¿Crees que las pulgas son solo un peligro para el clima cálido? No exactamente. Aunque no son tan prolíficos durante el invierno, los parásitos externos como las pulgas representan un riesgo para usted y la salud de su mascota durante todas las estaciones.

He aquí por qué la prevención adecuada de pulgas y garrapatas debe ser una prioridad durante todo el año.

Las pulgas adultas son una pequeña parte del ciclo de vida de las pulgas

Las pulgas no viajan de un lugar a otro en busca de un huésped. Son oportunistas que encuentran un anfitrión y luego aguantan el mayor tiempo posible. Pero no solo debes preocuparte por las pulgas adultas.

Después de picar, las pulgas hembras se alimentan de la sangre de su mascota (a menos que algo las moleste), se aparean y comienzan a poner huevos dentro de las 24 a 36 horas, explica el Dr. Jason Drake, parasitólogo veterinario certificado por la junta de Elanco Animal Health.

«Una hembra puede poner hasta 50 huevos por día durante más de tres meses», dice el Dr. Drake. «Estos huevos se depositan sobre la mascota, luego se caen al medio ambiente y se acumulan en mayor cantidad donde la mascota infestada pasa la mayor parte del tiempo, como en la ropa de cama o en los muebles».

Las larvas de pulgas, que se asemejan a gusanos, eclosionan y se alimentan de sangre semidigerida que está presente en las heces de pulgas adultas. Luego forman un capullo y pupan en el medio ambiente. «Dentro del capullo, la larva de la pulga sufre una metamorfosis y finalmente emerge del capullo como una pulga adulta».

Las pulgas adultas emergen de sus capullos cuando son estimuladas por la vibración, la presión o el dióxido de carbono emitido por la respiración, y cuando las temperaturas pueden mantener su supervivencia, dice el Dr. Drake.

Entonces, el ciclo de vida comienza de nuevo.

¿Pueden sobrevivir las pulgas durante el invierno?

“Las pulgas prosperan alrededor de los 75 grados Fahrenheit, y es alrededor de esta temperatura cuando completan todo su ciclo de vida en unas pocas semanas”, dice el Dr. Drake.

Una pulga adulta puede poner muchos huevos en este corto tiempo. Pero las temperaturas frías no matan los huevos de pulgas, simplemente ralentizan el ciclo de vida. Las pulgas pueden incubar durante todo el invierno.

¿Qué pasa con las pulgas que están en la etapa de pupas, esperando dentro de los capullos?

“Pueden permanecer dentro del capullo hasta 30 semanas a 51,8 grados Fahrenheit”, dice el Dr. Drake.

La especie de pulga más común, Ctenocephalides felis, por lo general pasa el invierno en huéspedes o en áreas protegidas (alfombras, ropa de cama, etc.), siempre que las temperaturas sean suaves.

“Ninguna etapa de la vida de la pulga (huevo, larva, pupa o adulto) puede sobrevivir a temperaturas cercanas al punto de congelación durante mucho tiempo”, dice el Dr. Drake. Pero eso no significa que su mascota esté a salvo de las pulgas.

Las pulgas adultas se pueden encontrar en las mascotas y la vida silvestre durante todo el invierno. “Las áreas protegidas, como las áreas debajo de las casas, los graneros y las guaridas de vida silvestre, pueden mantenerse lo suficientemente cálidas y húmedas para soportar las infestaciones de pulgas durante el invierno”, dice.

«A medida que aumentan las temperaturas en la primavera, las etapas inmaduras de las pulgas pueden sobrevivir en el medio ambiente, lo que permite que las poblaciones de pulgas adultas aumenten rápidamente», explica el Dr. Drake.

¿Necesito tratar a mi mascota contra las pulgas en invierno?

La respuesta corta es sí. No proteger a su mascota de las pulgas durante el invierno puede ser costoso para su salud. Las infestaciones de pulgas provocan rascado, picazón, irritación de la piel e infecciones.

Al omitir los tratamientos de pulgas de invierno, también pone en riesgo su hogar y su jardín de desarrollar una infestación de pulgas una vez que regrese el clima más cálido. Las infestaciones de pulgas son difíciles de tratar y pueden resultar muy costosas.

Mantenga limpia el área de su mascota aspirando alfombras y lavando la ropa de cama con agua caliente para matar las pulgas. La prevención es la verdadera clave para reducir el riesgo de exposición de su mascota a las pulgas.

Es por eso que elegir un producto preventivo confiable es fundamental. “Debido a la gran cantidad de huevos que pueden poner las pulgas, es importante usar productos para pulgas y garrapatas durante todo el año para detener las pulgas antes de que establezcan infestaciones”, dice el Dr. Drake.

Explica: «Los productos de acción rápida que matan a las pulgas y garrapatas rápidamente son importantes para ayudar a prevenir la producción de huevos y reducir la cantidad de tiempo que las pulgas y garrapatas pueden transmitir enfermedades».

Hable con su veterinario para descubrir la mejor estrategia y producto de prevención de pulgas durante todo el año para su mascota.

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