¿Por qué los perros se ponen grises tan temprano? Laika ya se está poniendo gris, aunque sólo tiene tres años. Mirando hacia atrás todos mis perros se pusieron grises eventualmente, pero nunca comenzó tan temprano.

Así que me puse a pensar: ¿por qué los perros se ponen grises antes de tiempo? ¿Todo es genético? ¿Está relacionado con el estrés? ¿Y por qué algunos perros se ponen grises mucho antes que otros?

¿Por qué los perros se ponen grises tan temprano?

¿Tu perro se está poniendo gris en el hocico? Como sucede con los humanos, hay un par de razones diferentes por las que algunos perros se vuelven grises antes de tiempo, mientras que otros no lo hacen en absoluto.

Dos factores importantes entran en juego cuando se trata de que los perros se pongan grises: el estrés y la genética. Se ha descubierto que los perros con altos niveles de estrés psicológico o ansiedad tienen canas tempranas, y el estrés celular que causa las canas tiene un componente genético en los perros.

En promedio, la mayoría de los perros empiezan a ponerse grises alrededor de los 5 años de edad, aunque algunos empiezan a ponerse grises antes de los 2 años. El color gris en los perros puede aparecer en cualquier parte, pero tiende a ser más prominente en el hocico.

Gris Geriátrico vs Progresivo en Perros

El envejecimiento prematuro del que estoy hablando con Laika a veces se llama envejecimiento geriátrico y generalmente comienza alrededor del hocico. Es el envejecimiento lo que está asociado con el proceso de envejecimiento, el mismo que le sucede a los humanos.

Hay otro tipo de encanecimiento por el que pasan ciertas razas llamado encanecimiento progresivo. Es causado por un gen de encanecimiento progresivo que hace que sus pelajes se vuelvan grises o plateados. Este tipo de envejecimiento progresivo se atribuye a cromosoma 25, aunque no se ha encontrado el gen en sí.

Algunas razas, como Poodles y Bearded Collies, tienen el gen gris que hace que todo su pelaje se vuelva plateado. Debido a que el gen progresivo gris es dominante, también se observa en algunas razas mixtas, especialmente en el Reino Unido, donde son comunes los cruces de barba, collie y terrier.

los perros se ponen grises

¿Qué causa el envejecimiento prematuro en los perros?

Aunque el gen específico que causa el envejecimiento prematuro aún no se ha encontrado, los expertos dicen que el estrés celular es lo que causa las canas. Con el tiempo creamos menos melanina, el pigmento negro o marrón que se encuentra en el cabello, la piel y los ojos de los seres humanos y los animales.

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Los científicos rastrearon la pérdida del color del cabello hasta la muerte gradual de las células madre adultas que forman un reservorio que genera un suministro continuo de nuevas células productoras de pigmentos, llamadas melanocitos, que le dan al cabello sus matices juveniles. – Ciencia diaria

La Influencia de la Genética en lo Gris

La genética es una gran influencia en el envejecimiento prematuro, tanto en perros como en humanos. Las células pigmentarias que dan al cabello su color juvenil se llaman melanocitos, y cuando mueren o crecen incorrectamente, comienza a aparecer el encanecimiento.

La supervivencia celular en general está influenciada por un gen «antimuerte» conocido como Bcl2. Así que el estudio incluyó ratones sin el gen. Resulta que pierden sus células madre de melanocitos poco después de nacer y se vuelven grises rápidamente. Podría ser, dijo Fisher, que las personas que se ponen grises prematuramente tengan mutaciones que destruyan el Bcl2. – Ciencia en vivo

Las células pigmentarias responsables del color de nuestro cabello sufren niveles de estrés celular que conducen al ennegrecimiento. Cuando mueren o se desarrollan en la parte incorrecta del folículo piloso, nuestro cabello se vuelve gris.

La culpa es del «estrés genotóxico», o estrés de los mutágenos que puede causar daños al ADN, como la luz ultravioleta. Los investigadores encontraron que este estrés celular disminuye el suministro de células madre de melanocitos (CMM), células en los folículos pilosos que son responsables de producir las células productoras de pigmento que dan al cabello su color. – Ciencia en vivo

La influencia del estrés en el envejecimiento prematuro de los perros

Todos hemos oído que el estrés puede causar canas prematuras, pero ¿se puede decir lo mismo de nuestros compañeros caninos? Los científicos están tratando de averiguar esto, pero las primeras investigaciones apuntan a que sí.

Un estudio reciente encontró a los dueños de 400 perros de entre 1 y 4 años que mostraban signos de envejecimiento prematuro. Basándose en las respuestas proporcionadas, los investigadores concluyeron que el estrés psicológico y la ansiedad pueden jugar un papel en el envejecimiento prematuro de los perros jóvenes.

Los investigadores pudieron predecir el envejecimiento prematuro en perros que exhibían comportamientos de ansiedad o impulsividad en casa. Estos incluyen

  • Miedo a los ruidos
  • Miedo a personas o animales desconocidos
  • Saltar sobre las personas (ser impulsivo)

El estudio no encontró ningún predictor de envejecimiento prematuro al observar la edad, el tamaño, el sexo o el estado de esterilización/castración de los perros.

El estudio actual sobre perros realizado por King y sus colegas encuentra que las canas prematuras podrían relacionarse con la ansiedad, la impulsividad o los problemas de miedo, que no son fabulosos si se es un perro. – Acerca de ese envejecimiento prematuro , científico americano

¿Pueden los problemas médicos causar encanecimiento?

En algunos casos, el encanecimiento prematuro de sus perros puede ser causado por un problema médico. Si usted sospecha que su perro tiene un problema médico, por favor consulte a su veterinario.

Uno de los principales síntomas del hipotiroidismo son múltiples cambios en el cabello que incluyen pérdida de cabello, tosquedad, pigmentación oscura de la piel y encanecimiento prematuro del hocico.

Los síntomas clínicos de la enfermedad incluyen pérdida de cabello, encanecimiento prematuro del hocico, sequedad del pelo, crecimiento retardado del cabello y pigmentación oscura de la piel. – Hospital Veterinario St. Georges

Un hocico gris no siempre indica un perro mayor

Debido a todas las variables asociadas con los colores del pelaje, el hocico gris de un perro no siempre es una forma precisa de estimar la edad. Perros tan jóvenes como de 2 años pueden tener mucho gris alrededor del hocico y las cejas, aunque a menudo se asocia con perros de mediana edad.

La condición de los dientes de un perro usualmente puede dar un indicador de la edad de un perro, aunque no es una ciencia exacta debido a influencias externas. Las estimaciones se hacen por la cantidad de acumulación de sarro y la forma en que los incisivos están desgastados. Los incisivos inferiores de un perro tienden a permanecer desiguales hasta que llega a la mediana edad.

Aunque Laika tiene un envejecimiento prematuro, sus incisivos inferiores desiguales son una indicación más precisa de su edad.

Entonces, ¿cuándo un perro normalmente se pone gris?

En promedio tiene alrededor de 5 años, pero varía mucho. El envejecimiento prematuro rara vez es motivo de preocupación médica, pero como siempre, si sospecha que algo anda mal, consulte a su veterinario.

Cuando se trata de ir de gris, los primeros perros son como nosotros. Algunos se vuelven grises muy temprano, otros nunca lo harán, pero la mayoría están en el medio. El ennegrecimiento prematuro es sólo una cuestión estética, y rara vez es motivo de preocupación.

La edad es un asunto de la mente sobre la materia. Si no te importa, no importa. – Mark Twain

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