilmente, lo que estropea sus encantadoras líneas, así que sea fuerte y ofrezca un paseo o un rato de juego en lugar de las patatas fritas y la pizza que su Cavalier ansía.

Los Cavaliers recorren la casa con sus patas resbaladizas, siempre siguiendo los pasos de su gente. Con un Cavalier en casa, nunca estarás solo, ni siquiera en el baño. Como están tan apegados a su gente, les va mejor cuando hay alguien en casa durante el día para hacerles compañía. Es un perro de casa y nunca prosperará en un entorno en el que esté relegado al patio trasero o sea ignorado.

En lo que respecta al adiestramiento, los Cavaliers son generalmente inteligentes y están dispuestos a intentar lo que sea que usted quiera que hagan. Las recompensas de comida y el refuerzo positivo ayudan a que el adiestramiento se realice sin problemas. Los Cavaliers tienen una personalidad suave, por lo que gritarles es contraproducente y es probable que estos dulces se enfaden o se escondan. En su lugar, recompénselos cada vez que los vea hacer algo que le guste, ya sea morder un juguete en lugar de sus zapatos Prada o no ladrar cuando el perro de al lado ladre. Se esforzarán por encontrar más cosas que te gusten.

Al igual que con muchas razas de juguete, los Cavaliers pueden tener problemas con el entrenamiento de la casa, pero si los mantienes en un horario consistente, con un montón de oportunidades para orinar al aire libre, pueden llegar a ser de confianza en el hogar.

Historia

Aunque el Cavalier King Charles Spaniel es una raza relativamente nueva, recreada hace menos de un siglo, su prototipo es el spaniel toy que ha existido durante siglos como compañero de la realeza y la nobleza.

Los Cavaliers descienden de los mismos spaniels de juguete representados en muchos cuadros de los siglos XVI, XVII y XVIII por famosos artistas como Van Dyck y Gainsborough. Los spaniels de esos cuadros tenían la cabeza plana, las orejas altas y la nariz alargada.

Estos pequeños spaniels eran los favoritos de las familias reales y nobles de Inglaterra. María, reina de Escocia, tenía un spaniel de juguete que la acompañaba mientras caminaba hacia su decapitación, y su nieto, Carlos I, y su bisnieto, Carlos II -que dieron nombre a la raza- también adoraban a los perritos. Se dice que el rey Carlos II, que reinó de 1660 a 1685, nunca iba a ningún sitio sin al menos dos o tres de estos pequeños spaniels. Incluso decretó que los spaniels debían estar permitidos en cualquier lugar público, incluidas las Casas del Parlamento. Se afirma que el decreto sigue vigente hoy en día en Inglaterra, aunque nadie lo ha comprobado recientemente para ver si es cierto.

Tras la muerte de Carlos II, la popularidad de los King Charles Spaniels disminuyó, y los Pugs y otras razas de cara corta se convirtieron en los nuevos favoritos de la realeza. Los King Charles Spaniels se criaron con estos perros y acabaron desarrollando muchas de sus características, como la nariz más corta y la cabeza abombada.

Hubo un reducto de los King Charles Spaniels que eran del tipo que el propio rey Carlos había amado tanto, y fue en el Palacio de Blenheim, la finca de los duques de Marlborough. Aquí se siguió criando una raza de Toy Spaniel rojo y blanco, razón por la cual los Cavalier King Charles Spaniel con esta coloración se llaman hoy Blenheim.

Dado que no existía un estándar para la raza y aún no había exposiciones caninas, el tipo y el tamaño de los toy spaniels criados por los duques de Marlborough variaba. Sin embargo, a mediados del siglo XIX, los criadores ingleses empezaron a celebrar exposiciones caninas y a tratar de perfeccionar las diferentes razas de perros. Por aquel entonces, se aceptaba que el spaniel de juguete tenía la cara plana, la mandíbula protuberante, el cráneo abombado y los ojos grandes, redondos y frontales. Los King Charles Spaniel representados en pinturas de siglos anteriores estaban casi extinguidos.

En la década de 1920, un estadounidense llamado Roswell Eldridge empezó a buscar en Inglaterra perros de aguas de juguete que se parecieran a los de los cuadros antiguos. Buscó durante más de cinco años, e incluso llevó su búsqueda a la exposición canina de Crufts, donde convenció al Kennel Club (el equivalente inglés al Kennel Club estadounidense) para que le permitiera ofrecer 25 libras esterlinas -una suma enorme en aquella época- al mejor perro y a la mejor perra del tipo visto en el reinado de Carlos II. Ofreció este premio durante cinco años.

En 1928, la Srta. Mostyn Walker presentó un perro llamado Ann$0027s Son para su evaluación y fue galardonado con el premio de 25 libras. Roswell Eldridge no vivió para ver el premio reclamado, ya que había fallecido justo un mes antes de Crufts. El interés por la raza revivió y se formó un club de la raza. Se eligió el nombre de Cavalier King Charles Spaniel para diferenciar la raza del King Charles Spaniel de cara plana (conocido como English Toy Spaniel en Estados Unidos).

El club celebró su primera reunión el segundo día de Crufts, en 1928, y elaboró un estándar de la raza, una descripción escrita de cómo debería ser la raza. Se presentó a Ann$0027s Son como ejemplo de la raza, y los miembros del club reunieron todas las copias de los cuadros antiguos en los que aparecían perritos de este tipo. Una cosa en la que todos los miembros del club estuvieron de acuerdo desde el principio fue que los Cavalier King Charles Spaniel se mantendrían lo más naturales posible y se desaconsejaría el recorte y el moldeado del perro para el ring de exposición.

El Kennel Club era reacio a reconocer la nueva raza, pero finalmente, en 1945, tras años de trabajo de los criadores, el Cavalier Kin…

Tamaño

Este pequeño pero robusto perro mide de 12 a 13 pulgadas en el hombro y pesa de 13 a 18 libras. No existe un Cavalier «toy», y harías bien en evitar comprar un Cavalier a un criador que ofrezca perros de la mitad de ese tamaño.

Personalidad

El Cavalier gregario toma como modelo al humorista Will Rogers, quien famosamente dijo que nunca conoció a un extraño. El Cavalier está deseando conocer a todo el que se cruza en su camino, y si esa persona se sienta y le ofrece un regazo (o una golosina), mucho mejor.

Como cualquier otro perro, los Cavaliers tienen diferentes personalidades, desde tranquilos y sedosos hasta alborotados y alborotadores. Pueden o no ladrar cuando alguien llama a la puerta, por lo que no son una buena opción como perro guardián, excepto para ver cómo el ladrón se lleva la plata. Hay excepciones, por supuesto -algunos Cavaliers le informarán de cualquier acontecimiento en su vecindario y ladrarán ferozmente cuando se acerquen extraños-, pero en general es mejor comprar un sistema de alarma que contar con su Cavalier para que le alerte de los problemas.

Salud

Los Cavaliers son generalmente saludables, pero como todas las razas, son propensos a ciertas condiciones de salud. No todos los Cavaliers padecerán alguna o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas si estás considerando esta raza.

Si vas a comprar un cachorro, busca un buen criador que te muestre las autorizaciones sanitarias de los dos padres del cachorro. Las autorizaciones sanitarias demuestran que un perro ha sido sometido a pruebas y ha sido absuelto de una condición particular. En el caso de los Cavaliers, debe esperar ver las autorizaciones sanitarias de la Orthopedic Foundation for Animals (OFA) para la displasia de cadera (con una puntuación justa o mejor), la displasia de codo, el hipotiroidismo y la enfermedad de von Willebrand; de la Universidad de Auburn para la trombopatía; y de la Canine Eye Registry Foundation (CERF) que certifica que los ojos son normales. Puede confirmar las autorizaciones sanitarias consultando el sitio web de la OFA (offa.org).

Enfermedad de la válvula mitral (MVD): Esta es una condición común en los Cavaliers. Comienza con un soplo cardíaco que empeora cada vez más hasta que el perro tiene insuficiencia cardíaca. La enfermedad cardíaca en perros mayores de cualquier raza es bastante común, pero los Cavaliers son propensos a desarrollar MVD a una edad temprana, a veces tan joven como uno o dos años de edad. Se está investigando la prevención de esta enfermedad. Dado que parece tener un componente genético, los criadores responsables hacen que sus perros de cría sean evaluados periódicamente por cardiólogos veterinarios para tratar de evitar que esta afección continúe en futuras generaciones.

Siringomielia (SM): Esta condición afecta al cerebro y a la columna vertebral y parece ser común en los Cavaliers. Los síntomas van desde una leve molestia hasta un dolor intenso y una parálisis parcial. Está causada por una malformación del cráneo, que reduce el espacio para el cerebro. Los síntomas suelen aparecer entre los 6 meses y los 4 años de edad. Los primeros signos que se pueden observar son la sensibilidad alrededor de la cabeza, el cuello o los hombros, y el perro a veces gime o se rasca con frecuencia en la zona del cuello o el hombro, normalmente sólo en un lado del cuerpo, sin llegar a hacer contacto físico con el cuerpo («rascado en el aire»). Pueden intentar rascarse incluso al caminar. Por esta razón, si su Cavalier se rasca, es importante llevarlo al veterinario para descartar el SM. Para más información, visita Siringomielia.

Caída episódica: Esta condición a menudo se confunde con la epilepsia, pero el perro permanece consciente durante la caída o convulsión. Se produce porque el perro no puede relajar sus músculos. Los síntomas pueden variar desde episodios de caídas leves y ocasionales hasta episodios de tipo convulsivo que duran horas. Los síntomas suelen comenzar antes de los cinco meses, pero pueden notarse sólo más adelante.

Displasia de cadera: Se cree que muchos factores, incluyendo la genética, el entorno y la dieta, contribuyen a esta deformidad de la articulación de la cadera. Los Cavaliers afectados suelen ser capaces de llevar una vida normal y saludable. En raras ocasiones, pueden requerir cirugía para llevar una vida normal.

Luxación rotuliana: La rótula es la cabeza de la rodilla. Luxación significa dislocación de una parte anatómica (como un hueso en una articulación). La luxación rotuliana se produce cuando la articulación de la rodilla (a menudo de una pata trasera) se desliza hacia dentro y hacia fuera, causando dolor. Esto puede ser incapacitante, pero muchos perros llevan una vida relativamente normal con esta condición.

Queratoconjuntivitis sicca (ojo seco): Esta condición generalmente es causada por una reacción autoinmune a las glándulas lagrimales del perro, lo que lleva a una reducción de las lágrimas. Una vez diagnosticada, esta condición se trata fácilmente administrando gotas en los ojos todos los días. Si no se trata, puede provocar ceguera.

Cuidados

Su tamaño y su naturaleza generalmente tranquila hacen que los Cavalier King Charles Spaniel sean buenos candidatos para vivir en apartamentos o condominios. Son moderadamente activos en el interior, y un pequeño patio es adecuado para sus necesidades de ejercicio.

Los paseos con correa o un patio bien vallado son imprescindibles para esta raza. No son inteligentes en la calle y correrán delante de un coche si ven un pájaro u otra presa interesante. Su Cavalier disfrutará de un paseo diario o de un retozo en el patio y adaptará su nivel de actividad al suyo. Como es una raza de nariz más bien corta, evite sacarlo a pasear durante el calor del día y no lo deje nunca en un patio caluroso sin acceso a la sombra o a agua fresca.

Alimentación

Cantidad diaria recomendada: De 12 a 1 taza de alimento seco de alta calidad al día, dividido en dos comidas.

NOTA: La cantidad de comida de su perro adulto depende de su tamaño, edad, constitución, metabolismo y nivel de actividad. Los perros son individuos, como las personas, y no todos necesitan la misma cantidad de comida. Ni que decir tiene que un perro muy activo necesitará más que un perro de sofá. La calidad de la comida para perros que compres también marca la diferencia: cuanto mejor sea la comida para perros, mayor será su aporte nutricional y menos tendrás que sacudirla en el cuenco de tu perro.

Mantén a tu Cavalier en buena forma midiendo su comida y dándosela dos veces al día en lugar de dejarle comida fuera todo el tiempo. Si no estás seguro de si tiene sobrepeso, hazle la prueba del ojo y de la mano. Primero, míralo. Deberías poder ver su cintura. A continuación, pon tus manos en su espalda, con los pulgares a lo largo de la columna vertebral y los dedos extendidos hacia abajo. Deberías poder sentir pero no ver sus costillas sin tener que presionar con fuerza. Si no puedes, necesita menos comida y más ejercicio.

Si le das una dieta enlatada o cruda, es una buena idea cubrir las orejas con un pañuelo o una cinta, o tirarlas hacia atrás con un coletero mientras tu Cavalier come. De lo contrario, acabará con la comida en el pelaje, lo que no tiene buena pinta. Tanto para el agua como para la comida, busca cuencos con un diámetro estrecho para que las orejas no se arrastren en ellos.

Para saber más sobre la alimentación de tu Cavalier, consulta nuestras pautas para comprar la comida adecuada, alimentar a tu cachorro y alimentar a tu perro adulto.

Color del pelaje y cuidado personal

Los Cavaliers están adornados con un pelaje de longitud media que es sedoso al tacto y puede ser ligeramente ondulado. Los Cavaliers adultos tienen plumas en las orejas, el pecho, las patas, los pies y la cola.

Los Cavaliers se presentan en cuatro colores:

  • Blenheim, un castaño intenso sobre un fondo blanco nacarado. Algunos Blenheims tienen un punto castaño en forma de pulgar en la parte superior de la frente, llamado rombo.
  • Tricolor, marcas negras sobre un pelaje blanco con marcas color fuego sobre los ojos, en las mejillas y en la parte inferior de la cola
  • Negro y fuego, negro con marcas fuego sobre los ojos, en las mejillas, en el interior de las orejas y en el pecho, las patas y la parte inferior de la cola
  • Rubí, de color marrón rojizo intenso y sólido, sin manchas ni marcas blancas

El Blenheim es el color más común, pero los otros no son raros.

Los Cavaliers son bastante fáciles de mantener. Hay que peinarlos o cepillarlos tres o cuatro veces por semana y bañarlos cuando sea necesario. Para un perro que disfruta jugando al aire libre, así como pasando mucho tiempo en su cama u otros muebles, eso podría ser semanal.

El pelo de las orejas y las patas es propenso a enredarse, así que comprueba con frecuencia si hay alfombras en esas zonas que deban peinarse con cuidado. Recorte el pelo entre las almohadillas de las patas y limpie las orejas de su Cavalier con regularidad. La única dificultad real es mantener las patas blancas con un aspecto impecable en lugar de sucio.

Los Cavaliers tienen una muda media. No necesitan ningún recorte o corte especial; de hecho, es preferible que el plumaje permanezca natural, aunque algunas personas recortan las patas por motivos de limpieza. A otros nos gusta el aspecto de hobbit con patas peludas.

Cepilla los dientes de tu Cavalier al menos dos o tres veces por semana para eliminar la acumulación de sarro y las bacterias que se esconden en él. El cepillado diario es aún mejor si quieres prevenir las enfermedades de las encías y el mal aliento.

Recorta las uñas una o dos veces al mes si tu perro no las desgasta de forma natural. Si puedes oírlas chocar contra el suelo, es que están demasiado largas. Unas uñas cortas y bien cortadas mantienen las patas en buen estado y evitan que tus piernas se arañen cuando tu Cavalier salta con entusiasmo a saludarte.

Comienza a acostumbrar a tu Cavalier a ser cepillado y examinado cuando es un cachorro. Manipule sus patas con frecuencia -los perros son sensibles a sus pies- y mire dentro de su boca y sus orejas. Haz que el aseo sea una experiencia positiva llena de elogios y recompensas, y sentarás las bases para facilitar los exámenes veterinarios y otras manipulaciones cuando sea adulto.

Mientras lo acicala, compruebe si hay llagas, sarpullidos o signos de infección, como enrojecimiento, sensibilidad o inflamación en la piel, en las orejas, la nariz, la boca y los ojos, y en las patas. Los ojos deben estar limpios, sin enrojecimiento ni secreción. Su cuidadoso examen semanal le ayudará a detectar a tiempo posibles problemas de salud.

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