Más de unos pocos dueños de mascotas afirman que sus animales saben, con asombrosa precisión, cuándo es la hora de cenar o dar un paseo o cuándo uno de sus humanos debe llegar a casa. ¿Los perros son muy buenos adivinando o tienen sentido del tiempo?

«No estoy seguro de que nadie haya estudiado esto en detalle en los perros, pero tener un sentido general de la hora del día es algo que parece tener todas las especies animales que se han estudiado», dice el Dr. Clive Wynne, psicólogo que estudia el comportamiento canino. y cognición en la Universidad Estatal de Arizona.

¿Los perros tienen sentido del tiempo?

De hecho, una revisión de la investigación sobre el tema realizada por el psicólogo William Roberts de la Universidad de Western Ontario encontró una amplia evidencia de que muchos animales diferentes son sensibles al tiempo. «Pueden aprender a ir a un lugar en particular para comer a una hora determinada del día», escribió. «Y pueden aprender a cronometrar con precisión intervalos cortos tras la presentación de un estímulo externo». Por ejemplo, las aves ostreras se alimentan de mariscos que solo están disponibles durante un corto período cada día durante la marea baja, y los científicos los han observado regresar a los criaderos de mariscos en el momento exacto cada día.

Mientras tanto, otros investigadores encontraron que las palomas acudían en masa a ciertas partes de un campus universitario todos los días alrededor de la hora del almuerzo para poder recoger las sobras.

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Mientras tanto, los animales domésticos han demostrado que también pueden rastrear el tiempo. Como se sabe, los gatos entrenados para comer de uno de los dos tazones en función del tiempo que estuvieron en una jaula antes de ser liberados para comer podrían notar la diferencia entre intervalos de 5, 8, 10 y 20 segundos, lo que implica para los investigadores que los gatos tener «un reloj interno que se encarga de evaluar la duración de los eventos».

En otro estudio, los investigadores demostraron que los perros que se quedaban solos en casa saludaban a sus dueños con más intensidad, mostrando más movimiento de cola, comportamiento atento y energía en general, después de una ausencia de dos horas que cuando el dueño solo se había ido media hora.

¿Cómo controlan el tiempo los perros?

Los perros no tienen relojes ni planificadores diarios, entonces, ¿cómo hacen un seguimiento del paso del tiempo? Los científicos tienen algunas ideas. Primero, los animales y otros organismos tienen una especie de reloj interno llamado ritmo circadiano, un ciclo de aproximadamente 24 horas en sus procesos fisiológicos que responde a señales como el ciclo de luz y oscuridad.

En lugar de saber a qué hora se sirven las comidas o marcar unidades de tiempo en sus cabezas, los perros pueden estar haciendo un seguimiento del tiempo usando este ritmo, respondiendo a un estado fisiológico que alcanzan en un momento particular del día y asociándolo con un evento en particular.

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Alternativamente, «los animales pueden usar marcadores en su vida diaria para realizar un seguimiento del tiempo, como la posición del sol en el cielo», dice Roberts. El Dr. Wynne sugiere que los perros también pueden simplemente captar las señales sociales que les dicen que algo está a punto de suceder. Los perros están «mirando todo lo que haces en busca de alguna pista de que va a pasar algo que les importe», dice. Estas señales no necesariamente les indican qué hora es, pero son predictores de que un evento importante está cerca.

Luego, hay una idea interesante sugerida por la investigadora de cognición canina Alexandra Horowitz en su reciente libro «Being a Dog». Horowitz cree que los perros podrían oler el tiempo, de alguna manera.

A medida que los aromas van y vienen y se mueven por la casa durante el día, los perros pueden usar la presencia, ausencia o fuerza de un aroma en particular para rastrear el tiempo y averiguar cuánto tiempo hace que sucedió algo o qué tan cerca están de un evento futuro. Si alimenta a su perro en un horario regular o se va a trabajar a la misma hora todos los días, su perro puede anticipar la próxima comida o su llegada a casa en función de la fuerza del aroma de la comida que queda en su tazón o de su aroma que persiste en el frente. puerta.

Cuando se trata de realizar un seguimiento de períodos de tiempo más prolongados, los perros y otros animales pueden tener más problemas. Así como podrían usar ciertas señales diarias para marcar el tiempo durante un solo día, Roberts cree que podrían usar ciclos diarios para realizar un seguimiento de un tiempo más extenso. “Sin embargo, los humanos recuerdan eventos importantes asignándoles fechas y horas del día”, dice. «Sin nuestros dispositivos de tecnología del tiempo, es difícil ver cómo los animales podrían hacer esto».

Es posible que los perros puedan averiguar a qué hora es la cena, pero no espere que sepan cuándo se acerca la Navidad o su cumpleaños.

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