La ehrlichiosis en perros es una infección por rickettsia causada por los organismos Ehrlichia canis y Ehrlichia lewinii. Estas bacterias se transmiten por la garrapata marrón del perro y la garrapata Lone Star, respectivamente. Las rickettsias son un tipo de bacteria que habita una célula, en este caso, los glóbulos blancos del cuerpo, que se destruyen en el proceso.

Si bien hay varias especies en el género Ehrlichia, la E. canis y E. lewinii son los dos que más preocupan a los perros, con E. canis siendo la forma más diagnosticada (tenga en cuenta que estas bacterias también pueden infectar a otros animales, incluidos los humanos). Esta enfermedad se observa durante todo el año y en todo el territorio continental de los EE. UU., Pero es más común en la costa del Golfo, la costa este, el suroeste y California, áreas geográficas que tienden a tener una gran cantidad de días cálidos. Las formas crónicas y graves de esta enfermedad son más representativas en los doberman pinschers y los pastores alemanes.

Ehrlichiosis en perros

Síntomas y tipos

Hay tres etapas de la ehrlichiosis:

Etapa aguda:

  • Los síntomas se presentan alrededor de 1-3 semanas después de la picadura de la garrapata infectada
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Debilidad
  • Letargo
  • Depresión
  • Falta de apetito
  • Respiración dificultosa
  • Edema de extremidades

Estadio subclínico:

  • Las bacterias pueden estar presentes durante meses o años sin síntomas clínicos.

Etapa crónica:

  • Sangrado anormal
  • Sangrado de nariz
  • Pérdida de peso severa
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar debido a la inflamación de los pulmones.
  • Inflamación y dolor articular
  • Convulsiones en algunos animales.
  • Falta de cordinacion
  • Inclinación de cabeza
  • Dolor de ojo
  • Anemia
  • Insuficiencia renal
  • Parálisis

Diagnóstico

Deberá proporcionar un historial completo de la salud de su perro antes de la aparición de los síntomas, incluidas las actividades recientes, y el entorno en el que su perro pasa el tiempo. No hace falta decir que si su perro ha sido mordido recientemente por una garrapata, usted deberá compartir esta información con su veterinario.

Junto con las pruebas de fluidos estándar, hemograma completo (CBC), perfil bioquímico y análisis de orina, su veterinario también necesitará realizar pruebas más específicas para aislar E. canis. La prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que aísla el ADN del agente causal, ahora se emplea comúnmente para la confirmación. La prueba de PCR, en combinación con una prueba de anticuerpos contra el Ehrlichia infección, suele ser la mejor manera de hacer un diagnóstico concreto.

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Por lo general, la ehrlichiosis causará una disminución en el número de plaquetas (las células involucradas en la coagulación de la sangre), una condición conocida como trombocitopenia. También habrá una disminución en el número de neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco), anemia y un aumento en el número de linfocitos (un tipo de glóbulo blanco que generalmente se observa en infecciones avanzadas). El análisis de orina puede revelar la presencia de proteínas en la orina, que resultan de la inflamación de los riñones.

Otras indicaciones que su veterinario buscará son hemorragias en la retina del ojo, inflamación de los pulmones, agrandamiento del bazo e inflamación del cerebro o la médula espinal. Si hay síntomas nerviosos, como falta de coordinación o convulsiones, su veterinario puede tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) para una evaluación adicional.

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento es limpiar el organismo del organismo y estabilizar al paciente mediante el manejo de complicaciones como anemia y hemorragias relacionadas con esta enfermedad. La terapia con antibióticos estándar sigue siendo la opción de tratamiento, junto con los medicamentos antiinflamatorios para reducir la hinchazón y la inflamación.

Su veterinario también tratará a su perro con fluidoterapia para mantener el contenido de agua, y si la anemia es severa, también puede ser necesaria una transfusión de sangre. Se elegirán otros medicamentos y terapias en función de la etapa de la enfermedad que esté experimentando su perro. El pronóstico es mejor cuando el tratamiento se inicia temprano.

Vida y gestión

Observe a su perro de cerca y llame inmediatamente a su veterinario si su perro comienza a sangrar en cualquier sitio. Se recomienda que proporcione un espacio tranquilo y silencioso donde su perro pueda descansar hasta recuperarse por completo. La actividad física debe ser de bajo impacto, con caminatas cortas al aire libre. Evite las áreas donde puedan estar presentes las garrapatas tanto como sea posible.

La mayoría de los perros se recuperan bien con una terapia rápida y adecuada. Algunos perros se recuperan clínicamente, pero la infección no se erradica por completo, permanece en el cuerpo y, a veces, regresa más tarde. Su veterinario repetirá los análisis de sangre durante los exámenes de seguimiento para determinar el progreso de su perro. Los medicamentos pueden cambiarse según el progreso de su perro.

La erliquiosis es una infección común contra la que hay que estar en guardia en casi todas las ubicaciones geográficas y durante todo el año. La mejor medida preventiva es practicar el control de garrapatas utilizando productos resistentes a las garrapatas en su perro y revisar la piel y el pelaje de su perro diariamente para detectar la presencia de garrapatas. Consulte a su veterinario para obtener las pautas adecuadas sobre el control de garrapatas en su área específica.

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