Hidroterapia, terapia de agua y natación para perros: beneficios, riesgos y aspectos a considerar

Por Aly Semigran

La natación brinda a los humanos muchos beneficios, desde refrescarse en un caluroso día de verano hasta mantenerse en forma. Y resulta que nuestros compañeros caninos también pueden obtener recompensas por el tiempo que pasan en el agua.

Ya sea que desee mantener en forma a su perro de trabajo, aliviar el dolor artrítico de su cachorro o hacer que se recupere después de la cirugía, llevar a su perro al agua puede ser justo lo que necesita.

Beneficios de la terapia de agua para perros

Hay algunas razones por las que un padre de mascota puede considerar llevar a su perro a un centro de terapia acuática, ya sea por su propia voluntad o por recomendación de su veterinario.

“La terapia de agua es beneficiosa en una variedad de áreas diferentes”, explica el Dr. Jonathan Block, DVM, del Centro de Rehabilitación Canina Water4Dogs en Nueva York. “Desde una perspectiva preventiva, la hidroterapia es buena para el estado físico, la condición corporal y una gran fuente de ejercicio aeróbico que tiene un bajo impacto en los huesos y las articulaciones. Es una gran herramienta para ayudar a su perro a mantenerse en una forma óptima «.

Cuando se trata de acondicionamiento físico, fuerza y ​​acondicionamiento, la terapia acuática es un ejercicio que se puede realizar durante todo el año para perros de tan solo un año. Por ejemplo, cuando el pavimento en invierno está revestido de hielo o sal, un perro acostumbrado a trabajar o correr junto a su dueño puede mantenerse en forma gracias al ejercicio acuático.

Otra razón común por la que los perros son traídos para terapia acuática es para ayudarlos a recuperarse después de la cirugía (por algo como un desgarro del ligamento cruzado anterior), o para ayudar a los perros artríticos a trabajar sus articulaciones, mantener la masa muscular y moverse cómodamente mientras se minimiza la incomodidad.

«Cuando los perros no se mueven, pueden perder bastante músculo en seis o siete semanas», dice Lee Deaton de Natural Healing Whole Dog Wellness en West Chicago, Illinois. «Lo hermoso de la natación, incluso con un perro mayor que tiene pérdida de masa muscular, es que pueden hacer ejercicio en un entorno que no soporta ningún peso».

La resistencia y la flotabilidad que proporciona el agua lo convierte en un excelente entorno de ejercicio para las mascotas que se recuperan de una lesión o para quienes sufren de dolor en las articulaciones, dice Tari Kern, DVM, de Pawsitive Steps Rehabilitation & Therapy for Pets en Rochester Hills, Michigan. “El agua es más densa que el aire, por lo que el movimiento a través del agua y la resistencia a ese movimiento ayuda a trabajar los músculos bastante bien, dice. «La duración del ejercicio necesario en el agua puede ser inferior a [the duration] necesarios para un ejercicio similar en tierra «.

Diferentes tipos de ejercicio acuático para perros

Cada instalación acuática es diferente, al igual que las necesidades de cada perro. Algunas instalaciones simplemente incluyen piscinas, mientras que otras albergan equipos de alta tecnología, como cintas de correr subacuáticas.

Christina Fuoco, VMD, CVA, CCRT de WAG: Whole Animal Gym en Filadelfia, Pensilvania, explica que una cinta de correr subacuática cuenta con una cinta de correr encerrada en un tanque de agua. El tanque se llena según las necesidades de una mascota individual y se drena fácilmente cuando se realiza el ejercicio. La cinta de correr subacuática proporciona flotabilidad mientras el perro camina, lo que le quita la presión a las extremidades y articulaciones doloridas.

Una vez que el tanque esté lleno a la cantidad adecuada para el perro, se iniciará la caminadora. “Una mascota que se rehabilita de una cirugía de columna solo puede caminar a 0.5 mph”, dice Fuoco sobre las diferentes velocidades del equipo. «Un perro en forma que está tratando de mejorar su condición física, puede correr a 4 km / h». La resistencia proporcionada por el agua aumenta enormemente los beneficios del ejercicio incluso a estas velocidades relativamente lentas.

La mayoría de los centros acuáticos caninos cuentan con piscinas de hidroterapia en las que los perros pueden dar vueltas, buscar y recuperar pelotas lanzadas a la piscina, o simplemente aprender a nadar con la ayuda de un miembro del personal con licencia. Cada instalación tendrá diferentes métodos de ejercicio dentro de la piscina de entrenamiento, según el perro y sus necesidades.

Algunos perros pueden necesitar hacer ejercicio en agua tibia en lugar de agua fría. Block explica que el agua más fría se usa generalmente para perros atléticos que entrenan o hacen ejercicio porque les ayuda a mantener una temperatura corporal normal y equilibrada. El agua tibia ayuda a relajar los músculos tensos y se usa con más frecuencia para sesiones de terapia o recuperación.

La cantidad de tiempo que los perros pasan en la piscina depende completamente de las recomendaciones veterinarias. Beth Taylor de The Puddle: Pet AquaFitness & Nutrition en South Elgin, Illinois, dice que la mayoría de las sesiones de natación pueden durar entre 10 minutos y media hora.

“Comenzamos con los perros en el extremo bajo si son prequirúrgicos o posquirúrgicos, si tienen lesiones de las que se están recuperando o si son obesos o no están en forma de alguna manera”, dice Taylor. «Controlamos la frecuencia cardíaca para determinar cuándo descansar».

Pérdida de peso en perros: cómo ayuda la natación

Fuoco señala que una de las mayores ventajas de tener perros en la piscina es el potencial de pérdida de peso que conlleva moverse en el agua.

«Tener ese peso extra en las articulaciones cuando intentamos que se muevan puede ser difícil», dice. “Si los tenemos en el agua y tenemos esa flotabilidad, podemos trabajar esos músculos sin poner mucha tensión en las articulaciones. Eso se traduce en [the dogs] sentirse más en forma y más condicionado «.

Además de pasar tiempo en el agua, Fuoco recomienda que los dueños de mascotas lleven un diario de alimentos y un diario de ejercicio para sus perros para realizar un seguimiento del viaje de pérdida de peso de su perro.

¿Qué pasa si mi perro no sabe nadar?

“No todas las mascotas nadan naturalmente”, dice Kern. «Al igual que las personas, es posible que las mascotas realmente necesiten aprender a nadar».

Cada instalación tiene diferentes métodos para enseñar a los perros a nadar o hacer que tengan menos miedo. “Lo más importante que animo a la gente a hacer es asegurarse de que sus perros se sientan cómodos en el agua”, añade Fuoco.

Pero, sea cual sea el entrenamiento, la seguridad y la comodidad son siempre la clave. Los dueños de mascotas deben leer las señales de su perro y hacer lo mejor para la salud física y mental de su mascota en todo momento. “Nunca se debe obligar a los perros a nadar si están asustados, ya que puede resultar en lesiones para la mascota, la persona o ambos”, dice Kern. «Si su veterinario cree que la natación beneficiaría a su mascota, pero le preocupa el agua, lo mejor es buscar orientación profesional».

Riesgos del ejercicio acuático y la hidroterapia para perros

Si bien la mayoría de los veterinarios están de acuerdo en que la hidroterapia y la natación ofrecen muchos beneficios, existen algunos riesgos que los padres de mascotas deben tener en cuenta en el agua. Algunos de los más comunes incluyen infecciones de oído recurrentes por demasiada agua en los oídos, la agitación de ciertas afecciones de la piel y fatiga excesiva que puede provocar ahogamiento si los perros no se controlan adecuadamente.

El uso de cloro en piscinas también puede generar una señal de alerta para los dueños de mascotas, pero el químico no debe ser motivo de preocupación. La toxicidad del cloro en las mascotas depende de la dosis, y las piscinas que controlan adecuadamente los niveles de cloro y diluyen el cloro adecuadamente son seguras tanto para perros como para humanos. Muchas instalaciones acuáticas también tienen sistemas de filtración UV que reducen la necesidad de altos niveles de cloro en las piscinas.

Block afirma que los perros con condiciones de salud previas deben seguir las instrucciones de cuidado veterinario y recuperarse por completo antes de ir a la piscina. “Los perros con infecciones del tracto urinario, infecciones de oído, infecciones de la piel o heridas abiertas realmente deberían permitir que estas condiciones se curen antes de participar en la hidroterapia”, dice.

Si los perros están tosiendo o parecen tener problemas para respirar, deben ser sacados del agua inmediatamente para observarlos y descansar. Los miembros del personal de la instalación deben monitorear la ingesta de agua de un perro en todo momento porque podría ocurrir intoxicación por agua o incluso neumonía si un perro ingiere o inhala demasiada agua.

“Las mascotas nunca deben dejarse solas en el agua y la actividad debe detenerse inmediatamente si se observan signos de estrés”, dice Kern. “Las mascotas que están ansiosas o estresadas pueden experimentar un aumento de la presión arterial y un aumento de la frecuencia cardíaca. El objetivo de la hidroterapia es el ejercicio suave y cualquier observación contraria a este plan significa que la actividad debe detenerse de inmediato «.

También es importante tener en cuenta que el ejercicio en una cinta de correr bajo el agua y la natación son actividades muy diferentes que trabajan diferentes grupos de músculos. Las dos actividades no son intercambiables. Asegúrese de seguir las recomendaciones de su veterinario sobre cuál sería mejor para su perro.

Imagen: JPagetRFPhotos a través de Shutterstock

Deja un comentario