¿Qué tan frío es demasiado para su perro?

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Por Jennifer Coates, DVM

Todos sabemos que el ejercicio y la estimulación mental al jugar al aire libre son clave para mantener a nuestros perros sanos y felices, pero ¿qué debemos hacer cuando hace frío afuera? ¿Cuándo los riesgos de pasar tiempo en el frío superan los beneficios de estar al aire libre? Echemos un vistazo a los peligros asociados con el clima invernal y cómo aún podemos disfrutar con seguridad del aire libre con nuestros perros durante el invierno.

No todos los perros son iguales

Los perros son individuos. Una temperatura exterior que se siente francamente agradable para un perro podría enviar a otro en busca de refugio. ¿Cuáles son algunas de las variables que afectan la forma en que los perros responden al frío?

Tipo de abrigo – Los perros con abrigos gruesos de doble capa tienden a ser los más tolerantes al frío (piense en perros esquimales siberianos, terranovas o samoyedos). En la mayoría de los casos, estas razas se han desarrollado en climas del norte y también pueden tener otros atributos anatómicos, fisiológicos o de comportamiento que les permitan prosperar cuando hace frío. Por otro lado, los perros que tienen un pelaje excepcionalmente fino (por ejemplo, galgos y Xoloitzcuintli) son los que más sufren en climas fríos.

Color de la capa – En un día despejado, los perros negros, marrones u otros perros de pelaje oscuro pueden absorber cantidades significativas de calor de la luz solar, manteniéndolos más calientes en comparación con sus hermanos de pelaje claro.

Tamaño – Los perros pequeños tienen una mayor proporción de superficie a volumen. En otras palabras, los perros más pequeños son los que tienen más piel (en relación con sus «entrañas») a través de la cual perder calor. Por lo tanto, los perros pequeños se enfrían más fácilmente que los perros grandes … en igualdad de condiciones.

Peso – La grasa corporal es un buen aislante. Los perros más delgados tienden a enfriarse más rápido que sus contrapartes más robustas. Dicho esto, los riesgos para la salud de tener sobrepeso superan con creces cualquier beneficio, así que no engorde a sus perros durante los meses de invierno en un intento equivocado de protegerlos del frío.

Acondicionamiento – Todos hemos experimentado este. Cincuenta grados se siente bastante frío en octubre, pero después de un invierno largo y frío, un día de cincuenta grados en abril puede hacernos romper los pantalones cortos y las camisetas. Los perros que están acostumbrados a las temperaturas frías las manejan mucho mejor que las mascotas que no lo están.

Edad y salud – Los muy jóvenes, los muy ancianos y los enfermos no son tan capaces de regular su temperatura corporal en comparación con los perros sanos en el mejor momento de su vida y, por lo tanto, necesitan una mayor protección contra el frío.

No todas las temperaturas son iguales

La temperatura que registra un termómetro no es el único factor ambiental que afecta la forma en que los perros sienten el frío.

Escalofríos – Una brisa fresca puede atravesar rápidamente el pelaje de un perro y disminuye en gran medida su capacidad para aislar y proteger contra las bajas temperaturas.

Humedad – Lluvia, nieve húmeda, niebla espesa, ir a nadar … cualquier forma de humedad que empape el pelaje puede enfriar rápidamente a un perro incluso si la temperatura del aire no es tan fría.

Cubierto de nubes – Los días nublados tienden a sentirse más fríos que los días soleados, ya que los perros no pueden tomar el sol y calentarse.

Actividad – Si los perros van a estar muy activos mientras están afuera, pueden generar suficiente calor corporal extra para mantenerlos cómodos incluso si la temperatura es bastante baja.

Pautas de temperatura fría para perros

En general, las temperaturas frías no deberían convertirse en un problema para la mayoría de los perros hasta que caen por debajo de los 45 ° F, momento en el cual algunos perros con aversión al frío pueden comenzar a sentirse incómodos. Cuando las temperaturas caen por debajo de los 32 ° F, los dueños de perros de razas pequeñas, perros con pelaje fino y / o perros muy jóvenes, viejos o enfermos deben prestar mucha atención al bienestar de su mascota. Una vez que las temperaturas caen por debajo de los 20 ° F, todos los propietarios deben ser conscientes de que sus perros podrían desarrollar problemas de salud asociados con el frío, como hipotermia y congelación.

La mejor manera de controlar a los perros cuando hace frío es vigilar de cerca su comportamiento. Si nota que su perro tiembla, actúa ansioso, lloriqueando, disminuyendo la velocidad, buscando lugares cálidos o sosteniendo una o más patas, es hora de entrar.

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