Por qué algunos perros desarrollan agresión relacionada con el miedo

Una de las preguntas más comunes que me hacen en mi clínica es: «¿Por qué mi perro actúa así?»

En todos los aspectos de nuestra vida nos quedamos muy atrapados en el «¿por qué?» Si podemos averiguar por qué sucedió algo, tal vez podamos averiguar cómo solucionarlo. Posiblemente, podamos asegurarnos de no cometer el mismo error la próxima vez.

No siempre tengo la respuesta a esa pregunta para todos los propietarios que vienen a mi consulta. En la mayoría de los casos, puedo identificar una causa subyacente. En casi todos los casos, puedo proponer un par de hipótesis sobre lo que probablemente haya causado el comportamiento de la mascota.

Vamos a echar un vistazo a las causas de la agresión relacionada con el miedo en el blog de hoy. Es el tipo de agresión más común que veo en mi práctica. Hay cuatro influencias generales que causan el desarrollo de este trastorno: la herencia, el incidente traumático (incluido el dolor), la falta de socialización y las influencias del aprendizaje.

Algunos pacientes tienen más de una influencia. Como era de esperar, esos casos pueden ser más difíciles de tratar.

Ya hemos hablado lo suficiente sobre socialización como para que los lectores puedan escribir un blog sobre él, así que no lo cubriremos ahora. Hablemos de los incidentes traumáticos y su influencia en los cachorros durante los importantes períodos de desarrollo.

Recuerde que el trauma está en el ojo del espectador. Por ejemplo, cuando me golpeo el dedo del pie con Nylabone de Maverick, me duele, pero lo olvido bastante rápido. Cuando mi hija hizo lo mismo recientemente, se necesitaron cambios diarios de tiritas de Hello Kitty y fue un tema de discusión durante días. Mismo incidente, dos percepciones diferentes.

De vuelta a tu cachorro. Si su cachorro está asustado por un extraño con un sombrero durante el período de socialización, eso puede contar en su mente como un incidente traumático, que dará forma a su comportamiento durante toda su vida.

Hubo un estudio reciente publicado en Translational Psychiatry que mostró que las ratas que fueron expuestas a un estímulo que producía miedo antes de la pubertad en realidad tenían cambios en la expresión de los genes y en los neurotransmisores en el cerebro. Estos cambios los hicieron más propensos que las ratas que no estaban expuestas a un estímulo estresante cuando eran jóvenes a mostrar agresión hacia otras ratas en el futuro, incluso si esas otras ratas no estaban asociadas con el estímulo productor de miedo. ¡¿Estás pensando en esto ?! Si la rata se asusta durante los períodos críticos de desarrollo, el cerebro, la forma en que se expresan los genes y los neurotransmisores cambian. ¡Estos cambios hacen que sea más probable que sea agresivo con ratas inocentes! ¿Suena esto como cualquier perro que conozcas?

Es realista, por lo que sabemos sobre los perros, suponer que estos cambios probablemente también ocurran hasta cierto punto en sus cuerpos. Esta es una de las muchas razones por las que la agresión relacionada con el miedo no responde bien al entrenamiento de obediencia. No es un problema de obediencia. Es un problema emocional, que está mediado, al menos en parte, por los neuroquímicos del cerebro.

Me encuentro con muchos perros que son obedientes pero que todavía son terriblemente agresivos. Entonces, ese es el primer «por qué» de la agresión del miedo. La semana que viene discutiremos otro «por qué»: El poder del aprendizaje.

Por qué algunos perros desarrollan agresión relacionada con el miedo

Dra. Lisa Radosta

Imagen: Art_man / vía Shutterstock

Última revisión el 3 de agosto de 2015

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