¿Pueden los perros ser infectados por norovirus humanos?

Norovirus: la palabra por sí sola puede ser suficiente para provocarle un poco de náuseas. Según el Centro de Estados Unidos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los norovirus (hay muchos tipos) son la «principal causa de enfermedad y brotes de alimentos contaminados en los Estados Unidos». Las personas también pueden infectarse con norovirus al tocar superficies contaminadas o al tener contacto con alguien que está infectado con norovirus. Los CDC estiman que tan solo 18 partículas de virus pueden ser suficientes para causar enfermedades en las personas, lo que explica por qué las infecciones por norovirus (a menudo llamadas erróneamente «gripe estomacal») tienden a ser altamente contagiosas y arrasan en hogares, escuelas, negocios, cruceros, etc.

Los síntomas de la infección por norovirus en las personas son francamente desagradables. Los vómitos, la diarrea, la fiebre, el dolor de cabeza y los dolores corporales son comunes y tienden a durar entre uno y tres días. Si ha vivido con perros el tiempo suficiente, probablemente haya observado que tienen síntomas similares, tal vez incluso justo antes, durante o después de haber estado enfermo. En estas circunstancias, es razonable preguntarse si los perros pueden contraer norovirus y, de ser así, si el virus se puede transmitir entre personas y perros.

¿Pueden los perros ser infectados por norovirus humanos?

Primero, se necesitan algunas aclaraciones. Los perros (y gatos) parecen tener varias de sus propias especies de norovirus que causan síntomas gastrointestinales similares a los descritos anteriormente. La pregunta que nos hacemos aquí es si los virus que hemos asumido solo pueden infectar a una especie (o especies estrechamente relacionadas) pueden realmente moverse entre perros, gatos, personas, etc. ¿Por qué es esto importante? Si resulta ser cierto, sabríamos que cuando los perros de un hogar se infectan con norovirus, las personas podrían estar en riesgo de infección y viceversa.

Recientemente se han publicado algunos artículos científicos que intentan responder a esta pregunta.

En 2012, un grupo de investigadores en Helsinki, Finlandia, examinó 92 muestras de heces de perros que vivían cerca de personas que habían experimentado recientemente síntomas de vómitos y diarrea. Examinaron esas muestras para detectar varios tipos diferentes de norovirus humanos y encontraron norovirus humanos en “cuatro muestras fecales de perros de compañía que habían estado en contacto directo con personas sintomáticas…. Todo NoV [norovirus]-los perros positivos vivían en hogares con niños pequeños y dos perros mostraban síntomas leves ”.

Los autores del estudio concluyeron que los norovirus humanos “pueden sobrevivir en el tracto gastrointestinal canino. Aún no se ha resuelto si estos virus pueden replicarse en perros, pero es obvia una asociación de perros domésticos que juegan un papel en la transmisión de los NoV que infectan a los humanos «.

Otro artículo interesante apareció en 2015 y se tituló «Evidencia de infección por norovirus humanos en perros en el Reino Unido». La investigación mostró que el norovirus humano de hecho podría unirse a los tejidos gastrointestinales caninos y que el 13% de los perros en el estudio tenían anticuerpos contra el norovirus humano en su torrente sanguíneo, una indicación de que habían sido previamente infectados. Curiosamente, los tipos de norovirus humanos con los que los perros habían sido infectados reflejaban de cerca los tipos de norovirus que habían estado circulando en las personas de sus comunidades.

Si bien los científicos no encontraron evidencia de que el norovirus humano pudiera transmitirse a través de las heces de los perros, este estudio muestra que, al menos teóricamente, es posible que los perros actúen como reservorios del norovirus humano.

Desde entonces, no ha habido más informes de infecciones por norovirus humanos en perros (o gatos), pero este es ciertamente un tema que merece más atención. Y hasta que sepamos con certeza si los norovirus tienen la capacidad de moverse entre especies, solo tiene sentido practicar una higiene meticulosa si algún miembro de la familia desarrolla vómitos o diarrea.

Deja un comentario