¿Qué causa la pica en los perros?

Por Diana Bocco

La pica es una condición en la que los perros anhelan y comen artículos que no son alimentos. Algunos perros pueden comer solo un tipo de objeto, mientras que otros comerán una amplia variedad de artículos. La pica puede poner en peligro la salud de un perro porque lo que ingiere puede ser tóxico, interrumpir el proceso digestivo normal o alojarse en su tracto intestinal.

Los perros con pica pueden comer cualquier cosa, desde pelotas de golf hasta paneles de yeso, pero los artículos que llevan el aroma de su dueño tienden a ser los favoritos en particular, dice el Dr. Kelly Black, coordinador de la facultad de tecnología veterinaria en Cedar Valley College en Lancaster, Texas. «Cosas como calcetines, ropa interior y pantimedias parecen ser más frecuentes que otras», dice ella. «Las toallas y los paños también son muy comunes, así como las partes de las camas para perros, si las tienen».

Otros artículos que puede observar que come su perro incluyen piedras, juguetes para niños, baterías, libros, revistas e incluso toallitas húmedas, dice Black. «Una vez vi un disco de hockey de práctica que un Labrador Retriever se tragó intacto», dice. «Creo que algunos de los artículos se comen simplemente debido a los olores asociados con ellos. Los perros parecen verlos como alimentos y comerán repetidamente el mismo tipo de artículo, incluso si esto hace que se enfermen mucho o requieran cirugía. «

La pica no debe confundirse con la coprofagia o la ingestión de heces. «La ingestión de heces es más común en los cachorros, pero a menudo también se traslada a los perros adultos», explica Black. «Con la coprofagia, se cree que algunos perros simplemente encuentran atractiva la materia fecal y en realidad les gusta el sabor, lo que hace que sea un hábito particularmente difícil de romper una vez que comienzan».

Diagnóstico de pica en perros

La pica generalmente se diagnostica como resultado del comportamiento en sí. «Puede haber anomalías que se pueden detectar en el análisis de laboratorio si la afección está asociada con otras enfermedades, pero no con la pica en sí», explica Black. Esto se debe a que la pica no siempre está relacionada con una afección médica subyacente.

Si bien identificar la pica en sí puede no ser difícil, descubrir qué lo está causando puede ser complicado. Según Black, cualquier cosa, desde la inanición o los desequilibrios nutricionales hasta los desequilibrios hormonales y enfermedades como la diabetes y los problemas de tiroides, pueden contribuir a la afección. «Algunas razas, como los Labrador Retrievers, son más propensas a la pica», agrega Black.

Para determinar si un problema médico subyacente es el culpable, es posible que su veterinario deba realizar análisis de sangre, orina, heces y otras pruebas para verificar si hay una digestión o malabsorción inadecuada, la presencia de parásitos y más, explica la veterinaria integral Dra. Carol. Osborne of Chagrin Falls Pet Clinic en Ohio.

Además, la pica también puede desencadenarse por problemas emocionales como la ansiedad por separación y el estrés. «Normalmente pensamos que los perros con ansiedad por separación son destructivos, pero en algunos casos, también están comiendo parte o todos los elementos que están destruyendo», dice Black. «Y el aburrimiento con frecuencia hará que los perros con mucha energía busquen algo que hacer».

Tratamiento y prevención de la pica en perros

Lidiar con la pica puede requerir dos enfoques diferentes: abordar cualquier problema de salud o de comportamiento subyacente y, si no se encuentra ninguno, prevenir la pica en sí.

Los problemas de salud suelen ser los más sencillos de abordar. «Por ejemplo, si se descubre que la afección se debe a una deficiencia nutricional, puede ser una solución fácil complementar el nutriente faltante o cambiar de dieta o, en el caso de los parásitos, tratarlos», dice Black.

Osborne también recomienda hacer cambios en la dieta. «Tres o cuatro comidas pequeñas al día son fisiológicamente más fáciles de digerir, absorber y asimilar para el cuerpo en comparación con una o dos comidas diarias más grandes», dice Osborne. «Los perros con pica a menudo tienen algún tipo de trastorno digestivo que se refleja en sus preferencias dietéticas anormales, y los niveles mejorados de nutrición pueden ayudar a reducir ese comportamiento».

Agregar medicamentos con enzimas para perros, probióticos y suplementos integrales como antioxidantes a la dieta también podría ayudar, dice Osborne. «Si bien las pruebas de laboratorio están pendientes, la nutrición es el eslabón perdido crítico», dice.

Por otro lado, si la pica está relacionada con la ansiedad o el aburrimiento, tratar la ansiedad o proporcionar más estimulación y actividad a menudo ayudará, dice Black. «Hay varios tratamientos médicos disponibles para la ansiedad en los perros, y estos pueden ayudar si la ansiedad es la causa subyacente», dice. Algunos perros también responden a la estimulación, y una selección amplia y rotativa de juguetes para masticar tal vez sea suficiente para mantenerlos ocupados y fuera de problemas.

Si no se puede encontrar una causa subyacente de la pica de su perro, hay cosas que puede hacer para evitar problemas adicionales, como eliminar el tipo de artículos que le gusta comer a su perro. «Por ejemplo, si están comiendo calcetines o ropa interior, conseguir una canasta en la que el perro no pueda entrar evitaría que accedan al artículo que anhelan», dice Black. Esto es especialmente importante si tu perro prefiere los objetos que pueden provocar obstrucciones gastrointestinales por su tamaño o el tipo de material.

Deja un comentario